Jennifer Wilkov väzenia – Jennifer Wilkov v Rikers Island väzenia

Ako to povedal Abigail Pesta

Vrátim sa do Rikerského ostrova, známeho násilného väzenia v New Yorku, v autobusu s asi desiatkou ďalších žien. Moje zápästie sú pripútané k celoživotnému narkomanovi, ktorého žalúdok sa rozširuje z fibroidov, hovorí mi. Jedna z dám sa zjavne nevyčerpala celé týždne a vôňa je neznesiteľná.

Jednoduché nastúpenie do tohto autobusu bolo samo o sebe výkonom. Ak si myslíte, že je to náročné zaobchádzať so skupinou hyperaktívnych tretích žiakov na výlet, mali by ste vidieť, ako sa stráže snažia dostať hromadu nahnevaných, vyčerpaných, zúrivých ženských odsúdených, aby sa zastavili, v rade a dostať sa do autobusu.

Predo mnou sa stáva hladká stavba. Chystám sa stať väzencom v masívnej väznici a cítim sa ohromujúci pocit strachu. Som obklopený ľuďmi, ktorí tu boli predtým, ktorí poznajú systém, ktorí vedia pracovať stráže. Ale nič neviem. Myslím, musím to prekonať. Musím zostať v bezpečí. Ostaň nažive. Poviem si, že možno niekto v tomto väzení ma potrebuje; možno to je dôvod, prečo ma život uvrhol do tejto krivky. Na chvíľu si myslím, že počujem vzdialený hlas, ktorý volá o pomoc.

Keď autobus zastaví, pokúšam sa asi miliónkrát zabiť hlavu, ako som sa dostala sem.

Len pred pár rokmi pracujem ako Certifikovaný finančný plánovač pre amerických expresných finančných poradcov a žijem s mojou mačkou, Figaro, v listovej štvrti Brooklyn. Problém začal, keď príbuzný odporučil investičnú príležitosť v Kalifornii – operáciu, ktorá kupovala vyčlenené domy, opravila ich a potom ich predávala so ziskom. Investoval sám a nasledoval som ho.

Súčasne sa niektorí z mojich klientov začali pýtať na príležitosti v oblasti nehnuteľností a spýtal som sa agent zodpovedného za dodržiavanie predpisov v spoločnosti American Express, keby som o tom mohol spomenúť. Povedal, že spoločnosť AmEx sa nezaoberala realitami “tvrdých nehnuteľností”, ale že by som mohol odkázať ľudí nezávisle, ak by som vyplnil správne formuláre cenných papierov. Urobil som to, povedal niekoľkým ľuďom o investíciách a zároveň im odporúčal robiť vlastné domáce úlohy.

Asi o rok neskôr som v auguste 2005 spustil svoje vlastné finančné plánovanie. V prvom roku platili veci, kým investori – vrátane členov mojej rodiny a mňa – prestali získať akékoľvek výnosy z tejto nehnuteľnosti. Takže právnik a ja sme navštívili majiteľov spoločnosti v Kalifornii. Po našom stretnutí právnik považoval operáciu za podvod a povedal, že by som to mal ohlásiť úradom.

Urobil som to okamžite, v októbri 2006. O mesiac neskôr sa na mojom ulici stretlo niekoľko dôstojníkov. “Dovoľte nám, aby ste nám boli vo vašom byte, alebo by sme porazili dvere dolu,” zavrčal jeden z nich. Zabavili môj mobilný telefón, počítač a súbory, zatiaľ čo ďalšia sada policajtov objasnila moju kanceláriu v okolí. Bola som omráčená, ale myslela som, že moje veci im môžu pomôcť nalepiť podvodníkov.

