Varför Mormonkvinnor är så utbrett i skönhetsindustrin

Varje insomniac som har försökt att övertyga sig om att “bara några minuter” på Instagram kommer att se tillbaka sömnen har landat, klockan 3:00, på matningen av en Mormons livsstilbloggare. Trots att hon säkert har ingen aning om att det är där hon är. Bloggarens tro är aldrig förgrundad. Det är uppenbart, men när du vet vad du ska leta efter. Hon är vit och under 30 år och gift. Passa och ge smickrande klänningar som träffar knäet och täcka axeln, hon har flera barn och Lady Godiva hår. Hon känner sin väg runt en fläta. Hon är hälsosam men inte dowdy; hennes inlägg är obevekligt positiva men aldrig fromma. Innan du Google heter hennes namn och ser att hon var gift i Salt Lake-templet i Jesu Kristi Kristi Sista Dagars Heliga (LDS), kanske du inte vet att hon rutinmässigt frågar sig själv medan du handlar eller tillämpar ögonskugga, skulle jag känna mig bekväm med mitt utseende om jag var i Herrens närvaro?

Amber Fillerup Clark, aka Barefoot Blonde, är 27 år gammal och bor i Arizona med sin man, deras två små barn och en golden retriever. De visas alla på hennes blogg, tillsammans med bilder av Fillerup Clark själv, vem är hisnande vacker. Hon erbjuder skönhets- och fitnesstips och bubbla konton för sina milda dagar, liksom en rad hårklippningar, som säljs på hennes webbplats för ungefär $ 200 och namn som låter som nagellack nyanser (“Smält My Hjärta, “” Platinum Status “).

Läser in

Titta på Instagram

Liksom de flesta mormonflickor uppmanades Fillerup Clark att hålla journaler och skrapböcker växt upp och hon tycker att denna tidiga utbildning i arkivering av sitt eget liv är det som leder så många Mormon-kvinnor att ta upp livsstilbloggar. Idag har Fillerup Clark, som har 1,3 miljoner Instagram-anhängare, nästan helt förkroppsligar LDS kyrkliga doktrin: Hon gift sig ung, hade barn snart efter, har jobb som håller henne hemma och kanske – kanske viktigast – gör att mormonismen ser inte bara vanligt ut men avundsvärd. Hon har inte på sig gunnysackklänningar och bjuder under en hög ökensol. Hon äter barberad is med sina barn och pricker runt i en bikini, som, medan den tekniskt står i motsats till Mormons skrifter (“Du ska inte vara stolt i ditt hjärta, låt alla dina kläder vara vanliga”), överskuggas av det faktum att hon ständigt främjar en idealiserad vision av inhemskt mormonliv.

Läser in

Titta på Instagram

När mormonerna först kom till Utah 1847, instruerade Brigham Young, den andra presidenten i LDS-kyrkan, sina anhängare: “Försköna dina trädgårdar, dina hus, dina gårdar; försköna staden. Detta kommer att göra oss glada och producera mycket. “Riktningen var ett tidigt exempel på en animerande Mormons känsla som fortfarande spelar ut idag: Utseenden utmärker sig. “Din klänning och grooming påverkar hur du och andra agerar”, läser “För ungdomens styrka”, en brett utdelad Mormons broschyr. Tatueringar är avskräckta, liksom flera piercingar. LDS-kyrkans hemsida har en hel del som ägnas åt grooming och klänning, komplett med sminkhandböcker. “Du är inte skyldig att ha på sig smink. men att ha på sig smink kan hjälpa dig att se ditt bästa ut “, läser det. “För att minimera utseendet på mörka cirklar under dina ögon, använd en gul- eller rosa-tonad concealer-tändare än din hudton. Använd dina fingrar för att försiktigt applicera och blanda färgen under ögonen, längs linbanan. “Kändis frisyrer och Kardashian inre cirklaren Jen Atkin, som uppvuxen i LDS-kyrkan, beskriver Mormons utseende som” vacker och relativ skönhet med inget för långt borta, även om de verkligen vet hur man gör ett ansikte av smink! “

Mormonism “är och har alltid varit väldigt könorganiserad”, säger Megan Sanborn Jones, professor vid Brigham Young University (BYU) i Provo, Utah. Systemet “främjar en slags biologisk determinism. Om du är en pojke måste du vara stark, spela en sport och sedan gå på uppdrag. Om du är en tjej, måste du älska smink. Mormonflickor introduceras tidigt på smink och frisyr och mode. “

