Separarea familiei la graniță – povestiri ale copiilor imigranți separați la frontieră

eula sfarsitul lunii iunie, cand oficialii imigrari s-au luptat sa reuneasca cei aproape 3.000 de copii luati de la parinti ca parte a politicii de imigrare “zero toleranta” a administratiei Trump, activistii au trecut in zona de frontiera SUA-Mexic pentru a ajuta tinerii migranti sa fie ingrijiti corespunzator . Un astfel de vizitator a fost Caryl Stern, președinte și CEO al UNICEF SUA, organizația nonprofit globală dedicată copiilor. Între Harlington, McAllen și Brownsville, Texas, Stern a vizitat un punct de trecere a frontierei, un centru de repaus pentru imigranții obosiți eliberați de detenție și o instanță pentru minori pentru a descoperi cum UNICEF poate lucra pentru a menține copiii în siguranță și protejați. Aici, într-un jurnal exclusiv pentru MarieClaire.com, Stern povestește ceea ce a văzut.

Noaptea de dinainte

Când îmi despachetez geanta la hotelul din Harlingen, Texas, mă gândesc la toate frontierele pe care le-am traversat în timpul mandatului meu la UNICEF SUA. De-a lungul acestor călătorii, am fost martor la gama de emoții care însoțesc călătoria într-un loc nou. Din dansurile celebratoare ale celor ale căror mâini ating pământul, ei cred că vor garanta în cele din urmă siguranța pentru ei și pentru copiii lor, la lacrimile și strigătele de primejdie care pot fi auzite de cei rătăciți.

imagine

UNICEF / Tanya Bindra

Stiu povestea migratiei prea bine. Eu sunt fiica unui refugiat copil. În 1939, mama mea, după vârsta de șase ani și fratele ei de patru ani, au fost forțate din casa lor din Austria, temându-se de naziști. Părinții lor – bunicii mei – trebuiau să facă alegerea agonizantă să-și trimită copiii singuri în SUA pentru a-și salva viața. Ca mama însumi, este imposibil să înțeleg pericolul și teama care ar determina un părinte să-și trimită copilul într-o călătorie spre necunoscut.

Când am auzit pentru prima dată povestea mamei mele, am întrebat-o: “Cum ar putea cineva să lase asta să se întâmple copiilor?” A spus că mulți oameni la acea vreme au afirmat că nu știu ce se întâmplă. Astăzi, noi facem. În acest moment pivot, ne confruntăm cu una dintre cele mai grave crize umanitare de la fondarea UNICEF în urma celui de-al doilea război mondial. Indiferent de ce le etichetăm sau de unde provin, trebuie să ne amintim că refugiații și copiii migranți sunt copii în primul rând.

Ziua 1

Grupul meu începe ziua cu un briefing de la unul dintre avocații conducători ai Procuraturii familiale CARA Pro Bono Project, un grup de avocați care oferă servicii juridice pro bono mamei și copiilor reținuți. Avocații explică că există o varietate de căi legale pentru noii sosiri, în funcție de faptul dacă sunt adulți sau copii, dacă au un sponsor în SUA și cum ajung ei – solicitând intrarea legală la un punct de trecere oficială sau prin încercarea de a trece râul ilegal și apoi să se prezinte ca solicitanți de azil. Indiferent, procesul juridic este plin de tehnici, greu de respectat termenii și de schimbarea regulilor și liniilor directoare.

O mamă care a fugit de violență în El Salvador a fost separată de fiica ei de patru ani și nu știe unde este ea.

Mă întreb cum ar fi să fiu copil care navighează toate aceste informații complexe într-o limbă pe care nu o înțeleg. Cei mai mulți nu au dreptul la consultanță juridică și chiar și atunci când o fac, întârzierea este imensă. Mă găsesc gândindu-mă la proprii mei copii. Ar ști ce să facă în această situație?

