Forcefeeding i Mauretanien – Västafrika Fat Camp

mauretanien force feeding fat women

Zeinebou Mint Mohamed, 26, visar bort hennes streckmärken, en stor turn-on för Mauretaniens män.
Joost De Raeymaeker

Det lät som sommarläger. “Du går på semester i öknen för att träffa andra tjejer och äta söt mat”, berättade Tijanniya Mint Tijani mor till henne. Tijanniya var upphetsad. “Hon sa att när jag återvände hem skulle jag vara en vacker kvinna.”

Tio dagar senare äter Tijanniya, 14, en sportig student från Atar i det västafrikanska landet Mauretanien, frukost med fem andra tjejer i åldrarna 7-12 år i en trång sandstenshut djupt i Sahara-öknen. Hennes mage är redan uppblåst från stora mängder getmjölk och fet couscous, men måltiden är inte över. Nästa kurs är en pint pundad hirs blandad med vatten. Tijanniya chokes ner den tjocka vattnet – hon har inget val. En äldre kvinna klädd i rosa klädnader hotar att slå henne med en lång käpp om hon vägrar. Värre, om hon kastar upp, kommer kvinnan att få henne att äta sin egen kräkningar. Utanför piskar en stark vind till konstiga, fantasmagoriska former. Flickorna har skickats till denna öde i närheten av Atar för att uthärda övningen av leblouh – intensiv kraftmatning “Målet är att mata dem tills deras kroppar spränger upp som ballonger”, säger Aminetou Mint Elhacen, 50, kvinnan som bär på röret.

Idealet för feminin skönhet i Mauretanien, ett land en och en halv gånger storleken på Texas och blanketed i öknen, är som Amerikas kult av superthinness i omvända. Mauretanska traditionen hävdar att bland kvinnor är rullande fettlager sexhöjden. Prefekten härrörde för hundra år sedan bland morarna, nomadiska muslimer i arabiska och berberaktien, som utgör två tredjedelar av Mauretaniens 3,1 miljoner människor. Till de forntida maurerna var en tjock fru (mycket som tjock boskap) en symbol för människans rikedom, bevis på att han hade tillräckligt med rikedomar för att mata henne generöst medan andra omkom i den torka-utsatta terrängen.

Fram till nyligen såg det ut att kraftmatning och den stora, vackra etosen dog ut. Även om leblouh aldrig har varit olagligt i denna islamiska republik, började regeringen år 2003 en kampanj för att bekämpa barnmissbruk och öka medvetenheten om hälsoriskerna hos fetma. Vidare började unga kvinnor i städer som Nouakchott, liksom huvudstaden, smala ner under deras lika stora globala influenser – från knockoff västerländska mode till nigeriansk popmusik och fransk tv – långsamt till massorna. mulafa klädnader. Men i december 2007 stallades framsteg när krigsmän med misstänkta band till al-Qaida nordafrikanska vingen mördade fyra franska semesterfirare i närheten av huvudstaden och orsakade turism och utländska investeringar. Sedan i augusti 2008 tog en militärkup bort den demokratiska regeringen och installerade en junta som gynnade “en återgång till tradition”. Ett val i juli höll junta i kraft, trots påståenden om massiv omröstning.

Nu är stora kvinnor tillbaka i modet, och anpassningen av att skaffa rik mat till unga tjejer som gäss odlad för foie gras är ännu en gång blomstrande okontrollerad. Elhacen, en krångad professionell kraftmatare, uppskattar att andelen av tjejer som genomgår kraftkällor runt Atar, ett kommersiellt knutpunkt 250 mil från Nouakchott, har stigit till över 80 procent. Statliga siffror från före kupan 2008 sände kursen på 50 till 60 procent i landsbygden och 20 till 30 procent i städer. “Övningen uppstår på nytt, därför att män fortfarande hittar högar av kvinnligt kött tröstande och erotiskt”, förklarar Seyid Ould Seyid, en mauretansk manlig journalist. “Attraktionen är inkräktad från födseln.”

Elhacen, som motsvarar $ 155 för varje tjej som hon tvingar – matar över en tremånadersperiod, är glad. “Jag har mycket fler kunder igen,” konstaterar hon. Hennes nuvarande “klienter” ligger i hytten med glasögonad utmattning och smälter på frukost. Elhacen blandar krossade datum och jordnötter med couscous och olja för att göra den andra av dagens fyra måltider – cloying, ägg-storlek bollar med cirka 300 kalorier stycke. Varje tjej äter cirka 40 per dag, tillsammans med 12 pints av getmjölk och gruel, vilket gör deras dagliga intag 14.000 till 16.000 kalorier. Den rekommenderade konsumtionen för en hälsosam 12-årig flicka är i genomsnitt 1500 kalorier; en vuxen manlig bodybuilder äter upp till 4000.