Läser in

Titta på Instagram

Det är ett faktum som flyger inför Youngs varning för att kvinnor ska “ägna mer tid i moralisk, mental och andlig odling, och mindre på mode och fåfänga i världen”, som han gav bara 20 år efter att ha uppburit sin förmodligen motsägelsefulla inhemska instruktioner. “Det har varit en spänning i hela kyrkans historia”, säger Kate Holbrook, en specialist i kvinnors historia i kyrkans historia av Jesu Kristi Kyrka av Sista Dagars Heliga Kyrka. “Å ena sidan lärs du att ditt utseende representerar kyrkan. Men å andra sidan lär vi oss att vara blygsamma och inte lägga för mycket tid och resurser i ytliga saker. “

Witney Carson, en dansare, modell och modebloggare som dök upp på Dansa med stjärnorna i 2013 förklarar hur de två till synes motsägelsefulla principerna samtidigt kan omfamnas: “Från en ung ålder lär vi oss att våra kroppar är heliga tempel där vi gör förbund med Gud. Det handlar om självförtroende från insidan. Inre skönhet är också viktigt. “För att se hennes tonade ben sparka upp och platina håret fluffar om när hon shimmies över scenen ska omvandlas tillfälligt.

Läser in

Titta på Instagram

Läser in

Titta på Instagram

Det finns ett annat, mer pragmatiskt sätt så spelar allt detta ut. Sedan 1833, när Herren uppenbarligen avslöjade för LDS grundare Joseph Smith vilka ämnen som är skadliga för människokroppen, har mormoner avstått från alkohol, tobak, droger, kaffe och te. Och det visar. “Jag tittar på mina faster när jag går hem, och det är som, Wow! De ser så bra ut, säger Atkin. “Men de röker inte eller dricker naturligtvis inte ens kaffe. Deras hud är fantastisk. “Hon medger att hon alltid gör en gemensam insats för att sluta dricka vin i några veckor innan hon besöker.

Och sedan, enligt tidigare Deseret News kolumnist och mormon feminist Courtney Kendrick, Mormons “saknar något på vad resten av världen gör för att bli underhållna”, tränar de tillsammans: Fitnessgrupper är oerhört populära i Mormons samhällen. Först efter att Kendrick berättade för mig det, inser jag det av handfyllda instruktörer på min lilla Pilates-studio i Brooklyn, två växte upp Mormon i Utah.

När jag besökte Pink Peonies bloggare Rachel Parcell i sitt spridande hus i en tony förort till Salt Lake City, hade hon just återvänt från en Zumba-inspirerad klass leds av en vän. Parcell, 26, kunde passera för en aspirerande modell i New York eller L.A., men i Utah ser hon ut som en vanlig mamma med sina luddiga ben och glänsande brunt hår. “Vi vill vara hälsosamma för vår familj”, sa hon till mig. “Jag tror inte att alla Mormon-tjejer är besatta av mode och skönhet, men vi tycker om att ta hand om oss själva.”

Blogger Rachel Parcell
RÄTTIGHET AV RACHEL PARCELL

Låt inte Zumba klasserna och hemma-statuserna vilseleda dig, men de är ambitiösa. När jag reste till Utah frågade alla Uber-förare om jag var i stan för “Young Living”. Jag antog att det hade något att göra med LDS-kyrkan. Slutligen frågade jag. “Det är som … eteriska oljor, tror jag?”, Sade föraren. “Det finns tusentals kvinnor här just nu.” Young Living är verkligen ett väsentligt oljebolag. Det är också en multilevel marknadsföring operation, en av dussintals baserat i Utah och såldes i Mormons vardagsrum. Andra inkluderar Jamberry (nagelomslag och polering), NuSkin (hudvård), och Younique (smink och självtennare). “Dessa företag tillåter Mormon-kvinnor att tjäna pengar och vara ambitiösa, samtidigt som de inte arbetar utanför hemmet, vilket på många sätt fortfarande är frowned på”, säger Jones. Och de anpassar perfekt två gemensamma färdigheter: en djup kunskap om skönhetsprodukter och en vilja att göra en tonhöjd. “En sak vi lärde oss är försäljning och marknadsföring”, säger Atkin. “Tänk på det: Mormons missionärer knackar alltid på dörrarna. Du lär dig att engagera dig i ditt samhälle, att aldrig vara rädd för att prata med främlingar. “Medan du är på det, varför inte be dem att överväga en holografisk nagellack?