Am auzit despre mamele și copiii care au suferit călătorii dureroase pentru a ajunge în S.U.A., doar pentru a fi retraumatizate, datorită faptului că au trebuit să-și împărtășească poveștile cu ofițerii de imigrare la sosirea lor. O poveste care se leagă de mine este cea a unei mame care fuge de violența în El Salvador. După o călătorie grea în S.U.A., ea a fost separată de fiica ei de patru ani și nu știe unde este ea. Inima mea se rupe pentru ea. Se pare că sistemul uită că aceștia sunt copii care trebuie să fie în siguranță, protejați, sănătoși și educați.

Următoarea noastră oprire a fost Podul Internațional McAllen-Hidalgo-Reynosa între Mexic și S.U.A. În timp ce mergem în Mexic, vedem o cruce mare pentru a aminti pe cei care nu au făcut-o peste graniță în siguranță. Este o rememorare a relatării cât de reale pot fi pericolele acestei călătorii.

După ce am văzut ruta pe care o fac atât de mulți solicitanți de azil, ne întoarcem la fel cum am venit. Chiar înainte de a ajunge la granița cu S.U.A., vedem o tânără cu un copil de cinci ani în brațe, cu lacrimi care se strecoară pe fața ei. Ea a spus că i sa spus să aștepte afară, la soare de 100 de grade și stătea acolo de multă vreme. Gărzile, puțin agitate, ne-au spus să nu mai vorbim cu ea și să ne mutăm. Ne-am ignorat direcțiile și am încercat să consolam femeia care a fost epuizată și supraîncălzită. După un pic înainte și înapoi cu gardienii, am arătat clar că nu mergeam înăuntru până nu a fost lăsată să intre. Apoi au condus-o înăuntru (unde am văzut o cameră de așteptare goală cu aer condiționat, scaune și acces la o baie), dar când am cerut să o însoțesc, am fost întâlnit cu o firmă nu, și ea a fost dusă într-o altă încăpere din vedere.

imagine

UNICEF / Tanya Bindra

Am rămas profund neliniștit. Nu voi ști niciodată de ce a fost reținută înainte de a ajunge sau de ce nu i sa permis să aștepte înăuntru. Chiar când am crezut că nu-mi mai pot ține lacrimile, am simțit o batetură pe umăr. A fost unul dintre paznicii care mi-a dat numărul pentru afacerile publice. Mi-a spus chiar și cine să ceară când am sunat. Pentru prima dată am contemplat dificultatea slujbei sale; trebuie să fie greu să navigați între responsabilitățile dvs. profesionale și sentimentele personale.

Tristețea noastră a fost înlocuită cu o mare bucurie când am vizitat Centrul de Recuperare Umanitar din Rio Grande, un birou condus de catolici, care este prima oprire pentru migranți după ce au fost eliberați din detenție. Intrarea în centru se simte ca o poticnire pe o oază după ore în deșert. Un autobuz plin de imigranți sosesc și este întâmpinat de voluntari cu îmbrățișări dornice. Ei primesc haine curate, dușuri și supă fierbinte. Copiii primesc cecuri medicale și jucăriile cu care se joacă – oferindu-le șansa de a fi copii, este atât de important după o călătorie traumatizantă.

Vedem o tânără cu un copil de cinci ani în brațe, cu lacrimi care se strecoară pe față, epuizați și supraîncălziți.

Ziua a doua

M-am trezit obosit. Emoțiile conflictuale pe care le-am simțit ieri au făcut greu să dorm.

Ne îndreptăm către un tribunal pentru imigranți juvenili din Harlingen, Texas, unde copiii – mulți dintre ei considerați “minori neînsoțiți” și cei mai mulți fără reprezentare juridică – au o zi în instanță. După o scurtă prezentare în fața unui judecător, aceștia află dacă vor fi audiate ulterior. M-am gândit că sunt pregătit pentru ceea ce am putea găsi acolo, dar ascultând știrile din afară și așezându-ne în interiorul unei săli de ședință, care urmărește ca copiii să apară singuri în fața unui judecător, sunt două experiențe foarte diferite.

