Nu ratați cu femeile din Texas

Alegerile de la mijlocul lunii noiembrie sunt încă câteva luni, dar în interiorul unei clădiri din cărămidă cu trei etaje din centrul orașului Fort Worth, Texas, un labirint de birouri vibrează cu zeci de 20 de persoane, mai ales angajații de sex feminin redactând comunicate de presă și terenuri de strângere de fonduri pe laptopuri să lucreze telefoanele, să coordoneze voluntarii bloc-walkers pentru campania guvernamentală a democratului Wendy Davis. Cu birouri donate și o canapea din piele maro, funky, care are o grămadă de ștergere Nu stai pe mine semnează, sediul central, în interiorul resturilor unui hotel vechi, fac parte din dormitorul colegiului, parte din camera de război.

Directorul adjunct al campaniei, Terrysa Guerra, în vârstă de 32 de ani, se află în biroul mic pe care îl împarte cu două femei, scanând feed-ul Twitter al campaniei pentru a măsura impactul unui comunicat de presă transmis în acea dimineață adversarului republican Davis, avocatul general al statului Greg Abbott. Guerra a lucrat mai devreme cu Davis – a purtat cu succes campania de realegere a Senatului de Stat din 2012, una dintre cele mai dure și mai scumpe rase din Texas, despre care mulți au spus că va pierde Davis – și știe ce este nevoie pentru a câștiga. Ea a avut personalul său de 40 de zile de 12 ore în ultimele șapte luni. “Lucrăm ca și cum ar fi fost cu o lună înainte de alegeri”, spune Guerra. “Nimeni nu a creat o structură atât de rapidă, cu această sumă de personal”.

imagine

Joel Barhamand
Terrysa Guerra, directorul adjunct al campaniei pentru Wendy Davis, vorbește la convenția din 22 februarie.

Unii ar putea fi surprinși să vadă cât de repede Davis a reușit să-și construiască sprijinul, dar Guerra spune că, pentru că suburbanii subestimă cât de furioși sunt femeile din Texas cu instituția conservatoare, cea mai mare parte bărbătească, care a veto recent legislația privind egalitatea salariilor, în furajele politice. “Îmi plac Texasul, dar există politici în vigoare chiar acum, care au rănit cu adevărat femeile”, spune ea. “Putem face mai bine.”

Guerra este una dintre grupurile de femei în vârstă în politica din Texas care doresc să-și ia statul înapoi de la clubul băieților bătrâni, care a dominat pentru majoritatea vieților lor. În plus față de Guerra, există Jenn Brown, de 32 de ani, din Battleground Texas, un grup condus de foștii angajați ai campaniei prezidențiale din 2012 a lui Barack Obama, care și-au pus ochii pe statul Lone Star; Emmy Ruiz, de 30 de ani, a lui Annie’s List, grupul care a condus o coaliție care la recrutat inițial pe Davis să candideze pentru Senatul din Texas în 2007; și Christina Sanders, 30 de ani, director de stat al Ligii Texas a Tinerilor Alegători.

imagine

Joel Barhamand
Christina Sanders, director de stat al Ligii Texas a Tinerilor Alegători.

Ei s-au adunat în jurul valorii de Davis, al cărui dramaturg timp de 13 ore în Senatul Texas din iunie anul trecut, pentru a opri proiectul de lege privind interzicerea avortului după 20 de săptămâni, a transformat avocatul educat de Harvard, cu ochii albaștri, într-o dragă a Partidului Democrat a deschis calea pentru candidatura ei. “Dupa vraja de vara trecuta, o multime de femei s-au apropiat de mine si au intrebat cum se pot implica”, spune Guerra. “Sunt deștepți, sunt dispuși să muncească din greu și nu lasă nimănui să-i spună că nu pot schimba Texas – ceea ce este important pentru că auzim asta tot timpul”. Atacurile asupra lui Davis (inclusiv porecla “Avortul Barbie”, acordată de ea de către editorul unui site web de știri conservatoare) și alți politicieni politicieni de sex feminin nu au ajutat decât să susțină sprijinul – și rake în bani – pentru femeile aflate pe traseu. “Văd entuziasm și entuziasm, mai ales în rândul femeilor tinere, pe care nu l-am văzut niciodată”, spune Davis. “Există acest sentiment din partea femeilor din stat că suficient este suficient.”

