7 kvinnor och Femmes poserar för vackra armhårporträtt

Om du aldrig har tänkt på ditt armhår kan det vara svårt att föreställa dig hur det är att vara missnöjd med din dag och dag ut. Så kände Nicole att växa upp för att hon säger: “Mitt armhår var påpekat för mig ända sedan jag kan komma ihåg.” En hårlös kropp var det ideal som hon såg i media, påminner hon, och år av avskräckande av kamrater påminde henne om att hon inte mötte den. “Hårigt” var mitt smeknamn, “säger hon Locka. “Det är inget smart om det, men det fortsatte att eko i mitt vuxenliv. När jag har på sig en strapless klänning eller när jag har en tank på, är allt jag kan se är mitt armhår och jag påminner om hur ful jag känt.”

Den genomsnittliga människokroppen har omkring 5 miljoner hårfolliklar, och generationer av skönhetsstandarder över många kulturer har dikterat det på femme-presenterande kroppar, något av detta hår är acceptabelt och en del av det är inte. Kroppshår har censurerats och poliserats, vilket ger upphov till hårborttagningsritualer som kräver enorm tid och resurser: rakning, vaxning, hårborttagning, elektrolys och mer.

Eftersom kropps-positivitetsrörelsen har samlat fart i de senaste åren har kroppshår, särskilt på ben och armhålor, börjat gå in i mainstream, med kändisar och Instagram influencers applåderade för att flaunting deras. Armhår har diskuterats betydligt mindre, men det är inte att säga att det inte inspirerar starka känslor hos dem som har det, det vill säga alla oss. Och ökad acceptans av kroppshår betyder inte att alla är omfamna deras. Nicole, för en, väljer att raka armarna. “Det får mig bara att må bra,” förklarar hon. “Och jag tror att det skulle vara mer disempowering för mig att inte raka dem bara för att det finns någon rörelse som jag känner mig tvungen att vara en del av.”

Locka frågade henne och sex andra att visa upp sitt armhår i intima bilder, samt dela sina tankar om det och deras kroppsbild i större utsträckning. Från en kvinna som står inför familjedrycket för att ta bort hennes armhår till en icke-binär individ som navigerar över den roll som deras hår spelar i sitt könsspråk, visar de att vårt förhållande till vårt hår är lika personligt som det är kulturellt.

Amber Förtjänlig, 34

Jag är ganska hårig i allmänhet på min kropp. Jag svär att jag rakar och sedan är det hår tillbaka på två dagar. Jag försökte raka mina armar en gång; Jag var förmodligen 13. När du är en viss ålder börjar du din period, och sedan är det som att raka nästa stora sak. [När du är ung,] är du glad över det. Naturligtvis är du i vuxen ålder, “Fuck, jag måste raka igen.”

När du är ung är du glad att raka. I vuxen ålder är du som “Fuck,
Jag måste raka igen. “

Men när du är ålder är du väldigt exalterad att ha din cykel och raka dina armar och raka dina ben. Det känns som om du är en kvinna eller du blir till en vuxen. Jag tror att jag rakade mina armar när jag var 13 och kanske 14, men slutligen lämnade jag så småningom dem. När jag blev 15, 16, var det som: “Det här är dumt.”

Jag kände mig som om, från samhället som helhet, blev det alltid lärt att du inte borde ha hår på benen eller under dina armar. Jag är definitivt super på armhålan och benhår, personligen. Jag tror att det bara är ingreppat nu. Om mina ben är ute och de är håriga, är det inte min sylt.

Ayqa Khan, 22

Att ta bort hår är en del av kulturen – amerikansk kultur och även sydasiatisk kultur. Min mamma äger en skönhetssalong, så hon var verkligen intresserad av att jag ständigt tog bort mitt kroppshår [en gång] jag slog mina tidiga tonåringar. Hon var intresserad av en mycket specifik idé om kvinnlighet som jag självklart köpt i, för det var allt jag var medveten om.

Min mamma var intresserad av en mycket specifik ide om kvinnlighet som jag
köpte in, för det var allt jag var medveten om.

Jag tyckte inte om [vaxning] processen, för det var verkligen smärtsamt. Jag var upprorisk om att ta bort håret, och jag ville behålla det eftersom det är ansträngande att ständigt ta bort det …. Jag spenderade ett helt och ett halvt år inte på min kroppshår alls – från början av 2016 till början av 2017. Det var också en tid då jag försökte förstå vilken sorg som betydde för mig och vilka olika identiteter menade att jag och hur jag såg mig i olika identiteter.

Men jag var också verkligen deprimerad genom att inte ta bort mitt hår. Jag kände mig inte behörig alls. Jag skulle definitivt stirra på. Det är inte något som är konventionellt accepterat eller anses också konventionellt attraktivt, så jag kände mig definitivt så mycket, och jag var som, Fuck it. Jag ska bara ta bort det. Jag tycker särskilt när jag är i min familj [och har inte tagit bort mitt hår) är de superkritiska, säger: “Åh, du är hårig och du är smutsig.” De förknippar hårighet med smutsighet. De associerar också det med maskulinitet.

