Demokratiska och republikanska politiska partier förstör Amerika – faror med partisanship

Igår passerade kongressen en skatträkning mindre populär än Matt Lauer vid ett företags julparty. Bara en tredjedel av amerikanerna var positiva till det, och två tredjedelar trodde (med rätta) att det kommer att göra mer för att gynna de rika än medelklassen, trots löften från politiker att hjälpa den senare. Så hur blev det eventuellt godkänt? Med en sträng parti-linje rösta-bara republikaner för, bara demokrater mot.

Republikaner och demokrater kunde inte hata varandra mer. Det är inte hyperbole: Enligt en rapport från Pew Research Center som släpptes i oktober är gapet mellan de två parterna större än någonsin tidigare. Och George Washington, medan han rullar i sin grav, pauser bara för att säga att jag sa det till dig.

År 1796 varnade Washington det amerikanska folket om att politiska partier skulle bli “potenta motorer genom vilka listiga, ambitiösa och obestridda män kommer att bli möjliga att undergräva folkets makt och att försörja sig själva regeringens tjurar”.

Sedan 1994 har andelen amerikaner med en “starkt negativ syn” av motparten fördubblats.

Låter bekant. Som amerikans första ledare profeterade noggrant, har vårt tvåpartssystem blivit en skarp konkurrens. Ett system där – som framgår av den här veckans brouhaha som omger de skattemässiga rösterna – politiska ledarna bryr sig mer om att vinna (faktiskt ämnesrad i ett e-postmeddelande som jag mottog från RNC igår: “VINNAR”) än rättvisande representerar de personer som satte dem där. Det har blivit en strid mot politisk makt, snarare än en kamp för folks bästa. En kamp baserad enbart på obeveklig smärtsamhet.

En sådan pettiness var exemplifierad tidigare i år när en grupp republikanska senatörer i juli och igen i september ville desperat besegra Obamacare (och med dem demokraterna) att de möttes bakom stängda dörrar för att slumpmässigt utarbeta en proposition som skulle lämna 23 miljoner amerikaner utan vård täckning.

När räkningen inte passerade, förklarade president Trump att den nyligen planerade planen var att “låta Obamacare misslyckas.” Han gjorde ett gott ord på sitt ord i oktober genom att utfärda en verkställande order som avbröt försäkringssubventioner. För att, igen, besegra Demsna (och ge de rika en skatteavbrott) är betydligt viktigare än amerikanernas välbefinnande.

bild

Getty Images

Genom Trumps talrika skandaler i sina bara tio månader i tjänst har republikanska lagstiftare stått vid presidenten, sannolikt med eget omval i åtanke. Efter Trumps kontroversiella avfyring av FBI-direktören James Comey, försvarade Paul Ryan Trumps beslut och uppgav att Comey hade “blivit ett problem för sig själv”. När Trump avfyrade en otroligt obestämd tweet som hävdade att Obama slog honom, vägrade McConnell att ens kommentera. Och när Trump retweeted en video redigerad för att visa honom slår Hillary Clinton i huvudet med en golfboll, var bristen på reaktion och fördömande från republikanska lagstiftare omvänt proportionerlig den skandal som uttrycktes efter Kathy Griffin-incidenten.

Men demokrater är inte oskyldiga när det gäller att spela partisan politik. I augusti böjde Pelosi att de “har vunnit varje kamp” mot republikaner under Trump. Och i maj, efter republikaner saknade rösterna för att klara ytterligare en sjukvårdslista, sångade en grupp Dems i huset “Na na na na, na na na na, hej hej hej, farväl” i stereotypa high school-basketball- rivaliserande mode.

bild

Getty Images

Rösterna är inte nöjda med sidotagandet. Frestration med systemet med tvåpartier har blivit utsatt för en väsentlig ökning av rösträtten från tredje part i 2016-valet. Både Gary Johnson och Jill Stein tredubblade Libertarian och Green Party röster, respektive från valet 2012. Den surge tros ha påverkat resultaten i swing states. “I Florida, Pennsylvania, Wisconsin och Michigan hade tredjepartsväljare en enorm, Nader-liknande effekt”, säger MSNBCs Steve Benen. Under tiden, i stater som Nevada, Oklahoma och Ohio, var det en tydlig ökning av proteströst (antingen att skriva i en person som du väljer eller inte rösta alls). Men vårt tvåpartisystem är så inblandat i Amerikas politiska maskin som protesterar röster helt enkelt svänga ett val till demokrater eller republikaner.

För tjugo år sedan var det uppenbart överlapp mellan republikanernas och demokraternas ideologiska politik i kongressen. Idag finns en sådan överlapp inte längre. Och med upplösningen av ideologisk överlappning kom en ökning av partisan fiendskap. Sedan 1994 har andelen amerikaner med en “starkt negativ syn” av motparten och en tro på att den andra sidan politik “är så missvisad att de hotar nationens välbefinnande” fördubblats.

Majoriteten av amerikaner – oavsett politisk tillhörighet – tror på tillgången till födelsekontroll och stödjer gay äktenskap.

Trots att dessa siffror har ökat drastiskt, utgör inte majoriteten av amerikanerna faktiskt parallella övertygelser. De flesta amerikaner identifierar inte som konsekvent liberal eller konsekvent. Och de flesta amerikaner tror att de valda tjänstemännen måste komma i kompromiss med sitt motsatta parti för att lösa argument och ge effektiv lagstiftning.

Det verkar som om förväntat Våra politiska partiers övertygelser är mer uppdelade än faktisk tro på våra människor. Enligt de senaste Gallup-omröstningarna håller amerikanerna rekordhöga liberala synpunkter på moraliska frågor. Majoriteten av amerikaner – oavsett politisk tillhörighet – tror på att ha tillgång till preventivmedel, stödjer gay äktenskap, tror att effekterna av global uppvärmning är uppenbara och mer.

Denna skillnad beror till stor del på att moderata är mindre benägna att rösta, donera till politiska kampanjer, och kontakta valda tjänstemän, vilket betyder att de som hörs i ytterligheterna är de som hörs.

Politiska partier tjänar inte längre sitt ursprungliga syfte: att ansluta det amerikanska folket med en avlägsen regering. De har blivit en skrämmande och övertygande närvaro, som tvingar osäkra väljare att backa en kandidat som de inte helt kan komma överens om. De har lett oss att tro att vi är mycket mer annorlunda i vår politik än vi verkligen är. Och de har blivit en splittrande kraft i vårt land, utan att bygga en vägg mellan vänster och höger. Vi fick höra detta skulle hända för mer än 250 år sedan. Det är hög tid vi lyssnade på.