O osem mesiacov neskôr, keď som sedel v mojej kancelárii ráno v obľúbenom oblečení – top Ralph Lauren, biele nohavice, bielymi podpätkami – polícia sa vrátila. Bol som zatknutý a obvinený z toho, že som súčasťou podvodu v oblasti nehnuteľností vo výške 1,6 milióna dolárov, pretože som odporučil investíciu a dostal som štandardné odporúčacie poplatky. (Samozrejme, že moja rodina a ja sme stratili značné množstvo peňazí v sebe, ale to sa nezdá byť dôležité.) Potom, čo som odpovedal na množstvo otázok od asistenta okresného prokurátora, môjho obhajcu – mimochodom, od firmy, ktorá neúspešne obhajovala Marthu Stewartovú – mi odporučila súhlasiť s dohodou s DA. Ak by som bol uznaný za vinného, ​​bol by som odsúdený na šesť mesiacov vo väzení, ale mohol by byť vo štyroch. “Štyri mesiace sú lepšie ako štyri roky, čo je to, čo môžete dostať, ak idete na súd a stratíte,” povedal môj právnik. Nenávidel som myšlienku uzavrieť túto dohodu, ale odkedy som bol v právnej oblasti nový, vzal som jeho rady a podpísal príspevky. To bol január 2008.

Počas nasledujúcich niekoľkých mesiacov, keď som čakal na moje rozsudky, presťahoval som svoje veci do úložiska a zostal s priateľmi, pretože som dal svoj byt na trh pred právnou nočnou morou. Pracoval som ako knižný konzultant, keďže sám písal a publikoval tri finančné knihy. Snažil som sa urobiť nejaký výskum o Rikers, ale Googling sa ukázalo byť chybou. Vyskytli sa správy o zneužívaní, nespravodlivosti a znásilňovaní spolu s informáciami o strážcoch, ktorí prevádzkovali údajný klub väzenských bojov, v ktorom boli väzni nútení navzájom sa potláčať na pulp. Napriek tomu sa v ňom vysiela akýkoľvek obyvateľ New Yorku odsúdený na menej ako jeden rok za štátne poplatky.

Strašne som sa začala pripravovať na peklo. Hľadal som radu od expertov na sebaobranu a prikázal som im, aby kričali urážky v mojej tvári, aby som mohol praktizovať svoju odpoveď. Rozstrihala som si vlasy a venovala som im lásku, lebo som bol upozornený na to, že väzni to mohli ťažko vytiahnuť. Hovoril som s mojou mamou neustále. Verila, že som nevinná, rovnako ako aj moji priatelia – aspoň moji skutoční priatelia, ktorí dokonca písali sudkyni o mne. Niektorí ľudia sa nedokázali vyrovnať a odísť z môjho života. Medzitým tsunami neopatrných príbehov o mne zasiahlo médiá – New York Times, New York Daily News, Associated Press. Nadpisy boli rozčuľujúce a ponižujúce. Cítil som sa stále viac nahnevaný, aby som prosil vinníka.

V júni 2008 som odišiel do trestného súdu v centre Manhattanu, aby som bol formálne odsúdený. Súdna sila vyzerala ako niečo, čo je priamo z nej Právo a poriadok, s staromódnymi stenami obloženými drevom, drevenými lavicami a znakom nad hlavou sudcu, ktorý povedal: “V Bohu, ktorému veríme”. Stál som pred sudcom a pýtal som sa, či by som mohol stiahnuť svoj vinný žalobný dôvod. Odpoveď: Nie.

V ten istý deň som sa rozlúčil s rodinou, s mobilným telefónom, s normálnym životom. Potom som bol pripútaný a sprevádzaný do márnej suterénnej miestnosti s názvom “most”, kde som čakal s banda prostitútok a drogovo závislých pre autobus do Rikers.

