Jag hade Botox-injektioner som TMJ-behandling för att minska min käksmärta

Min kraschbana i den mystiska världen av Temporomandibular leddstörning började en ödesdigra höstkväll, under mitt juniorår på college. Dagen började, som vanligt, fylld med klasser och följt av en sju timmars skift vid en av mina två deltidsjobb. Vad som började som en tråkig ache tidigt på dagen, blev plötsligt en sårande smärtsamhet som sköt genom mitt huvud när ljusen från den kommande trafiken blinkade över mitt synfält under mitt körfärdshus. Det var min första migrän.

Vid den tiden hade jag haft käftsmärta ett tag men associerade aldrig de två. Strax efter att migränen slogs blev min käke så svullen och ledsid att jag bestämde mig för att gå till en läkare som trodde att jag hade en klump som behövde en biopsi. Visas, jag hade en super-stark masseter muskel (muskeln som hjälper till att tyga) efter år av stress-inducerad clenching, vilket var som att lyfta min käftsmuskler i åtta timmar varje natt. Många doktorsbesök, röntgenbilder och CAT-skanningar sa senare en läkare, “Du kanske har TMJ.” Det var inte definitivt, men det var åtminstone något att arbeta med.

Vad är TMJ? Den temporomandibulära fogen (TMJ) är där käftbenet (mandibel) ansluter till skallen (temporärt ben). “När människor säger TMJ, hänvisar de ofta till smärta eller obehag någonstans längs käken, vilket också kan innehålla vissa nackmuskler”, säger Jennifer P. Bassiur, doktor och chef för Center for Oral, Facial and Head Pain vid Columbia University . Men eftersom smärtan inte är bara som ligger vid foget, kan en mer exakt term för tillståndet faktiskt vara “TMD” eller temporomandibulär störning. Detta hänvisar till de tillstånd som innebär smärta eller dysfunktion i käftpunkten och / eller omgivande vävnader, säger hon.

National Institute of Dental and Craniofacial Research uppskattar att mer än 10 miljoner amerikaner påverkas av sjukdomen, rapporterar smärta i och runt örat och käften – på ena eller båda sidorna av ansiktet – liksom huvudvärk, spänning, oförmåga att öppna och stäng munnen bekvämt och smärtsamt klickar, popping eller slipning låter när man talar, tuggar eller gungar.

Härdning, väl, hantering, TMD beror först på att identifiera den bakomliggande orsaken. För mig var det knuffande, vilket bara förvärrade när jag stressades (dvs alltid). För TMD rekommenderar läkare att man undviker klibbiga eller tjuvmatar (som tuggummi), applicerar is och / eller värme i käken, mediciner (steroider, icke-steroida antiinflammatoriska medel och muskelavslappande medel), en anpassad ortotisk som passar över den övre eller lägre tänder, injektioner i musklerna eller lederna, fysioterapi, kognitiv beteendeterapi eller i allvarliga fall kan kirurgiskt ingripande krävas.

Och tyvärr är TMD ofta ett kroniskt tillstånd. Det finns ingen bot för min smärta. Efter att ha försökt flera behandlingar bestämde jag mig för att få ett nattvakt och börja det som jag kärleksfullt hänvisar till som “mush diet”, vilket är exakt vad det låter som att äta utan att tugga. Jag hade lite lättnad (och en ursäkt för att äta avokado och smoothies hela dagen), men jag visste att kosten bara skulle vara kortlivad eftersom jag så småningom ville, tygga medan du äter. Jag hade förlorat allt hopp tills jag arbetade på en artikel med New York City-baserad plastikkirurg David Shafer, när vårt samtal vände sig till min hemska TMJ.

