Social Media Obsession – varför vi är alla förälskade med våra egna profiler

Igår skapade jag den perfekta Instagram-historien: Jag snappade några konstigt vinklade bilder, skrev några snygga bildtexter, lade till lämpligt antal Boomerangs och Emojis, och sedan satt jag tillbaka och knackade igenom hela grejen och beundrade min lilla film. Och sedan tittade jag på det igen och försökte se det som en tredje part observatör skulle leta efter brister. Och sedan såg jag till det igen. Och igen. Vid slutet av dagen hade jag blivit genom min berättelse nästan ett dussin gånger, perking upp vid varje ny kommentar och se räkna som en stolt scenmamma.

Denna upptagning borde, i en idealisk värld, känna sig obotlig och förvirrande, kanske till och med lite ynklig. Du förmodligen kasta mig lite nyans just nu-åh min gud, hon är så full av sig självmen jag är beredd att satsa på att du har gjort exakt samma sak, förmodligen även idag, kanske till och med i tiden sedan du började läsa den här artikeln. Eftersom detta är den ålder vi lever i nu: åldern för digital självbesattning. När vi inte tittar på och läser inlägg av kändisar och vänner och frenemier spenderar vi vår tid på att fixa på oss och förundras över den online persona som vi har skickat skickligt för världen.

Skillnaden idag är dock att vi nu är så otroligt stolta över vår självabsorption.

“Det som förmodades som narcissistiskt, förgäves och självcentrerat beteende är nu samhällets ledande norm”, säger Elias Aboujaoude, M.D., klinisk professor i psykiatri och beteendevetenskap vid Stanford University och författare till Praktiskt taget: E-personlighetens farliga egenskaper. “Vi lever i en tid där människor sätter fram dessa redigerade och uppblåsta versioner av sina liv, det här idealiserade jaget” och då är de helt bokstavligen förälskad i sig själva. ”

Det är inte att säga att vi alla har en hemlig önskan att ta våra Instagram-profiler ut på ett varmt datum, men snarare att vi besattar över våra online-personligheter som om vi verkligen var kär. “Den här, du, men inte du, verkar mer sexig, friskare och kallare, för att de består av bara de goda minnena och så slutar du att lura efter dem eftersom du beundrar hur mycket mer sympatisk de är , Säger Dr. Aboujaoude. Blanda de rosa färgade glasögonen med lite nostalgi (Jag ser så glad ut i fjolårets semesterfoton) och ta-da-du har ett recept på lite konstigt, dagens krossning.

Självklart är fåfänga i sig inget nytt (fråga bara Carly Simon). Skillnaden idag är dock att vi nu är så oförskämd stolta över – eller i alla fall vana vid vår egen självabsorption. Det är allmänt accepterat att vad som helst som själv gör det online, först har beskurits, filtrerats och granskats ihjäl, och att en betydande del av din tid kommer att spenderas i ditt ansikte efteråt och väntar på att de gillar att rulla in. “Även som vi bedömer andra för att lägga ut orealistiskt innehåll, vi gör exakt samma sak i varierande grad, kuratoriserar en bild av oss själva som vi vill att människor ska se, medan de mjukgör eller utesluter de saker vi hellre skulle hålla dolda “, säger Keith Campbell, Ph.D., professor i psykologi vid University of Georgia och författare till Narcissismepidemin.

Men innan du hatar på din kollega för att lägga ut ännu annan Boomerang av sig själv blåser en kyss, vet att hennes själv-besatthet inte är verkligen hennes fel. Eller din. Eller min. Eftersom människor idag inte är mer narcissistiska än tidigare generationer (verkligen-det finns studier för att bevisa det); de lärde sig bara att titta på sig själva från en tidig ålder.

bild

Design av Travis McHenry

Inte bara har tekniska framsteg gjort det enklare att stirra på oss själva – titta på dig, framåtvända kameratelefoner – men kändisar har visat oss att att vara kär i våra alteregos kan också ge oss berömmelse och förmögenhet. “Vanity har blivit accepterad, till och med applåderad, tack vare att vanliga människor som Kim Kardashian blir kända för att ta attraktiva självhäftningar och ser bra ut, säger Dr. Campbell. “Det slags demokratiserad branschen och skickade ett meddelande om att normala människor kan uppnå berömmelse bara genom att sätta ihop rätt utseende.”

Vi var i huvudsak, preparerade att vara en generation av självobsatta människor som söker validering. Och när du undersöker psykologin bakom fenomenet, är det meningsfullt att varför det blev så snabbt. “Folk söker verkligen social bekräftelse”, säger Erin Vogel, Ph.D., en postdoktoral psykiatrisk stipendiat vid University of California, San Francisco. “När alla runt omkring dig har en stark social media närvaro, även om det är klart falskt kan det skapa stor intern ångest,” fortsätter hon. “Att tillverka en persona som är fylld med enbart positiv information, som en utsmyckad Instagram-profil eller en överdriven Snapchat-historia, kommer att skapa en positiv självaccept som är mycket stabiliserande och lugnande.”

Så vad vi äntligen visar världen är själva versionen av oss, snarare än den fullständiga bilden av vem vi är. Min reaktion på att höra detta uttalande var en omedelbar “Gross; Det gör jag inte. “Men då insåg jag att jag hade Instagrammed min snygga frukost den morgonen, men hade inte med att jag hade så fruktansvärda, illamående kramp att jag inte åt någon av det. Jag snapped en selfie av min nya läppstift, men jag lade till ett filter för att dölja min rosacea flare-up. Och jag gjorde absolut inte Facebook Live min terapisession, men jag visade mig säkert lägga upp en bild på New York skyline på min promenad hem.