Interstate 15, som börjar vid gränsen mellan Kalifornien och Mexiko och går norrut till Alberta, halverar Utah County, med en befolkning som är över 80 procent Mormon. Kör längs den, passerar man bostadsutveckling, tomma utbredningar av torrt mark och skyltar för kroppsmodifiering: Tandblekning, CoolSculpting, fettsugning och bröstförstoring. De växer upp så ofta som – och ofta rätt bredvid – skyltar för de sista dagars heliga kyrkan.

Även om det är huvudstaden i en av de mest religiösa staterna i Amerika, har Salt Lake City mer plastikkirurger per capita än Los Angeles. “Det stämmer inte, gör det?” Skrattar Julie de Azevedo Hanks, en Salt Lake City-baserad psykoterapeut som specialiserar sig på Mormons kvinnors emotionella hälsa och relationer. “Det är en kultur med mycket starka tankar om ödmjukhet, blygsamhet och … dubbel-D-bröst.”

Det kan tyckas som om en mormonkvinna i Utah är nästan förtjust att gå under kniven. “Det är en kultur som prisar äktenskap och familj, och det finns fler kvinnor än män”, säger Jones. “Det gör konkurrens.” (För varje tre Mormon-kvinnor i Utah finns det två Mormon-män.) Statens statistik – 88 procent vit, 57 procent Mormon, den högsta äktenskapsgraden i landet, några av de snabbast växande inkomsterna priser – måla en bild av exakt vem som är mest sannolikt att få plastikkirurgi: en vit kvinna med disponibel inkomst och några graviditeter bakom henne, som bor bland människor som hon själv. En ny rapport från Utah Women & Leadership Project försöker att ge mening om vad som ska tyckas som en komplett kulturell paradox: “Utah har den högsta fertilitetshastigheten och står bland de högsta i amning [i USA] … . Många Utah-mammor svarar på kulturellt tryck för att genomgå Mommy Makeover, vilka lokala läkare annonserar som en lösning på unga mammors kroppar “förstöras” av moderskapet. “

“När du kommer från en patriarkalisk religion, är din bästa satsning på att få makt att vara tilltalande för de ansvariga männen”, berättade Kendrick för mig. “Det kan vara mycket svårt för kvinnor som ligger utanför normativa normer för skönhet.” Harder än vad du kan tänka dig. “I min religion pratar du inte bara om att du måste se bra ut nu, säger Kendrick. “Du pratar också om din eviga frälsning. I slutändan är dessa skönhetsnormer kopplade till vad som får oss till himmelen. “

På en varm lördagskväll körde jag en timme söderut från mitt hotell i Salt Lake City till Provo, hem för BYU och en av de högsta koncentrationerna av mormoner i landet. Centrum var tyst men relativt livligt, med ungdomar, mestadels i par, promenerade ner i trottoar av de extra breda gatorna (Young ville vara säker på att ett vagnsteam kunde vända sig om utan att “tillgripa galenskap”). Det fanns en bar i kanten av staden, men det var grymt och fyllt av den snuskiga typen kille varje kvinna vet instinktiskt för att undvika. Överallt var sanitiserad, starkt upplyst och till synes lagrad med efterrätt (Herren avslöjade inte tydligt för Smith att socker var skadligt för människokroppen). Vackra unga tjejer med färskt shampooed hår sippade jungfru piña coladas medan deras pojkvänner – eller oftare än män – slickade iskeglar och erbjöd dem smak. Det var som Stars Hollow, Desert Edition: obehagligt vid första anblicken, och sorts bra på andra. Det jämfördes positivt, jag var tvungen att erkänna, till min egen college town, som på lördagskvällarna reeked av tobak och kräkningar. Vad vet jag, men alla verkade glada. Inte förgäves eller osäkert, och absolut inte mentalt beräkna kostnaden för ett boobjobb.

En version av denna artikel uppträdde ursprungligen i oktober 2017 utgåva av Locka. För att få din kopia, gå till tidningskiosker eller prenumerera nu.


Mer om skönhet och livsstil:

  • Pyper America Smith är den mormonmodell du behöver veta
  • Muslim Model Halima Aden på Defying Beauty Standards
  • Mormons skönhetsbloggar avslöjar deras absoluta måste-ha produkter

Supermodel Halima Aden visar unga muslimska flickor hur man modellerar