Keď to všetko prehrám v mojej mysli, zdá sa to ako zlý film alebo nočná mora – nie je nič skutočné. Ale skutočnosť nastane hneď, ako vystúpim z autobusu v Rikers, kde sa začnú bezprávne začať. Pre začiatok mi bolo povedané, aby som odišiel nahý a squat – myšlienka bola, že akékoľvek pašovanie, ktoré by som sa skrýva vo mne, sa rozpadne. Potom stráže ma sedia v počítačovej stoličke nazývanej B.O.S.S .; zdá sa, že kreslo robí röntgenové lúče mojej vnútornosti, aby zistil čokoľvek, čo som mohol prehltnúť, aby som to skryl. Poviem si, aby som to osobne nezobral, ale je ťažké ho to nechať neporiadok. Mám pocit, že som v cudzej krajine, kde nepoznám jazyk alebo pravidlá, a nikto nechce pomôcť. Všetko, čo hovorím, môže byť nesprávne interpretované. Obávam sa, že budem klásť aj tie najjednoduchšie otázky. Strážcovia a väzni sa na mňa pozerajú; vedia, že som tu nový. Musím zostať ostražitý.

Podstúpím niekoľko lekárskych testov (na tuberkulózu, HIV) na nasledujúcich šesť hodín. Potom som si dal tmavo-zelené kombinézy a ísť do môjho nového domova: malý, súkromný škvŕn-blok bunka (asi osem stôp o tri nohy), ktorý obsahuje kovovú detskú postieľku s blokom peny na vrchole a list, ale žiadny vankúš , Tam je biele porcelánové WC a umývadlo priamo vonku; Odovzdávam uterák, škrabací biely biely mydlo, ktoré je viac ako bielidlo a polovica role toaletného papiera. Žiadna horúca voda. Malé okno sa pozerá na parkovisko.

Sedím na lôžku, zhlboka sa nadýchnem a ďakujem Bohu, že som nažive; Urobil som to tak ďaleko. Myslím, Čokoľvek, čo tu mám robiť, daj mi to dobre. Pripomínam si, že môžem prežiť tým, že sa stanem neviditeľným: nebudem konať nadradený ani strach. Budem nasledovať pokyny a nebudem sa pýtať nikoho. Tentoraz je to 4 ráno a ja som vyše 24 hodín. Raňajky sa podávajú za hodinu. Ležam hore, nie som si istý, či mám dovoleno spať; Obávam sa, že sa dostanem do problémov, ak mi chýba raňajky.

Po týždni označenom celými dňami, kedy som sa väčšinou držal, premiestňujem sa do ubytovne s 50 ďalšími ženami. Postele sú preplnené na otvorenú podlahu obklopenú opálenými stenami Sheetrock. Väčšina žien sa tu vyrovná s ľuďmi z bytových projektov, z ktorých pochádzajú, takže existujú latinské frakcie, afroamerické a tak ďalej. Strážam hlavu a modlím sa.

K dispozícii sú pravidelné konfrontácie. Jedna žena náhodne rozhodne, že nechce, aby som použil telefón a pokúša sa vyberať zápasy so mnou pred stráže, keď zavolám moju matku. Jedného dňa hovorí, nevypočítaná: “Volal si mi ako idiot?” Odpovedam, že nehovorím o takejto veci a našťastie sa situácia nezvyšuje. Viem, že musím postaviť sa za seba a neukázať strach.

Jeden večer som svedkom boja tesne pred večerou. Všetci sme sa zhromažďovali v ubytovni a naši strážcovia na nás štekali, aby “zomreli a zoradili”, ako obvykle. Zrazu jedna žena letí na druhú a dieruje ju všade – tvárou v tvár, črevom. V reálnom živote som nikdy nevidel boj s bojom, pričom dvaja ľudia sa snažia navzájom zabiť. Ďalšia žena vstúpi a trio sa zmení na tornádo, ktoré sa preháňa okolo miestnosti. Strážcovia ich postupne izolujú a objednávajú ostatným. Predstavujem si, že ženy boli poslané do samoväzby na strašnom mieste známe ako “koše”.

Najviac ohrozujúca osoba je surová žena, ktorá sa mi na jednej noci vyhráža v spoločných sprchách. Viem, že ma chce znásilniť; Bol som upozornený na známky. Hovorí sa, že ďalšia žena bola nedávno znásilnená troma ženskými väzňami vo vysoko bezpečnom krídle, ktoré je ťažko stráženou oblasťou, takže stráže pravdepodobne vedeli, čo sa deje. V mojom prípade prichádza spoluobčan a stojí vzdorne na mojej strane v sprche a brucho sa odvráti.

