Jessica Garrison kämpar tillbaka mot Roger Shulers

Min saga började i juli 2013. En vän skrev mig och frågade, “Känner du den här killen, Roger Shuler?” Jag gjorde inte, men lärde mig snabbt att han var den politiska bloggen bakom webbplatsen Legal Schnauzer och författare till ett nytt inlägg som för alltid skulle förändra mitt liv: “AG Luther Strange har en äcklig utomäktenskaplig angelägenhet med ex-kampanjhjälpare Jessica Garrison. “

Det var mitt namn i en rubrik, påstod att jag hade haft en affär med min vän och tidigare chef, Alabama Attorney General Luther Strange. (Jag lyckades med sin 2010 kampanj.) Jag var chockad – det var vanligtvis politiker vars namn drogs genom lera, inte min. Ärligt talat var det så löjligt att jag gjorde något som en proverbial axelhäftning och försökte gå vidare. Och tack och lov är alla som känner mig visste att det inte var sant, inklusive min före detta chefs hustru Melissa – vi slutade i tårar på telefonen tillsammans och undrade varför någon skulle kompensera så hemska saker.

Vid den tiden var jag en verkställande direktör hos RAGA, den republikanska advokatkårens förening, i Washington, D.C. Mitt jobb var att träffa företag för att främja arbetet med advokatgeneraler. En dag gick jag till möte med regeringschefen på Apple på en restaurang i Cupertino, Kalifornien. När jag kom fram sa han: “Jag tittade upp dig online så att jag kunde känna igen dig.” Mitt hjärta slutade slå. Allt jag kunde tänka under hela mötet var “Den här mannen tror att jag sov med Advokat Allmänna av Alabama.’

Jag har jobbat sedan jag var 16 år, var president för studentregeringsförbundet på college och fick ett jobb från lagstadiet på ett företag där jag arbetade i nio år innan jag började på Luthers kampanj 2009. Nu kände det sig som om allt det hårda arbetet hotades.

Rykten blev så okontrollerad att folk började fråga Luther om de var sanna. Här var han och körde för en annan term – måste fältfråga om mig.

Hade han varit i mitt hus? Stalkade han mig?

Det finns ingen andra plats i politiken – du vinner antingen eller du förlorar – och denna löjliga lilla blogg användes som ett verktyg för att försöka få en konkurrensfördel. Jag var livig.

Då blev det värre.

Shuler lade upp bilder på mitt hem på sin hemsida, vilket kände mig som ett hot, för att inte tala om en stor kränkning av integriteten. Hade han varit i mitt hus? Stalkade han mig? Jag installerade ett hemförsörjningssystem och meddelade polisen. Jag var så paranoid att jag ringde polisen i tårar en natt, övertygad om att någon var ute och var lättad och lite förödad – för att lära sig var polisen att köra genom.

Det sista strået var när Shuler skrev en uppföljning efter att ha hävdat att min då femåriga son verkligen var Luthers olagliga barn. Jag kunde hantera professionella saker – jag har ganska tjock hud – men det gick över en linje. Det upprörde sin far, min före detta man, som skickade Shuler en kommentar för att ställa in rekordet rakt, vilket givetvis aldrig skrivit.

Jag bestämde att jag inte hade något mer att förlora-så jag rullade upp mina ärmar och slogs tillbaka.

bild

Doug Coulter

När Shuler tjänstgjordes med papper från min advokat var han redan i fängelse för ett annat angreppssfall. (Robert Riley, en lobbyist, stämde Shuler för att han hade haft en affär med lobbyist Liberty Duke.) När vi träffades i domstol för en förhandlingshörning kom Shuler i en orange jumpsuit. Han satt mittemot mig, men tittade aldrig på mig. Han verkade inte bry sig om att hans lögner kunde ha förstört mitt personliga och professionella liv. Jag kan bara anta att hans mål var att skada Luther politiskt, och att han trodde att använda en kvinna som arbetade nära AG var det bästa sättet att göra det. Han inser inte att han hade biten av mer än han kunde tugga.

Denna löjliga lilla blogg användes som ett verktyg för att försöka få en konkurrensfördel. Jag var livig.

När rättegången kom kom Shuler inte upp. (Efter fem månader hade han blivit ut ur fängelse. Hans fru publicerade inlägget om Riley.) Både Luther och jag ringde till stativet. Att se Luther svara på frågor om rykten var förödande. Mitt jobb hade varit att hjälpa honom att presentera en stark front-exakt motsatt att göra honom utsatt för sådana skandalösa lögner. Jag visste att det inte var mitt fel, men jag kunde inte hjälpa känna att jag misslyckade honom på något sätt.

En dag i månaden senare gick jag sent för ett möte med en nära kollega när min advokat ringde med nyheten: Inte bara hade jag vunnit mitt fall, men domaren hade tilldelat mig 3,5 miljoner dollar i skador. Jag sprang in i mitt möte bokstavligen ropade, “Jag vann! Jag vann!” Jag blev upphetsad – inte om pengarna, men om att jag hade sett rättvisa gjort.

Jag kommer sannolikt inte se ett öre från rättegången (Shuler har inte möjlighet att betala det), men jag bryr mig inte – allt jag ville ha var för världen att veta sanningen, varför jag delar min historia med dig idag. Det handlar om mer än bara jag. Det handlar om de kvinnor som mobbas, trollas och utsätts för online på grund av att någon har en agenda eller ett chip på deras axel eller en självkorrigerad känsla att de helt enkelt Kan.

Jag önskar det var där min historia slutade. På ett sätt är det – men ett annat kapitel har just öppnats.

Veckan innan förra, fick jag ett samtal från en man som arbetar i Alabama politik. Han var upprörd om rykten som svirrade kring det senaste tillkännagivandet av guvernör Robert Bentleys förestående skilsmässa. Bentleys fru lämnade papper i slutet av augusti, vilket ledde till samma bloggare som ljög om mig att skriva att orsaken var främst resultatet av en affär med en av hans aids, Rebekah Caldwell Mason.

Jag hade ingen aning om något av detta var sant – allt jag visste var att det tog tillbaka all ångest, stress och sorg som hade förbrukat mig i flera månader när jag var målet för samma man.

Jag har sedan lärt mig att Rebekka har behållit en advokat, och medan jag inte känner till detaljerna i hennes fall vet jag det här: Jag är stolt över henne för att slåss för hennes namn och rykte. Om fler kvinnor slår tillbaka, kanske, kanske kanske, människor som Shuler kommer sluta se oss som lätta mål – och mer som krafter som bättre inte räknas med.

Följ Marie Claire på Instagram för de senaste celebsnyheterna, vackra bilder, roliga saker och en insider POV.