“Min mage gör ont,” groan Tijanniya. Dotter till boskapshandlare, hon är rasande med sina föräldrar för att skicka henne här. “Jag vill inte vara fet. Jag tycker inte att det är vackert. Nu ser jag varför några tjejer i skolan kom tillbaka fett efter semester, men de var mycket snällare tidigare.” Tijanniya justerar sin el-blå mulafa, avslöjar en gul T-shirt och trendig denim kjol under. “Jag älskar sport. Jag är rädd att jag inte kommer att kunna springa fort när jag är fet.”

–>

mauretanien force feeding fat women

Joost De Raeymaeker

Hur äter små tjejer dessa gigantiska mängder mat? “Jag är väldigt strikt”, stolt av Elhacen. “Jag slog tjejerna, eller torterade dem genom att klämma fast en käpp mellan tårna. Jag isolerar dem och säger till dem att tunna kvinnor är sämre.” Ökenbyggnader som denna 1000-starka jordbrukssammanslutning utan el eller rinnande vatten är populära platser för leblouh eftersom det inte finns några distraktioner och inga enkla sätt att fly. Men Elhacen förnekar att hennes arbete utgör barnbrott. “Nej, nej, det är för deras eget bästa” skriker hon nästan. “Hur kommer dessa stackars tjejer hitta en man om de är beniga och upprörande?”

En verklig oro, eftersom leblouh är knuten till en annan avskyvärlig övning: barnförlovning. De flesta tjejer äro mellan 12 och 14 år. “Att öka en tjejs storlek skapar illusionen att hon är fysiskt mogen, att hon är redo för en man”, konstaterar Aminetou Moctar, en fina penna-tunna kvinna på 50-talet som är chef för Förbundet för kvinnliga chefer för hushåll, en jämställdhetsorganisation i Nouakchott. “Men kraftmatning växer i kroppen och krymper hjärnan – alla tjejerna är äta och sova.”

Tijanniya vill bli fransk lärare, men Elhacen säger att hennes föräldrar redan har ordnat ett äktenskap för henne. “Hennes jobb kommer att vara att göra barn och vara en mjuk, köttig säng för att mannen ska ligga på.” För detta ändamål syftar hon till att snabbt spåra Tijanniyas viktökning genom att betjäna sina koppar rent djurfett. “Magsflabben ska kaskad, låren ska överlappa varandra, och nacken ska ha tjocka ringar av fett”, säger Elhacen. Det ultimata tecknet på skönhet är dock silverfärgade streckmärken på armarna. “Föräldrar ger mig en bonus om en flicka utvecklar streckmärken.”

Tillbaka i Atar, en samling smala sandstränder och cubbyholbutiker, erbjuder 26-årige Zeinebou Mint Mohamed en glimt av tjejernas potentiella framtid. En mataffärsägare som är 5’4 “och över 200 pund, med flätad hårfärgad blondin på spetsarna och streckmärken på hennes armar, hon är en modern kvinna som har ett kärlekshattförhållande med sin storlek.

“Jag var kraftmatad som ett barn. Jag kräkade och led i halsbränna och diarré, men jag fick tyngd snabbt”, berättar Zeinebou, som ligger i hennes hemskalv med två rum. Vid 13 var hon gift med en mycket äldre man och vid 16 hade hon två söner. Sedan uppror hon som en vanlig tonåring och uppmanade sin man att skilja sig från henne. Nyligen singel, hon översvämmade med romantiska erbjudanden. “Jag såg plötsligt hur mycket mauretanska män älskade väldigt feta kvinnor. Män sa till mig att jag hade den vackraste kroppen i staden, och de slogs över mig.” Med hennes enorma ögon och karismatiska leende skulle Zeinebou vara en stor skönhet, oavsett hennes storlek. Men den manliga reaktionen på hennes figur förvandlade hennes självbild. “När jag insåg kraften som jag hade över män började jag njuta av att vara fet.” Zeinebous nuvarande pojkvän, Baba Slama, 29, som är som många mauretanska män, tunna tunna, håller med om att hon är ansvarig. “Hon är underbar, jag älskar henne,” säger han.

Men Zeinebous vikt saktar ner henne: “Jag är alltid trött och jag wheeze när jag går. Jag vill bli smalare, så jag kan bli mer dynamisk.” En fläkt av tv-tvål strålade in från Frankrike och Marocko, bekänner hon att hon är upptagen till kvinnornas livsstil. “De verkar så självständiga,” säger hon. “Jag skulle gärna kunna bära jeans och höga klackar. Jag vill ha diet, men jag är rädd att män inte kommer att tycka om mig längre.”

–>

mauretanien force feeding fat women

Joost De Raeymaeker

Zeinebou skrämmer också att hon skulle förlora sin It-girl status bland hennes kvinnliga vänner. “Min första tanke när jag träffade Zeinebou var, var fick hon den otroliga kroppen?” säger hennes bästa vän, Hawer Sessay, 26. “Jag var så avundsjuk.” Trots att han knappast har en skelett på 5’6 “och 180 pund, säger Hawer att hon har problem med att lägga på sig, och plågas av plumpare tjejer som tonåring. Nyligen berättade hennes man att han inte tyckte om att sova med en påse av ben “Desperat att vara större använder Hawer droger för att hjälpa till med viktökning. Hon producerar en flaska piller vars aktiva ingrediens är cyproheptadinhydroklorid, en allergimedicin med en biverkning av ökad aptit. Missbrukad kan läkemedlet orsaka lågt blodtryck, suddas vision, njursvikt och andra problem. “Jag köpte den här eftersom apotekaren sa till mig att det var den minst farliga.”

Aminetou, den anti-kraftmatande aktivisten, säger att läkemedel är “den nya formen av leblouh.” Säljs hemligt på stadsmarknaderna, de inkluderar hormoner som används för att fett kameler och kycklingar och steroider för astma och cancer som orsakar uppblåsthet. En granne till Aminetou dog i maj efter att ha tagit djurhormoner under graviditeten. “Hon hoppades att det skulle ge henne en fet baby,” suckar aktivisten.

Aminetou har begärt junta att vidta åtgärder, till ingen nytta. “Myndigheterna vill att kvinnor ska återvända till sina traditionella roller – laga mat, stanna inomhus och vara feta för att hålla männa lyckliga”, säger hon. En regeringstalsman, Mbarke Mint Mohamed, förnekar att myndigheterna fördömer leblouh eller kvinnlig fetma. “Vi tar dessa problem väldigt seriöst”, säger hon, men kan inte namnge några åtgärder infördes för att hantera dem sedan kupen 2008. Under tiden, Dr Mohammed Ould Madene, en akutmedicin specialist i dammiga Nouakchott, säger den feta idealen är “en allvarlig fråga om folkhälsan”. Han är oroad över antalet patienter som han ser med diabetes, högt blodtryck, hjärtsjukdomar och depression. Han nämner det senaste fallet med en tjej som rusades till kliniken omedvetet. “Hon var bara 14, men så stor att hennes hjärta nästan hade kollapsat under belastningen.”

Ändå vägrar några unga kvinnor i huvudstaden att bulk upp. “Jag har alltid varit tunn och jag älskar min storlek,” säger Aminetou Kane, 28, en ljusögd socialarbetare. “Jag kan arbeta, jag kan dansa, jag kan gå tre miles till stranden.” Många av hennes flickvänner, utbildade karriärkvinnor gillar sig själv, föredrar att vara smalare också, lägger hon till. Ett annat uppmuntrande tecken är framgången för Nouakchotts första kvinnliga gym, där cirka 300 kvinnor byter ut sina mulafa-kläder för svett. “Medlemskapet är fortfarande litet, men jag hoppas att det kommer att expandera”, säger ägaren Zahoura Kajouane. “Vissa kvinnor går med på läkares order, men andra är bildmedvetna. En kvinna hoppas vara Mauritsas Shakira.”

Med detta sagt, kommer kvinnor här nästan aldrig att sträva efter att vara en tunn storlek 0. I Zeinebous hem inspekterar hon och Hawer ett foto av en bikiniklädd modell i en glansig tidning från närliggande Marocko. Den svelte kvinnan har – i västerländska ögon – en perfekt siffra, men de två kvinnorna är verkligen avstörda. “Hon ser illa ut”, de är överens och klickar på sina tungor på hennes knäppta höfter och nyckelben. Sedan vänder de sig till en artikel om fettsugning, och skrattar så hårt väggarna verkar skaka.