Masha Gessens Passion of Pussy Riot Book

DEN FEBRUARI 21, 2012, fem kvinnor i färgglada klänningar, tights och balaclava masker gick in i en katedral i Moskva för att få en “punk bön”, som uppmanar Jungfru Maria att frigöra Ryssland från Vladimir Putin. Världen känner nu till de maskerade kvinnorna som Pussy Riot, den ryska feministiska punkrockgruppen. (Tre av kvinnorna arresterades senare, anklagades och dömdes till fängelse för “hooliganism”.) Masha Gessen, en journalist som bodde i Moskva i 20 år, hade oöverträffad tillgång till kvinnorna – de skrev även sina brev från fängelse -Och kartlägger sin resa från spirande punkaktivister till frihetskämpar i sin nya bok, Ord kommer att bryta Cement: Passion of Pussy Riot (Riverhead).

MARIE CLAIRE: Du har sagt att arresteringen av några medlemmar av Pussy Riot var avgörande. Varför är det så?

MASHA GESSEN: Arresteringen var helt utanför omfattningen och omfattningen av de reaktioner vi hade stött på i Ryssland. Med få undantag hade vi inte sett människor gå i fängelse för fredliga protester. Nu finns det cirka 70 politiska fångar i Ryssland – en majoritet av dem arresterades efter Pussy Riot.

MC: Låt oss prata om Nadya Tolokonnikova, 24, som du skildrar som gruppens själ. Hur var hennes tid i straffkolonin?

MG: Hon blev gjord för att arbeta extremt långa timmar och var otroligt sömnberövad och underfödd. Hon gick så småningom till vaktmästaren och krävde att han skulle få fängelsevillkor i enlighet med lagen. Han hotade att få henne dödad. Det var då hon bestämde sig för att gå offentligt och att gå på hungerstrejk. Hon blev väldigt, väldigt sjuk. Hon var på sjukhus. Och sedan försvann hon i 26 dagar. Vid den här tiden är den stora nyheten att hon lever.

MC: Vad gör du om Putins amnesti, som ger frihet till kvinnor som har små barn, som Fuss Riot-medlemmarna gör?

MG: Det är transparent cyniskt: De kan få en månad eller två rakade bort sina meningar [de skulle frisläppas i mars] bara så att de kan vara ute före OS. Å andra sidan är även en mindre dag i ett ryskt fängelse goda nyheter.

MC: Låt oss prata om dig också. Varför lämnade du Ryssland i december? Jag förstår som en lesbisk och som förälder kände du inte längre att du kunde bo där.

MG: Under det gångna året har det varit ett stort antal mycket restriktiva, väldigt läskiga lagar som inte bara skapat en chillande effekt utan en atmosfär av absolut hopplöshet för många ryssar. En av de föreslagna lagarna skulle ta vårdnaden ifrån någon förälder “som tillåter icke-traditionella sexuella relationer.” Det är personligt. Det kommer att påverka många människor, men sponsrarna av räkningen har gjort det klart att den här är för mig. Det är då du måste erkänna nederlag. Om du ska gå efter mina barn måste jag gå. Du vinner.

bild