imagine

Joel Barhamand
Un membru al Battleground Texas, care intră într-o întâlnire din Austin.

imagine

Joel Barhamand
Convenția femeilor democratice din Austin.

Timp de decenii, organizațiile și donatorii democrați au privit Texasul ca o cauză pierdută: prea scumpă, intensivă și roșie pentru a investi. Un democrat nu a câștigat guvernarea, deoarece guvernatorul Ann Richards a bătut magnatul petrolului Clayton Williams în 1990. Dar de data aceasta, cu un candidat recunoscut, recunoscut la nivel național și cu demografia care se încadrează în favoarea democraților, perspectiva de a transforma Texasul albastru – sau cel puțin un violet competitiv – se dovedește prea tentant să ignore. “Avem o mulțime de oameni talentați atrași de Texas și de campania noastră, pentru că văd un candidat democrat care este un luptător”, spune Guerra.

La nivel național, Texasul are o greutate mare, cu 38 de voturi electorale (de 538 de voturi), ceea ce îl face a doua o importanță doar pentru California albastru. În esență, dacă democrații pot susține în cele din urmă Texas, ar fi greu pentru un republican să câștige Casa Albă.

Recunoscând rolul cheie al lui Texas în firmamentul prezidențial, strategul politic și fostul campanie a lui Obama, Jeremy Bird, a format organizația Battleground Texas, care a numit-o pe jennifer din California, Jenn Brown, un organizator de camp de rang în echipa de campanie a lui Obama, director executiv. În primul său an, Battleground a semnat peste 12.000 de voluntari, a strâns aproape 3 milioane de dolari de la mai mult de 8.000 de donatori, a sunat sau a sunat la sunetul a 370.000 de gospodării și a înregistrat destule kilometri pentru a circula mai mult de 50 de ori. Dar, în ciuda succesului său timpuriu, Brown spune că grupul realizează că Texasul nu se va schimba peste noapte. “Știm că este o propunere pe termen lung care transformă Texas albastru”, spune ea.

imagine

Joel Barhamand
Batalionul directorului executiv Texas, Jenn Brown, vorbește într-o discuție de grup la convenție.

Brown își petrece cea mai mare parte a timpului acoperind distanțe mari pentru a se întâlni cu cluburile democratice din județ și cu alți organizatori – nu este o sarcină ușoară într-un stat care să se întindă pe două fusuri orare și are 254 de județe. În primele șase luni, a pus 24.000 de mile pe Chevy Cruze și a fost forțată să cumpere haine noi după ce a fost făcută de atâția democrați. “După două săptămâni de mâncare la grătar și mâncare mexicană, mi-am dat seama că trebuie să cumpăr o scară pentru că mă bucur prea mult de mâncare”, spune ea râzând.

Toate acele mese și mila fac parte din planul Battleground-ului de a ajunge la alegătorii democrați, cumulând voluntarii să bată la ușă. “Vecinii vorbesc cu vecinii lor despre problemele care contează comunității lor și familiei lor – schimbă rezultatul alegerilor”, spune Brown. Este o tactică pe care o cunoaște bine. În timpul alegerilor prezidențiale din 2012, Brown a condus o armată de voluntari în Ohio, livrând statul hotărât disputat pentru Obama cu 166.000 de voturi, în parte pentru că a mobilizat alegătorii afro-americani.

imagine

Joel Barhamand
Hillary Clinton a inscris pe un telefon mobil la Convenția Femeilor Democratice Texas din 22 februarie.

Printre obiectivele lui Brown sunt de data aceasta Hispanicii, care reprezinta 38% din populatia Texasului si sunt asteptati sa eclipseze albii non-hispanici ca cea mai mare rasa sau grup etnic din stat pana in 2020. La nivel national, participarea hispanica la alegerile din 2012 a fost cea mai mare în istorie, când Obama a câștigat 71% din voturile sale. (În schimb, Mitt Romney a obținut doar 27% din votul hispanic – cel mai scăzut nivel de sprijin hispanic pentru un republican, după ce Bob Dole a fugit în 1996.) Dar în Texas, prezența sa spaniolă a rămas neschimbată. Numai 39% din ispiticii eligibili au votat în alegerile din 2012, în comparație cu 61% din alegătorii alb eligibili. Ceea ce înseamnă, cel puțin de acum, că democrații nu pot câștiga Texas, bazându-se doar pe latine. Vor trebui să obțină și alte femei demografice cheie – la vot.

imagine

Joel Barhamand
Publicitate – Continuați să citiți mai jos
Zona Battleground Texas și sediul campaniei Wendy Davis din Fort Worth.

imagine

Joel Barhamand
Terrysa Guerra salută femeile după discursul lor la convenție.

La parterul biroului Brown și Guerra se află centrul clădirii Fort Worth, care a devenit centrul pentru efortul de stat, Annie’s List-numit pentru dr. Annie Webb Blanton, care în 1918 a fost prima femeie aleasă în Texas, sesiuni pentru personalul Davis. Organizația de stat, înființată în 2003 și cu sediul în Austin, se modelează pe lista națională a grupului Emily, care recrutează femeile democratice care aleg să candideze pentru a-și desfășura activitatea și a strânge fonduri pentru campaniile lor.

Publicitate – Continuați să citiți mai jos
Publicitate – Continuați să citiți mai jos

Annie’s List, regizorul natal, Emmy Ruiz, a crescut în apropierea graniței cu Mexicul și este printre primele generații din familia sa care a absolvit colegiul. “Ma simt atat de norocoasa”, spune ea. “Părinții mei sunt imigranți din Mexic, mama mea a fost forțată să renunțe la școală după clasa a șasea și a trebuit să vândă bomboane doar pentru a cumpăra pantofi, erau adamant că au vrut o viață mai bună pentru copiii lor”. Ruiz a fost revărsat anul trecut la statul său de origine de către Annie’s List, după ce a fost director general al alegerilor pentru campania lui Obama din Nevada, în anul 2012, în care a ajutat la transformarea albastră a statului albastru prin obținerea unui număr fără precedent de alegători latino în sondaje.

Adaptarea acestei strategii la Texas, Ruiz speră să mobilizeze alegătorii de sex feminin care se confruntă cu atacurile recente ale republicanilor asupra sănătății femeilor. În 2011, legiuitorul a redus bugetul de stat pentru planificarea familială cu două treimi, ceea ce, potrivit Universității din Texas, la Austin’s Texas Policy Assessment Project, a provocat închiderea a 78 de clinici de planificare familială. Femeile trebuie, de asemenea, să facă obiectul unei sonde invazive cu ultrasunete și să audă o descriere a fătului înainte de avort. În luna iunie, guvernatorul Republican, Rick Perry, a convocat o sesiune legislativă specială pentru a interzice avorturile după 20 de săptămâni și a solicitat clinicilor de avort să îndeplinească aceleași standarde ca și centrele chirurgicale ambulatorii. Toate clinicile cu excepția celor șase avorturi se așteaptă să se închidă atunci când legea este implementată pe deplin în septembrie. “Femeile își dau seama că trebuie să se implice, nu mai pot sta pe margine”, spune Ruiz. “Trebuie să vedem candidații care reprezintă valorile și interesele noastre”.

imagine

Joel Barhamand
Publicitate – Continuați să citiți mai jos
Emmy Ruiz, directorul politic al Annie’s List, salută participanții la un eveniment de campanie de la Leticia Van de Putte, desfășurat pe 24 februarie.

imagine

Joel Barhamand
Publicitate – Continuați să citiți mai jos
Publicitate – Continuați să citiți mai jos
O federație națională a femeilor democratice.

O modalitate de a ajuta să se asigure că vocile femeilor sunt audiate este de a alege politicieni feminini. Pentru prima dată în istoria Texas, două femei se află în fruntea biletului de guvernare: Davis și senatorul Leticia Van de Putte, un democrat din San Antonio, guvernator-locotenent. Davis “adversarul Abbott, care a reprezentat pentru coperta lui Texas lunar cu o pușcă aruncată peste umăr, este ferm pro-viață și adesea își prezintă înregistrarea de restricții privind avortul. În martie, a ridicat 30 de milioane de dolari, în comparație cu 16 milioane de dolari ai lui Davis. “Democrații ar putea avea un ușor avantaj, deoarece au un bilet pentru toate femeile și, în Texas, mai multe femei se îndreaptă spre vot decât bărbații”, recunoaște Steve Munisteri, președintele Partidului Republican din Texas. Dar el spune că Federația Federației Femeilor Republicane din Texas, de 11.000 de membri, a ajuns la alegătorii care ar putea fi influențați de biletul de sex feminin Democrat și de mesajul lor. “Voi acorda democraților credit pentru tema lor de” război pe femei “, spune el. “Le-a ajutat în unele rase din întreaga țară”. În cele din urmă, Munisteri crede că va fi un concurs pentru a vedea care partid raportează cele mai persuasive probleme.

De-a lungul coastei Golfului, democratul Christina Sanders, care a petrecut 11 ani în organizarea comunității și în campania electorală, lucrează pentru a personaliza mesajul partidului său pentru a apela la locuitorii din Houston, orașul cel mai mare al statului și unul dintre orașele cele mai variate din punct de vedere rasial naţiune. În calitate de director de stat al Ligii Texas a Tinerilor Alegători, Sanders face o viziune asupra cartierelor cu voluntari în efortul de a ajunge la alegătorii neglijați anterior. “Acesta este unul dintre cele mai diverse orașe din țară, dar nu există dialog cu comunitățile mai greu accesibile”, spune ea.

Publicitate – Continuați să citiți mai jos

imagine

Joel Barhamand
Cana și alte obiecte de vânzare.

imagine

Joel Barhamand
Pinii purtați de membrii grupului de femei Texas Democratic Women.

Născut și crescut într-un cartier african-american istoric, Sanders știe ce pare să lipsească o voce. Populația Houston este de 44% Latino și 24% negru, totuși din cauza scăderii prezenței la vot și a germanei (practica redistribuirii limitelor districtului de vot pentru a favoriza un anumit partid sau grup), în primul rând sunt republicani albi care guvernează Houston, doar 26% Anglo. “Dacă fiecare persoană va vota mâine, acest stat va fi albastru deschis de pe scara Richter”, spune Sanders.

Recent a candidat pentru un loc în Consiliul municipal din Houston pentru a-și reprezenta cartierul de acasă. Candidatul pentru prima dată, campanie cu puțin sprijin financiar, nu a câștigat, dar este încă concediată. Ea își petrece timpul petrecut în cartierele cu voluntari. “Legislatorii noștri sunt în afara legăturii – vor să ne ia înapoi 50 sau 60 de ani”, spune ea. “Avem nevoie de mai multe femei și de mai mulți oameni de culoare în birou pentru a ne concentra asupra valorilor care sunt importante pentru noi. Superman nu vine, așa că trebuie să ne intensificăm”.

* Povestea originală a afirmat incorect că un democrat nu a câștigat alegeri de stat din 1990.