För Trans Women är skönhetsstandarder en omöjlig balanseringsakt

När jag tog en bit av min frukost hörde jag killen vid nästa bord på middagen säga, “Ge bara checken till honom.” Det kändes som att blixten korsade genom mina ådror. Som en trans kvinna hade det varit månader sedan jag hade blivit felaktigt personligen, och uppriktigt sagt, hade jag glömt imposter syndromet och känslan av misslyckande som överensstämmer med att misslyckas. Men det är faktiskt vad som hände Nästa som bäst exemplifierar det omöjliga könsförhållandet som transkvinnor förväntas korsa.

Ägaren till middagen, en cis gay man, tog faktiskt upp en plats vid mitt bord och frågade om jag hade hört utbytet. Jag nickade ja. Han svarade: “Du vet, du försöker inte mycket hårt. Om jag var du, skulle jag klä på nisarna varje dag. Naglar gjort, hår gjort, smink felfri. Just nu lurar du inte någon. “

Förhäfnad tog jag obehagligt utslag på mitt utseende den morgonen: svarta leggings, tank top, en svartvitt knapp upp, ingen smink, hår i en hästsvans. Feministen inuti mig ville bränna honom in i solen, men mitt bedragarsyndrom drunknade allting ut. Självklart måste dessa två män vara rätt, jag kunde aldrig vara en riktig kvinna, vem skojade jag? Jag kom för frukostpotatis och lämnade i en existerande kris.

Om trans kvinnor presenterar på ett mycket feminint sätt är vi anklagade för
vara parodier; Om vi ​​kommer ut som maskulin, är vi chided för inte
försöker tillräckligt hårt.

Dinerincidenten stämmer starkt mot min erfarenhet som en välkänd transkvinna på Twitter, där en stadig ström av wannabe troll och radikala så kallade “feminister” chider mig som en parodi av kvinnlighet medan jag kritiserar varje tum av mitt online-utseende. Om trans kvinnor presenterar oss på ett mycket feminint sätt, anklagas vi för att vara parodier; om vi kommer ut som mer maskulin, är vi chided för att inte försöka tillräckligt hårt.

Kvinnliga skönhetsstandarder är ett tvärkantigt svärd för trans kvinnor. Det är en oändlig balanseringshandling, att få den “rätt” kombinationen av feminin och maskulin i vårt utseende för att anpassa sig till samhällets oförmögna smala kriterier på ett sätt som ger oss säkerhet i förbigående som våra sanna könen – och den linjen är mycket tunn. Ibland vet jag att jag är en riktig kvinna eftersom alla har en oönskad åsikt om mitt utseende.

Vad händer när föreningstryck monteras

“Passing” är termen transgemenskapen använder för att beskriva dessa fall när andra antar att vi är det kön vi presenterar som snarare än vårt tilldelade kön vid födseln, och det kan vara särskilt viktigt för transkvinnans säkerhet. I vårt samhälle är skönhet, speciellt för kvinnor, helt och hållet baserad på cisnormative skönhetsstandarder, och begreppen “passera” och “skönhet” är ofta sammanflötade och kan även internaliseras av trans kvinnor.

“Jag var förvirrad av det här länge. Jag antog att det var nödvändigt att “passera” innan jag kunde sträva efter att bli ansedd som “vacker”, förklarar Alice, en 37-årig transkvinna från Chicago, som övergick för fyra år sedan. “Nu, naturligtvis, Båda dessa saker är subjektiva uppskattningar och de är både av varierande omfattning tillskrivna oss av andra istället för att uppleva oss. Men jag har lärt mig att kultivera en känsla av mig själv som vacker som är något oberoende av sociala förväntningar, som helt enkelt har att göra med hur bra jag möter mina förväntningar på mitt utseende och presentation. “

Att hitta den känslan av själv inom en oändlig litany av samhällsförväntningar kan vara flyktig för trans kvinnor, som det är för någon kvinna. Om vi ​​inte var “för trans” skulle vi vara för tunga, eller för breda axlar, eller inte vita nog. Patriarkins centrala kännetecken är att avlägsna byrå från kvinnor för att utveckla en känsla av värde som avlägsnas från hur mycket hennes utseende vädjar till de sexuella begären hos män, och det gäller transkvinnor även om vi aldrig övergår alls.

“Jag antog att det var nödvändigt att” passera “innan jag kunde
strävar efter att bli ansedd “vacker”, förklarar Alice, en 37-årig
trans kvinna.