Självförmåga är verkligen svårt att göra ensam, och jag tror inte att det är meningen att det händer ensam. Det är inte meningsfullt. Du kan inte bemyndiga dig ensam, du behöver en gemenskap. Det är en konstant fram och tillbaka mellan dig och andra människor.

Du kan inte bemyndiga dig ensam, du behöver ett samhälle.

Så mycket som du kan älska dig själv eller känna dig bra om dig själv, om det finns någon där ute och ständigt försöker ta dig ner varje dag, det kommer att påverka dig.

Cristal Veras, 26

ärm hair shoot cristal veras

Första gången jag insåg att jag hade [kroppshår] var jag antagligen sju eller åtta. Jag var precis som, vad är det här? Varför är jag så hårig? Min pappa var ganska hårig, så jag kommer ihåg att berätta för honom och min kusin att jag bodde med tillbaka i Dominikanska republiken som jag ville raka. [Min kusin] är super religiös, och hon berättade nej, men då sa min mamma att jag kunde. Jag började med mina ben, och sedan insåg jag ganska snabbt att det är mycket arbete, och jag gav mig en del av det. Sedan slutade jag raka hela vägen till mellanskolan, kanske högstadiet. [I gymnasiet rakade jag] mina armar, och jag rakade mina knogar … Jag slutade antagligen i slutet av gymnasiet.

ärm hair photo shoot cristal veras

Särskilt när du kommer från latinska kulturen handlar det om att vara söt och rakning och sedan räta ut ditt hår och vaxa dina ögonbryn. Jag tror att jag var influerad av människorna runt mig, människors åsikter mer än någonting. Men [nu] slutade jag helt och hållet raka överallt. Jag brukade vaxa mina ögonbryn, och jag slutade så nu är jag helt bekväm med hela mitt hår. Jag rakar mina ben.

Vi måste sluta döma varandra och berätta för varandra hur vi
borde se.

Jag tror att vi bara behöver sluta döma varandra och berätta för varandra vad som är rätt och vad som är vackert och hur vi ska leva, hur vi ska se, för alla är annorlunda.

Sam Escobar, 28

sam escobar in an arm hair photo shoot for allure

Jag tror att jag visste mycket ung att mitt armhår var mycket mer än de flesta människor. Första gången jag någonsin avvisades för en date var när jag var i sjätte klass, kanske femte klassen. Jag frågade [en klasskompis] till dansen, och han sa nej, för att enligt honom var mina armar alltför håriga. Jag var förödad – jag hade redan varit mycket självmedveten, och jag tyckte inte riktigt om min kropp. Jag kommer bara ihåg att tänka, Åh, OK, det betyder att jag aldrig kommer att ses som vacker. Och då började jag förmodligen raka mina armar. Jag gjorde det fram till 2014, så i 15 år.

Samhället tycker om maskulinitet i samband med hår och femininitet
som associerad med att vara hårlös.

Jag kommer ihåg att jag slutade vilja raka mina ben eftersom jag blev trött på det, så jag slutade bara raka mina ben och sedan slutade jag också raka mina armar eftersom jag bara bestämde mig för att det var för mycket. Och då skulle jag börja regelbundet. Jag gjorde det väldigt sällan. Ju äldre jag fick desto mindre brydde jag mig om. Och då tror jag delvis att komma ut som genderqueer hjälpte, för jag känner att den validerat några av de sätt som samhället ser på könsstrukturer: De tänker på maskulinitet som förknippade med hår och de tänker på kvinnlighet som förknippade med att vara hårlös.

Jag tror inte att [hår och femininitet] nödvändigtvis behöver associeras. Men för att ingen någonsin har tänkt på mig som fjärran “androgyn” – på grund av hur jag är formad, och hur mitt ansikte är format – det var precis som, Jo, jag är väldigt hårig, så mycket minst har jag det.

Nicole Dellert, 32

ärm hair story nicole dellert

Jag gick igenom en hel del retan. Det är bara så konstigt att ens prata om det nu. Jag växte upp, genom gymnasiet, tänkte jag, Åh, det är därför pojkar inte daterar mig – för jag har håriga armar. Jag sa till mig själv, Det är bra, för jag är inte riktigt intresserad av pojkar ändå, så jag ska bara vara tomboy och vän. Och det var vem jag var genom gymnasiet och gymnasiet.

Jag växte upp, tänkte jag, Åh, det är därför pojkar inte daterar mig – för jag
ha håriga armar.

Jag är verkligen hårig överallt. Jag växte upp på 90-talet och 2000-talet, när det handlade om Kate Moss och penna-tunna ögonbryn. Det fanns inte för många latiner där ute. Du hade Salma Hayek, och jag är säker på att hon är hårig, men vem skulle veta?