Unii tineri au intrat în sala de judecată. Cel mai în vârstă era de 16 ani, cel mai mic dintre ele – era doar 9. Un singur copil avea un avocat. Judecătorul a încercat să asigure că fiecare copil ar putea înțelege traducătorul. Apoi a trecut prin proces și a subliniat diferitele rezultate posibile. Eram confuz; copiii au fost confuzi. Pentru a fi de acord, judecătorul a luat timp să-și simplifice cuvintele. De asemenea, a încercat să bată cu copiii puțin – părea că încerca să reducă tensiunea evidentă din cameră. În ciuda eforturilor ei cele mai bune, copiii s-au înfricoșat. Băiatul care stătea în fața mea nu și-a putut păstra piciorul să se scuture. Am încercat să-i șopte câteva reasigurări, dar piciorul lui se mișca.

imagine

UNICEF / Tanya Bindra

Primele opt cazuri au fost identice. Copiii își precizează numele, țările de origine, motivele de a veni în S.U.A. și alte câteva fapte și li se oferă date viitoare de audiere, unde se va decide dacă li se acordă azil sau deportați.

Apoi, a fost randul băiatului neclintit. El a cerut întoarcerea voluntară, o deportare rapidă în țara de origine Guatemala. Judecătorul a întrebat: “Vrei să te întorci acasă?” El spuse: “Nu” liniștit, cu ochii înclinați în jos ca și cum ar fi fost frică să facă contact vizual. Judecătorul a apăsat: “De ce nu?” El a răspuns foarte încetișor: “Mi-e frică de viața mea dacă mă duc acasă”.

Cu toții am crezut că am înțeles greșit: Dacă ar fi fost prea speriat să se întoarcă acasă, de ce a cerut extrădarea expediată? Judecătorul a pus această întrebare lui. Pentru prima dată, a ridicat privirea și a răspuns clar: “Am vorbit cu mama mea la telefon și mi-a spus să vin acasă”. Asta a fost totul. Acesta este un copil, deși unul îngrozitor, iar dacă mama spune că vine acasă, ar face așa cum a spus, indiferent de consecințe. Lacrimile care îmi fugeau pe față, mi-am imaginat unul dintre fiii mei groși, la acea vârstă, așezat în acea sală de judecată. Am vrut atât de rău să îmbrățișez acel băiat. Judecătorul a refuzat cererea sa – a spus că nu o va trimite înapoi dacă ar fi fost speriată pentru viața sa. În cele din urmă, piciorul sa oprit.

“Mi-e frică de viața mea dacă mă duc acasă”.

Această poveste a băiatului mi-a făcut să mă gândesc la întregul personal al UNICEF din Guatemala, Honduras, El Salvador și din altă parte, care lucrează pentru a sprijini copiii și pentru a aborda cauzele profunde care îi forțează să fugă, inclusiv violența în familie și violența domestică, locurile de muncă și sărăcia criminală. Dacă putem sprijini copiii și le putem păstra la școală și în siguranță la domiciliu, poate că alți băieți, precum cel din sala de judecată, nu vor trebui să se supună aceleiași experiențe.

Cazul final al zilei a fost o tânără care a intrat în S.U.A. cu un an în urmă. Când se așezase pe scaunul inculpatului, numai vizibilă arcul roz de pe cap era vizibil. Spre deosebire de ceilalți copii, ea a avut tatăl ei cu ea. Era un om puternic, dar el se rupuse în timp ce pleda cu judecătorul pentru mai mult timp, astfel încât să poată ridica banii necesari pentru avocatul fiicei sale, care poate costa în jur de 8.000 de dolari. Judecătorul a acordat fetei o nouă audiere în noiembrie cu un avertisment că trebuie să aibă o reprezentare juridică data viitoare.

Lăsând Texas

Îndreaptă spre următoarea mea destinație, simt atât de multe emoții după doar două zile pe teren. Eu iau cu mine agonia neajutorării pe care am simțit-o, ținându-mă strâns de speranța că activiștii care lucrează în numele acestor copii reprezintă. De asemenea, țin strâns convingerea că nu mă voi opri până când America nu îi va vedea pe acești copii ca pe niște copii, va acționa în interesul acestor copii și va asigura că ei vor avea copilăria pe care o merită.

.