Orlando Shooter var min ex-Omar Mateen Orlando Gay Club Shooter ex kvinna Sitora Yusufiy

Jag vaknade på en söndagsmorgon i juni för att hitta flera missade samtal från mina föräldrar. När jag ringde tillbaka sa min far: “Sitora, din före detta man var inblandad i en massfotografering.” Först förstod jag inte. “Vad menar du?” Jag frågade. Min pappa sa: “Han är den som gjorde det.”

Allting i mig frös. Det fanns reportrar i mina föräldrars hus i New Jersey inom några timmar efter brottet, deras bilar täppt till gatan. Min pappa sa att förvänta sig journalister i mitt hus också. Jag bor ovanpå ett avskilt berg i Boulder, Colorado, med min förlovade. Jag hängde telefonen och berättade för honom de fruktansvärda nyheterna. Jag sa, “Jag tror inte att jag vill vara inblandad i det här. Det är för tungt, för negativt.” Våra vänner började ringa och sa att de hade sett mitt namn och foton på mig över hela Internet. Några inlägg kallade mig den nuvarande fruen av mördaren, Omar Mateen. Men jag var hans tidigare fru: Jag hade flyktat från honom sju år tidigare efter bara fem månaders äktenskap.

“Några inlägg kallade mig den nuvarande fruen av mördaren Omar Mateen. Men jag var hans tidigare fru: Jag hade flyktat från honom sju år tidigare efter bara fem månaders äktenskap.”

Vi startade TV: n. Nittio nio personer hade dödats och 53 skadades vid en nattklubb i Orlando, Florida, den dödligaste massfotograferingen i amerikansk historia. Jag började skaka. Snart började reportrar knacka på vår ytterdörr. Plötsligt var det cirka 10 av dem ute, och deras bilar blockerade vår smala körfält nerför backen. Vi kunde inte lämna vårt hem. Jag insåg att jag hade inget annat val än att tala. Jag pratade med dem i min trädgård och sa att min tidigare man var djupt störd, psykiskt sjuk. Jag beskrev hur mina föräldrar hade räddat mig från hans missbruk. Samma dag kom FBI och frågade mig om honom också.

Jag mötte Omar genom Myspace hösten 2008. Han meddelade mig och sa: “Salaam, hur mår du, du är väldigt söt.” Jag svarade, “Salaam, tack, jag mår bra, hur mår du?” Jag var 19 år, studerar vid Montclair State University i New Jersey. Han var 23 år, arbetar som säkerhetsvakt i Florida, med ambitioner att bli poliser. Vi började prata i telefon, ha långa samtal om familjen, om hur vi tänkte vår framtid. Omar frågade mig om mitt förflutna och delade hans. Han pratade om heartbreak med sin ex-flickvän. Han sa att allt han ville var att hitta någon som kunde älska honom själv. Omar var en bra lyssnare, och jag kände mig som om jag kunde prata med honom för alltid. Han sa att han ville slå sig ner och ha en familj. Omar kom och besökte mig och träffade mina föräldrar några månader senare. Vi hade båda vuxit upp att öva islam, och traditionen är att gifta sig med unga, så länge var vi förlovade. Hans föräldrar reste från Florida för att träffa mina. Vi gifter oss år 2009.

bild

Sitora Yusufiy, 2016
Ämnesrättens heder

Den första månaden av äktenskap var faktiskt ganska fin. Jag flyttade till Orlando, och han tog mig runt för att se sevärdheterna – Universal Studios, Daytona Beach. Men snart såg jag en annan sida till honom. Vi shoppade i en stormarknad en dag när jag vandrade in i en annan gånggång. Plötsligt hörde jag honom ropa mitt namn. När jag hittade honom i nästa gången grep han mina armar och grävde mina naglar i mina blodårar. Han sa att det var en teknik han hade lärt sig av sina officerskamrater för att göra motståndaren övergiven. Utsikten på hans ansikte var ren kontroll och dominans. Jag började gråta, och vi lämnade affären. Utan skrek han på mig och sa att mina tårar skulle få honom i trubbel. Ett bekymrat par frågade om allt var OK.

Efter det blev han alltmer våldsam och också rädd att jag skulle lämna honom. Han ville inte att jag skulle ringa till min familj eller gå någonstans utom daghemmet där jag arbetade. Ändå riskerade jag att jag ringde min familj från tid till annan när han sov eller inte var där. En gång vaknade han för att hitta mig i telefon med min kusin och började sparka mig. Han hotade att döda mig om jag lämnade honom. En annan gång sov jag framför tv: n när han drog mig upp i håret och började slappa mig och kväva mig tills jag gasped för luft. Han hävdade att det var för att jag inte hade gjort tvätten. Senare berättade han att det var felplacerad ilska från en kamp med sin far. Jag visste att han tog steroider för bodybuilding, och jag undrade om det var anledningen till att hans humör skulle förändras så snabbt.

“Mitt hjärta är trasigt för offren och deras familjer och vänner. Deras ansikten blinkar i mitt huvud varje dag.”

Min mamma insåg hur dåliga saker var när jag ringde henne och grät omkring fyra månader i äktenskapet. När Omar hörde att jag pratade med henne slog han telefonen från min hand och fick mig att slå mitt huvud på sängens huvudgavel. Mina föräldrar kom till besök strax efter. De mötte oss och hans föräldrar, och min pappa sa: “Min dotter är eländig.” Omars far började ropa förolämpningar, och mina föräldrar sa till mig: “Låt oss gå.” De grep mig ifrån Omar, med min mamma som höll på en av mina armar och Omar drog den andra. Därefter nådde han för bakfickan på hans shorts, och jag oroade mig för att han hade en pistol. Jag visste att han ägde en. Han hade aldrig hotat mig med det, men jag fruktade fortfarande att han skulle skjuta mig. När han nådde sin ficka, skrek min mamma, och min pappa drog oss fri. Vi hoppade i bilen och körde bort när Omar knuffade på huven. Det var sista gången jag såg honom. Jag lämnade in för skilsmässa, och det slutfördes 2011. (Omar släpade det och hoppades att jag skulle gå tillbaka till honom.)

Även efter det jag gick igenom föreställde jag mig aldrig att han skulle göra något så extremt. Jag trodde aldrig att han skulle göra något så otänkbart som han gjorde i Orlando. Jag hade sett Omar höja sin röst till sin familj, men jag hade inte sett honom vara våldsam mot någon annan än mig. Mitt hjärta är trasigt för offren, och deras familjer och vänner. Deras ansikten blinkar i mitt huvud varje dag. Tragedin har vänt mitt liv upp och ner. Med tiden kanske jag hittar någon fred. Jag vill att alla ska veta att jag respekterar alla kulturer, alla religioner, alla perspektiv. Min tidigare man var motsatsen till allt jag står för i livet.

Den här artikeln visas i oktoberutgåvan av Marie Claire, på tidningskiosker nu.