Jag är 75 procent mexikan, en åttonde tyska och en åttonde italienare … Jag bad min mamma att låta mig raka mina ben hela vägen genom gymnasiet. Jag fick äntligen göra det i sjunde klassen. [Men] armhåret var något jag tvingade mig att hålla och arbeta med mitt förhållande med det … [men] varje gång jag skulle gå in i ett rum så skulle folk titta på mina armar. Jag såg dem titta, säkert.

Det var inte förrän faktiskt efter college där jag kände att jag kunde raka mina armar. Jag kände mig som om jag hade gjort det tidigare skulle alla tycka, Åh, du rakar dina armar nu? Jag växte upp med samma grupp människor och gick ens genom college med dem. Vid 22 tänkte jag, åh, jag är en vuxen – jag kan återskapa mig själv.

ärm hair story nicole dellert

Jag har rakat armarna sedan dess. Det får mig bara att må bra. Jag har inga problem att växa mitt ben hår ut, mitt armhåla hår, men med min arm hår, jag mår bättre om mig själv och jag känner mig mer självsäker när jag går in i möten och sådant som att de inte tittar på det.

Paige Viti, 25

Jag har haft detta armhår hela mitt liv. Jag antar att några av mina vänner har vaxat håret och rakat det, men det gjorde jag inte. Jag tänkte på att ta bort den, jag tror på grundskola eller gymnasiet, men när jag växer upp finner jag att det är ganska vackert och att det gör dig unik. Oavsett om det är ett ärr eller akne, finns det dessa saker som vi var konditionerade för att bli av med. Jag tror att det har varit en stor rörelse de senaste åren för att börja uppmuntra människor att tänka på sina så kallade “brister” annorlunda.

Folk kan tycka att armhår är “manligt” eller sätter dig utanför kategorin hur en kvinna ska se ut, men jag tror att jag kommer att omfamna den. Jag är 75 procent italienska, och polska, irländska, österrikiska. Jag har så mycket hår och det kom ut blondin. Jag rakar mina ben, men sedan kommer håret att växa omedelbart när jag går ut ur duschen.

Folk tror att armhår är “manligt” men jag tror att jag ska
omfamna det.

Jag är den skarpaste personen. Jag växer hår på mina bröstvårtor. Jag växer hår under min haka, under mina ögon eller min kindben, överallt. Det har bara blivit allt mer. Bara en hel del. På mitt bröst. Överallt. Jag får laser på mina bröstvårtor … För denna skott rakade jag min armhålor, men jag brukar inte. Jag tycker att det bara handlar om rent latskap, men jag omfamnar det också, eftersom det är som, varför måste jag raka min armhålor? Om killar inte, varför ska jag?

Hannah Choi, 25

Jag tror inte att hårborttagning – kroppshår – har varit något som jag har ägnat mycket tanke på under årens lopp. Jag växte upp utan några specifika positiva eller negativa tankar mot det. Det enda distinkta minnet jag har av hårborttagning från barndomen är att min mamma plockade hennes armhåla eftersom det inte var tillräckligt tjockt att hon behövde raka det. Det var mer av en rutinmässig touch med pincett. Det liknar mig: Mitt underarmshår är inte super tjockt, så det är lättare att få ett rent utseende med pincett. Min underarms hår är ännu tunnare, så jag har alltid bara låt det vara.

Det faktum att hårborttagningsstandarder har förknippats med ett visst kön är irriterande för mig. Mer makt till dig för att göra dig, oavsett om du känner att du rakar dina ben, lämnar dem stubbigt eller inte tar bort ditt kroppshår alls.

Samtidigt som jag deltog i en privat religiös skola under de flesta tonåren blev jag upprepade gånger påpekad att jag var tvungen att täcka upp – att tjejerna inte borde våga distrahera någon med våra kroppar.

Vid en privat religiös skola upprepades jag upprepade gånger
att jag var tvungen att täcka upp.

Oavsett om jag tyckte om det eller inte, påverkade det på sätt sätt hur jag såg kvinnornas kroppar som inneboende dåligt. Om jag kunde gå tillbaka, skulle jag älska att berätta för mitt teenage-jag: Lyssna bara inte på den där skiten. Bli inte influerad av de vuxna som säger att du måste titta på ett visst sätt.

Mode stylist: Calvy Click. Makeup: Deanna Melluso för Caudalie. Hår: Junya Nakashima för R + Co. Manikyr: Yukie Miyakawa. Prop stylist: Gozde Eker.


Läs mer historier om våra relationer med våra kroppar:

  • Vi bad kvinnor att barma sina celluliter, och resultaten är fantastiska
  • 6 Kvinnor visar sina sträckmärken
  • 5 kvinnor poserar för slående porträtt av deras pubic hår

Nu, se rapper och sångare Lizzo pratar kroppsdelar och kroppsbild: