Како је расизам утицало на моје дјетињство – кад сам био кинеско-амерички

“Моја мама је била кинеска, мој тата је био јапански, па сам се тако испоставило”, рекла је девојчица у кафетерији у основној школи, извлачењем бочних очију у гротескне прорезе. Она и њен пријатељ ме погледају и кичу се, чекајући да видим моју реакцију.

Нисам реаговао. Или, ако се јесам, вероватно сам се смејала заједно са њима. Као дете, одрастао сам углавном у Европи иу белим предивима широм Сједињених Држава, био сам једини азијат, и очајнички сам желео да се уклопим. Шале попут ових биле су честе као и мастне пиззе сира које су кафетеријске даме удариле на наш пластичне тацне.

слика

Аутор у четвртом разреду.
Љубазношћу Јенни Цхена

Када су деца отворила уџбеник у коме је била слика са азијском девојком, питали би ме да ли је она моја сестра. Девојке би коментирале моју “лепу, дугу, тамну косу” коју су рекли подсјетили на “индијску лутку” коју су имали код куће (двије дјевојке су чак и извукле дијелове моје косе да се задрже као сувенири). Имао сам наставника математике који је прескочио моје име (Јииинг) током сваког похађања током читаве школске године јер није знала како то изговорити (ово је било прије него што су ми родитељи англицизовали моје име Јеннију). Била сам сувише срамота да подигнем руку и кажем јој да сам био тамо.

То тада нисам знала, али одрастање у овој средини имало је дубок утицај на моје самопоштовање и осећај идентитета. Када су нас тражили да нацртамо слике себе у основној школи, привукао бих девојку са цурли плавом косом и плавим очима. Ујутру кад сам се припремао, стајао бих испред огледала купатила и подигао поклопце мојих очију како би их изгледао већи. У средњој школи, моји пријатељи и ја смо се уверили да смо се разликовали од Ф.О.Б. Асианс (“фресх-офф-тхе-боат”) као да смо били некако више “бели” за одрастање у Сједињеним Државама. Моји родитељи су ми рекли да ако ме неко питао одакле сам (питао сам пуно), требало би да им кажем да сам из Америке, која ме је само обучавала да се више стидим од моје азијске баштине.

“Када су нас тражили да нацртамо слике себе у основној школи, привукао бих девојку са цурли плавом косом и плавим очима.”

Нити моји родитељи нити сам желео да размишљам о расизму јер смо се плашили да размишљање о томе служи само да се оштри делити између нас и свих осталих. Тек када сам стигао на колеџ, био сам оспораван да размишљам о томе како је расизам стварно утицало на мене. Отишао сам у веома белу школу либералних уметности у Маине-вероватно продужетак моје жеље да будем бијел. Иронично, као један од ретких људи у боји у кампусу, позвани су да воде дискусије о расним дискусијама које раније нисам био део. Кроз те (често непријатне) разговоре, часове антропологије и читања, почео сам да схватам како покварени расизам пролази кроз свакодневни живот у нашим животима.

слика

Аутор данас.
Љубазношћу Јенни Цхена

Почео сам да препознајем да је моја потреба да се константно репродуцира моја земља рођења (Немачка) и да се умањим земља родјења мојих родитеља (Кина) производ расизма.

Научио сам то кад су наши стари суседи позвали своје родитеље Комунисти, били су расисти. Дјевојке које су извукле косу, децу која се шалила у кафићу – сви су свирају узнемирујући систем угњетавања гдје се доминантна култура увјерава да је боље од свега другог.

Дошао сам да схватим да су моја осећања неадекватности и срама стварно произведена из овог система угњетавања.

Имајући то сазнање, сада ми је омогућило да се више усавршим са својим расним идентитетом. Комфорно тврдим да је моје кинеско насљеђе без осећаја да морам бранити моју Американцу. Не морам да прихватим све етикете “мање него” да би расизам са којим сам одрастао веровао.

Прије неколико мјесеци, довезао сам свој ауто у МВА за испитивање емисије возила. Младић који је тестирао је ћаскао и флертовао са мном. Питао ме одакле су родитељи и рекли су ми да су кинески. Питање ме је некада узнемирило јер нисам желео да људи истичу да сам другачији, али од тада сам развио довољно поноса у насљеђивању мојих родитеља да сам спреман да хумориш повремено игнорамус. Након што је тест завршен и попео се у мој ауто, питао ме је моје име.

“Јенни”, рекла сам.

“Јенни?” рекао је са збуњеним погледом на лицу. “То није кинеско име.”

“То је зато што сам Кинез-Американац,”Рекао сам док сам затворио врата.” Тамо је таква ствар, знате. “

Пратити Марие Цлаире на Инстаграму за најновије вести о целебу, лепе слике, смешне ствари и инсајдер ПОВ.