“Du vet, Botox är bra för det,” sa han till mig. “Jag har injicerat patienter (och jag själv), och det finns lättnad från smärtan och svullnaden. Shafer förklarade att han för åtta år sedan gick till Japan med Allergan (tillverkarna av Botox) för att hjälpa lära sig amerikanska tekniker. Under sin tid Där märkte han att läkare injicerade Botox i käken för att smala underdelen av ansiktet. Men en lycklig olycka inträffade efter att patienterna började rapportera att de kände lindring från käksmärta. Genom att injicera direkt i muskeln säger Shafer att Botox begränsar muskeln funktionen och minskar TMD-symtomen. Fördröjd vid chansen att (försiktigt) sänka tänderna i ett nytt botemedel – utan smärta, svullnad och en skedad käke – bokade jag omedelbart en tid med Shafer och började undersöka denna nya behandling.

Som det visar sig är behandlingen inte så ny i andra länder, enligt Melissa Kanchanapoomi Levin, en styrelsecertig dermatolog och klinisk professor vid New York University Langone och Mount Sinai Hospital i New York City. “Jag växte upp i Thailand och såg Botox injiceras i hypertrofiska masseter muskler för över 15 år sedan,” säger hon Locka. “Asiatisk estetik kommer ibland att gynna en ovoid ansiktsform som kan uppnås antingen genom kirurgisk reduktion eller botulinumtoxin, vilket ger en mindre invasiv tillvägagångssätt.”

Kanchanapoomi Levin injicerar Botox i massetermuskeln av två skäl. För dem som jag, som upplever kronisk ansiktsmuskelsmärta och huvudvärk från ihållande slipning, kan Botox slappna av de involverade musklerna och lindra smärta och personer med en förstorad muskel nära käftvinkeln för att skulptera nedre ansiktet. Hon noterar också att även om det finns mer än 600 studier som utvärderar injicering av botulinumtoxin i massetermuskeln, är denna behandling inte godkänd av Food and Drug Administration och anses vara en off-label indikation.

Om det utförs av någon som inte vet vad de gör kan du ha funktionsnedsättning, smärta, spasmer, lockjaw och svårt att tugga, säger Kanchanapoomi Levin. Det är viktigt att gå till en styrelsecertifierad hudläkare eller plastikkirurg som förstår anatomin, är välutbildad och utför denna procedur rutinmässigt.

Sitter i stolen på Shafers kontor, beväpnad med min nya arsenal av kunskap, träffar en våg av rädsla mig. Tanken med att injicera ett toxin som kommer att orsaka partiell muskelförlamning i min käke är skrämmande. Shafer försäkrar mig att proceduren kommer att vara bara tre små injektioner på vardera sidan av min käke och svullnad eller blåmärken förekommer hos mindre än 1 procent av hans patienter. Jag kände knappast de små injektionerna i min käke och har inget synligt märke.

Nu följer proceduren, jag märker ibland att min käke blir trött medan tuggummi – något jag inte har kunnat göra i år, så jag är okej med det. “En av de fantastiska sakerna om Botox är, om det av någon anledning du inte gillar det, går det bort”, säger Shafer. “Men en av de dåliga sakerna om Botox är, om du gillar det, går det fortfarande bort.”

Generellt varar Botox var som helst från tre till fem månader beroende på hur varje person metaboliserar den. När det gäller hur snabbt jag kan förvänta mig lättnad, när Botox används för kosmetiska ändamål, injiceras det i mindre muskler så det fungerar snabbt. Masseter muskeln är mycket större, så det kan ta upp till en till två veckor.

Efter en vecka märker jag att mina huvudvärk inte är så frekventa och min käke gör ont mindre men det är fortfarande svullet och lutat. Vid vecka två sover jag bättre och kan tugga äkta mat utan att vilja riva mitt ansikte av. Jag har fortfarande svullnad och enstaka smärta, vilket Shafer förklarar blir bättre över tiden. Eftersom det tog många år att skapa denna fråga, är jag glad att se en så stor förändring efter bara en behandling. Vem skulle ha trott att den livsföränderliga lösningen på min kroniska TMJ-smärta skulle vara Botox? Spoiler alert: Inte jag.


För mer Botox:

  • Botox “Lip Flip” är den senaste trenden i Injectables – men det finns en fångst
  • Detta är den ålder du bör börja få Botox enligt hudläkare
  • Det här är närmast ett ansiktsräd har kommit till Botox – än

Nu, se som en hudläkare förklarar läppinjektioner: