Problemet med gruppchattar – Hur kan man förlita sig på flera personer för råd kan göra din beslutsfattande försvinnande

* Ping *

“Tror ni att jag ska lägga upp den här bilden?”

* Ping *

“Vad ska jag svara på den här texten?”

* Ping *

“Är dessa skor för mycket ?!”

Helvetet är en gruppchatt, även om vägen till den var asfalterad med goda avsikter. Vad som började som ett verktyg för att effektivisera planering med flera människor har Frankensteined sig in i en kanal för nästan konstanta strömmar av medvetande – åtminstone i tusenåriga cirklar. De är fyllda med till synes oskyldiga snippets om arbete, snabba roliga anekdoter, pep-tal och en hälsosam dos av skärmdumpar av meddelanden från betydande andra. Men senast har jag märkt, åtminstone i min egen klick, att dessa chatt ser mer ut som osäkra fokusgrupper än virtuella glada timmar. De oändliga frågorna är vanligtvis inte banbrytande eller jordförstörande. de är den typ av musings som skulle kunna räddas för en inre monolog-det slag frågaren lätt kunde svara för sig själva.

Fullständig information: Jag är också skyldig. Jag betraktar mig själv som en självklar beslutsfattare, men jag skickar sällan ett Bumble-meddelande innan jag frågar gruppen om min öppningslinje är kvickt nog. Kvinnorna i min chatt är mina bästa vänner – alla i våra tidiga tjugoåren, alla starka, oberoende människor. Så vad säger det om mig och mina kamrater att vi tvekar att agera på något utan fyra entusiastiska “gör det!” Texter?

Kommer min generation någonsin att kunna fatta beslut för oss själva, ingen femte, sjätte och sjunde meningen nödvändig?

Att fråga vilken läppfärg att bära eller vilket filter som ska användas på Instagram-posten är förmodligen ofarligt (även om den oupphörliga pingningen kan bli irriterande). Men den ständiga crowdsourcing bland mina vänner får mig att undra hur chatten kommer att se ut om ett decennium eller så, när frågorna i våra liv har lite mer bärande. Det är obehagligt att bilda konversationerna: “Okej, behöver åsikter: Är det fyra månader tillräckligt lång för att begära en höjning?” “Alex fick jobb i Kalifornien. För snart för mig att flytta över hela landet? “” Killar, ska jag amma eller flaska? “

Med en rolodex av konsulter i våra fickor hela tiden undrar jag om min generation någonsin kommer att kunna fatta beslut för oss själva, ingen femte, sjätte och sjunde meningen behövs. Konditionerar vi oss själva för att alltid fråga några vänner innan vi gör, ja, vad som helst?

“Det är svårt att säga,” säger Melissa Pirkey, Ph.D., en postdoktor i Cornell Universitys sociologiska avdelning. “Vi kanske inte vet det för en tid eftersom grupptexting är ett framväxande fenomen.”

Design av Travis McHenry

Det som är säkert är att denna typ av teknik kommer att förändra hur ungdomar använder råd och kräver det. Där dr. Pirkey, en mor som anser sig vara en “gammal årtusende”, väntade på ett kaffedatum för att prata för och nackdelar med sina vänner på college, är yngre kvinnor konditionerade för att få omedelbar feedback från sina inre cirklar. Tjugo somethings frågar vanligen i gruppchattar att kvinnor i trettiotalet skulle ha svarat för sig själva vid den tiden. Det verkar obetydligt, men människor är vana varelser: Om vi ​​inte sätter ner våra telefoner och gör våra egna små beslut nu, kan rutinmässig oanständighet peka oss senare.

“Om folk förlitar sig på grupprådgivningen för mycket, kan de börja känna sig som de behöver bekräftelse “, säger Gregory Webster, Ph.D., professor i psykologi vid University of Florida. Samtidigt som man frågar betrodda källor för inmatning är inget nytt “människor har alltid vänt sig till närstående familj och vänner för råd”, säger han. Det är bekvämare att fråga flera personer via en text i sekunder. På grund av det brukar vi söka råd mycket oftare än vad vi skulle om vi var tvungna att ringa, eller till och med textpersoner separat. Vi börjar känna en mer beroende av andra åsikter med varje snabb fråga som skickas. Då, kanske utan att förstå, börjar vi tvivla på våra egna förmågor för att få det bästa samtalet.

Med minskat självförtroende kommer ökad ångest. När varje svar i en chatt är ett annat tag blir “rätt” svaret ännu mer grumligt, särskilt om du redan är nervös över beslutet. “Gruppen överdriver bara vad du går in med,” säger Dr. Webster. Så om du redan har blandade känslor om ett beslut, och gruppchatten är splittrad om vad du ska göra kommer du till slut att känna dig ännu mer sönder.

“Genom att ignorera någons råd riskerar du vad de ska tänka på dig. Du riskerar ditt rykte med dem. “

Michael Macy, Ph.D, chef för Socialdynamiklaboratoriet i Cornell, berättade för mig att att be om råd från vänner är mänsklig natur. “Det är anslutet till vårt DNA att vi är en mycket social art”, säger han. “Vi vill få insatser från människor, särskilt de människor som är viktigast för oss.” På sitt ansikte är det verkligen inget fel med det.

Macy tillägger dock att vi inte kommer att ta råd innan vi hör samma förslag från flera personer. Om du lutar mot ett alternativ, och gruppen leder dig bort från det, kommer du känna mer press för att gå med deras flöde. “Genom att ignorera någons råd riskerar du vad de ska tänka på dig”, säger han. “Du riskerar ditt rykte med dem.”

Den extra stressen att göra vad andra tycker är inte så stor när alternativen är is kaffe eller grönt te. Men så småningom kan du känna mer press för att ta gruppens råd om stora problem, trots din bättre bedömning.

Så mycket som våra bästa vänner känner oss, älskar oss och vill ha det bästa för oss, är vi alla en expert på våra egna liv, säger Dr. Webster vetenskapligt. “Det finns två delar av sinnet, två system, som vi använder när vi fattar beslut,” förklarar han. Systemet fungerar automatiskt och snabbt, med liten eller ingen ansträngning, medan system två är den mer kognitiva, försiktiga sidan som kräver koncentration. Din tarminstinkt (system en) kommer att reagera starkare än den hos någon du har bett om råd. Och din analytiska sida (system två) kommer att fungera hårdare och investera mer energi i att väga alternativen än en väns skulle.

“Du kommer att tänka på det djupare än den person du ber om råd från med några få tecken”, säger Dr. Webster. Genom att lägga för mycket lager i dina vänners åsikter och låta dem övervinna din darminstinkt, kan du lugna den mest kunniga, viktigaste rösten i ekvationen.

Texting din gruppchatt kommer troligen inte att döda din autonomi något snabbare än det kommer att döda ditt telefonbatteri.

Du behöver dock inte stänga av alla dina gruppchattar. I många fall är det inte en dålig idé att väga våra alternativ och söka insats från personer vi litar på. En ny uppsättning ögon och ett nytt perspektiv på ett problem kan ofta hjälpa människor att göra ett bättre, mer informerat beslut. Plus, om gruppen instämmer i din tarminstinkt, kan den lägga till ditt självförtroende.

Nej, att texta din gruppchatt om vilka skor du ska ha förmodligen kommer inte i sig själv att döda din autonomi något snabbare än det kommer att döda ditt telefonbatteri. Det är inte en helt halkig lutning, dr Pirkey påminner mig, från obekvämda frågor till storbilds-dilemman. Men den kontinuerliga crowdsourcing kommer nu att göra oss mer benägna att kräva försäkran på vägen.

Min lösning? Skriv bara in bilden. Köp skorna. Registrera dig för konstklassen. Låt oss rädda våra älskade gruppchattar för att göra vinnattplaner – och hej, kanske bara föreslå platsen du har dött för att försöka, bokning som redan gjorts. Eftersom den enda personen som känner dig bättre än dina bästa vänner är du.