“Din hjärna säger,” Hej, jag hade en bra dag, och jag är en anständig person. “”

Och det är i denna tysta försummelse att vi omdefinierar och omformar vår bild till en som vi är stolta över – en som vi vill titta hela tiden på. “Du sätter fram höjdpunkten i ditt liv, och när du knackar igenom din Instagram-historia eller bläddrar genom din Facebook-profil i slutet av dagen, återupplever du de bästa ögonblicken,” säger Dr. Campbell. “Påfrestningen är avskuren, du tittar på dig själv på det sättet du vill att andra ska se dig, och din hjärna säger,” Hej, jag hade en bra dag och jag är en anständig person. “” Elementet av stolthet vi känner är inte narcissism, noterar han, men i stället är ett mycket normalt, väldigt grundläggande behov att må bra om oss själva.

Medan fibbing i den verkliga världen kan få dig i trubbel, får fibbing i sociala medier dig att tycka om, kommentarer, följare och i vissa fall berömmelse. Du vet att din Facetuned midja och lår är falska, och att ditt “uppriktiga” foto faktiskt tog 15 försök, men alla skuldsättningskrav är oundvikligen krossade av positiv förstärkning. “Vi börjar tro på våra egna illusioner på sociala medier, för vi ser andra människor tro på dem också”, säger Dr. Vogel. “Så vi är inte bara förälskad i vår online persona, men det är också våra anhängare, vilket skapar denna självförstörande cykel av validering.”

Och om du någonsin har lagt upp ett foto som har fått hundratals liknande – och sedan postat en som inte fick någon uppmärksamhet alls – du vet hur smärtsamt det är och hur beroendeframkallande det kan vara att jaga igen godkännandegodset. Även om neurovetenskapen inte officiellt har studerats, var varje expert jag pratade med enats om att det kunde finnas en nivå av missbruk som kommer med sociala medier. “När det gäller droger vet vi att ju snabbare någonting når din hjärna, desto mer beroendeframkallande är det, eftersom det lyser upp hjärnans belöningssystem så fort,” säger Dr. Vogel. “Sociala medier engagemang är momentan; du laddar upp ett foto, du får validering, du vill ha mer. “

Bläddra genom mitt eget Instagram och du kan se en tydlig avgränsning mellan när jag inte bryr mig om min sociala medier närvaro och när jag definitivt började bry sig: Mina bilder gick från dåligt upplysta och dumma till skarpa, vita, minimalistiska En redaktörs liv borde se ut. I mitt Instagram-liv är allt perfekt. I mitt Instagram-liv finns det inga 70-timmars arbetsveckor, eller anfall av ångest och gråt, eller sorg eller förlust eller sorg – det finns bara kändis selfies, kakor och läppstift. Och vem skulle inte vilja spendera tid att återuppleva det glada Instagram-livet, speciellt i ögonblick när det verkliga livet är, ja, suger?

Självklart är allt detta själv-besatthet mindre än idealiskt. “När vi lyssnar på den här personen är den här” vi “slutspelet att tro att det här är vem vi verkligen är”, säger Dr. Aboujaoude. “Men när det händer något som påminner oss om att våra verkliga liv inte är lika rosa som våra sociala medier, kan det vara svårt att acceptera. Det kan kännas som om du är fast och lever den värsta versionen av ditt bästa liv. ”

“För att lyckas idag måste du ofta ha ditt eget varumärke och ett nätverk av efterföljare.”

Detta leder inte bara till de uppenbara känslorna av ångest, depression och stress, men det kan leda till en ännu större önskan att “fly in i det idealiserade livet”, som Dr Aboujaoude ställer det genom att titta på våra höjdpunkter, jaga den höga. Om vi ​​inte är försiktiga kommer vi att leva i ett evigt tillstånd av nostalgi, vilket bara kan leda till mer sorgsenhet. “Våra hjärnor utvecklades inte för att veta hur man hanterar denna teknik, så vi har ingen mall för hur man hanterar detta på ett balanserat sätt, säger han.

Ändå inte en av experterna jag pratade med föreslog att stoppa sociala medier, eller till och med verkligen stoppa vår nuvarande vana att stalka oss hela dagen – för att det är helt orealistiskt att förvänta oss. “Vi är alla existerande i en kultur som har förvandlats till en konkurrenskraftig, mätbar enhet som blir visad för världen”, säger Dr. Campbell. “För att lyckas idag måste du ofta ha ditt eget varumärke och ett nätverk av anslutningar och anhängare, så självklart kommer du att investera i dig själv; självklart kommer du att göra vad du kan för gillar och kommentarer och följare, även om det betyder att du har en persona. “

Att bara vara medveten om hur dessa tekniker påverkar dig och närmar sig dem med en mer informerad och balanserad tankegång kan verkligen hjälpa till, säger doktor Aboujaoude. Den medvetenheten kan vara lika enkel som att ta bort Facetune från din telefon, eller bara kontrollera dina Insta-historier två gånger om dagen, inte 20. “Till sist måste du bara leva ditt liv”, säger han och försöker fokusera på en som faktiskt betyder något. “Som om du glömde det är det som händer just nu.