Trans kvinnor och cis kvinnor begränsas i grunden till samma utseende-relaterade kriterier. Men vi är Allt bedöms på cis-centriska skönhetsstandarder, och det är en formel som leder till en ohälsosam förhöjning av utseende och värde. “På samma sätt som cis-kvinnor, säger transkvinnor ständigt hur vi ska se. Bara rätt typ av feminin, ha på sig rätt klädsel, [och så vidare] “, säger Serena Sonoma, en frilansskribent och en svart transkvinna från North Carolina.” Det bekräftar att vi bor i en låda som inte vi alla kan passa in eftersom vi bokstavligen inte kan hjälpa det och vi är inte cis. “

Serena fortsätter: “Ibland fångar jag mig själv och slår ut mitt utseende med mitt värde, eller vad jag tar med på bordet, vilket inte är fallet. Men när alla runt dig ständigt nitpicks på vad du ska se ut, är det svårt att inte centrera ditt utseende istället för din röst. Varför inte båda?”

Innan jag övergick, hade jag en mycket påtaglig känsla av “för”: jag var för lång, för tjock, för skallig att någonsin vara en “riktig” kvinna, så vad skulle det vara dags att ens försöka övergå? Det är ett vanligt sentiment bland transkvinnor och ett direkt resultat av den omöjliga smala rutan inom vilken samhället begränsar kvinnors utseende. För många transkvinnor sätter manlig puberteten permanent cisnormativ skönhet utanför räckhåll. för andra, tanken att världen kunde se dem på samma sätt som de ser sig själva är fantasinsaker.

Farorna med uteslutande idealer

“Feminin skönhetsstandard är skrämmande på ett sätt som har begränsat mitt uttryck för mig själv offentligt sedan barndomen”, säger Riley E., en 27-årig icke-binär person från North Carolina som tilldelades man vid födseln. “Jag har aldrig kände mig alls bekväm med maskulinitet, men på grund av min höjd och form och röst har jag aldrig kunnat uttrycka mig som femme. “

Dessa förväntningar är åtminstone delvis av misstag för att hålla transkvinnor från att komma ut eller övergå och därigenom tillåta könsdysfori att springa i en sträcka för att bara passa in. Det är en särskilt farlig omständighet för en befolkning som kämpar med suicidalitet.

Riley påminner om en dålig upplevelse när hon som 19-årig deltog i en fest med smink och kjol – en händelse som är typisk för det unika sätt samhället straffar trans femme människor: “Mottagandet från andra människor, deras antagande att det var specifikt någon form av förnedring fetisch, förstärkt så tungt i mig tanken så djupt att jag aldrig kunde bli femme passerar som jag flydde från att ta upp min egen könsidentitet i åtta år. “

Dessa förväntningar är delvis felaktiga för att stoppa trans kvinnor
från att komma ut, så att könsdysfori kan springa i en ansträngning
att passa in.

Från Ace Ventura till När lammen tystnar, populärkulturen har kombinerat med pseudovetenskapsexologi – där “autogynephilia” fortfarande är en sak – att märka transkvinnor som skumma perverter med sexuella fetischer. Men är inte detta antagande i sig en projicering av misogyni? Om kvinnor och män är riktigt lika skulle det inte vara förödmjukande eller skrämmande för trans kvinnor att omfamna kvinnlighet och en kvinnlig könsroll. Faktum är att det inte skulle vara en stor sak alls.

Cis-antaganden är kärnan i transmisogyny, säger Riley: “De ofta citerade karikatyren hos transkvinnor som stereotypa” män i femme kläder “spelar in i normaliseringen av hat mot transpersoner på riktiga och skadliga sätt.” Även radikala feminister använder cisnormativ skönhet standarder för att avgöra vilka transkvinnor som förtjänar sitt stöd, som att citera det “manliga utseendet” hos våldtäktsoffer för att motivera att vi undantar oss från våldtäktsstöd och skydd.

I slutändan är transkvinnor ute med samma löjliga förväntningar som cis-kvinnor, och det är skit för både grupper. Fortjänar vi inte alla att leva våra liv och presentera oss fritt från granskning? Det var Serena som kanske bäst sammanfattade begäret för alla trans kvinnor och femmes när det gäller vårt utseende: “Jag önskar trans och icke-binära människor, och alla kan annars leva ett liv över skandal. Där cisnormative standarder inte nödvändigtvis måste vara normativa standarder och vi kan alla ha frihet och byrå att existera i våra egna utrymmen. Och helt enkelt, du är ensam. “


Läs mer historier om kön och skönhet:

  • Bonding Over Makeup gav mig självförtroende som en 13-årig Trans Girl
  • Hur Reina Gossett introducerade en generation till Marsha P. Johnson
  • Varför gå till spaet är inte lika avslappnande (eller säkert) för trans och kön nonconforming människor

Lyssna nu på några ord av råd från dessa vise centennier:

Du kan följa Katelyn Burns på Twitter och Facebook.

Loading...