Stratil som 14 libier počas prvých šiestich týždňov, kvôli stresu a tiež tomu, že som už niekoľko rokov organickým vegetariánom. Mám Crohnovu chorobu, vážnu poruchu trávenia a moja strava ma pomohla udržať ju pod kontrolou. Ale je ťažko niečo zelené alebo dokonca vzdialene čerstvé podávané vo väzení. Jedlá väčšinou pozostávajú z plátkov chleba a morčacích štetín alebo smažených kuracích štvrtí, ktoré sa väzni radi označujú ako “racné mäso”. Nejezím veľa, na potešenie mojich spoluobčanov, ktorí neustále žiadajú o moje zvyšky. K dispozícii je aj komisár, v ktorom sú uložené súbory cookie, cukríky a balíčky Kool-Aid, ktoré môžu väzni zakúpiť raz týždenne. Jediný dietetik väzení vie o mojom stave. Jej rada? “Musíte nájsť spôsob, ako tu prežiť.”

Naše dni sú mimoriadne regulované; sme sa niekoľkokrát spočítavali strážcami, ktorí menia posuny, aby sa ubezpečili, že sme prítomní a nažive. K dispozícii je právnická knižnica a vonkajšia plocha na cvičenie, ako napríklad skok do lana. Televízne výbuchy ukazujú ako Jerry Springer a Maury Povich v spoločenskej miestnosti. Môžeme urobiť občas šálku čaju, ale len ak je celá kolejnica čistá, čo je bežný zdroj trenia. Náboženské služby sú populárne, pričom väzni často vyrážajú, “iba Boh môže súdiť.” Všetci máme prácu; Vykonávam 39 centov za hodinu vo väzenskej záhrade ako súčasť tréningového programu poskytnutého spoločnosťou Horticultural Society of New York. Noc je kakofóniou hrubých argumentov medzi všetkými zranenými ženami, ktoré celodenne konzumujú cukor a škrob, pričom stráže hrozí, že potiahnu žiarivky, ak sa ľudia nezbavia.

Ako sa čas naplní, čo ma udržuje zdravé, je pokračujúce presvedčenie, že som tu z nejakého dôvodu, že by som mohol niekomu pomôcť. Postupne to robím. Dokážem naučiť ženu z Trinidadu čítať a ukážem ostatným, ako robiť jogu. Strávam čítanie poézie so ženou, ktorá sa nachádza vedľa mňa, afroamerickému moslimovi, ktorý niekedy býval bezdomovcom. Keď opisujem, ako som kedysi počul niekoho, kto volá o pomoc, hovorí, že je to ona.

V posledný deň môjho utrpenia, v októbri 2008, moja matka a drahý priateľ nás doprovodil do jasného, ​​rýchleho popoludnia. V tomto momente som zmiešala kvasinkovú infekciu nazývanú candida, ale v živote som nikdy nebola lepšia – alebo voľnejšia. S mojimi 40. narodeninami hneď za rohom sa cítim zvláštne hrdý na seba. Som ťažší, než som si uvedomil, a teraz viem, že môžem získať úctu ľudí zo sveta veľmi odlišného od sveta. Môžem udržať pozitívny výhľad v najhorších okolnostiach. Je ironické, že mám svoje skúsenosti v Rikersovi, aby som im za tieto poznatky poďakoval. Ako mi raz povedala jedna z stráží: “Ak môžete prežiť toto miesto, môžete prežiť čokoľvek.”

Viac informácií o Jennifer Wilkov nájdete na jenniferswilkov.com.

CNBCScott Cohn o tom, čo čaká na zločincov s bielym golierom, keď vstúpia do väzenia, s Jennifer Wilkovom, bývalým väzencom Rikers Island a Abigail Pestom, Marie Claire.

Loading...