Mamma-Shaming är störande – Inom den växande trenden av Mom Bullies

Du kan inte identifiera en medelmor från hennes Birkin väska eller hennes lycra Lululemons. Hon kommer i alla storlekar och socioekonomiska klasser och bor utan någon särskild postnummer, som uppför huvudet i hjärtat, crunchy Kalifornien, Deep South, New York City. Men du vet en mormor när du träffar en: Hon kritiserar din föräldrastil, ringer ut på Facebook eller slår dig i snark. Det här är de medelstora tjejerna, alla vuxna och blommade till vuxna mobbingar med sina egna barn. Du har antagligen stött på några på din lokala lekplats. Helvete, kanske du är ett.

I en undersökning som släpptes tidigare denna månad sa 80 procent av tusenåriga mammor att de har blivit skammade av andra mammor. Högt som det numret är, är jag inte förvånad. Vid en fest i förra sommaren hörde jag en grupp kvinnor – alla är mödrar-bashing en ny mamma som just hade lämnat för att lindra barnvakten. I stället för att kommisera om det första året av moderskapet dömde dom henne bakom ryggen för att fortfarande amma ett ännu inte ettårigt barn. Inte att barnets ålder verkligen spelar roll för kvinnor är också kritiserade av andra kvinnor för att inte amma tillräckligt länge. Eller för att inte amma alls. När jag skriver detta finns det ett kommentarkrig som händer på en väns Facebook-sida över den här artikeln om huruvida det är själviskt att flaska mata ditt barn. Du är fördömd om du gör och fördömd om du inte gör med dessa kvinnor.

bild

Fotoillustration av Betsy Farrell

En läkare från Berkeley berättade om de skvalleriga matriarkerna hon mötte när hennes barnbarns ålder tog simma lektioner. “Det fanns en grupp mammor som inte skulle prata med mig, så jag bara hängde ut ensam. En dag hade de högt samtal om hur hemskt” de som arbetar mammor som överger sina barn i daghem “är. ” Vid den tiden arbetade hon mycket, vilket hon tyckte om, och tänkte på att ha en annan bebis. I ögonblicket slog ett ackord. “Jag hade en total smältning den natten.”

Hur kunde hon inte? Dessa ämnen-amma, gå tillbaka till jobbet, bokstavligen något val du gör som förälder-laddas, och de är särskilt fyllda nu när de är mer synliga än någonsin tidigare. Den som följer dig på Instagram kan berätta (eller tror att de kan) hur mycket tid du spenderar med ditt barn. Någon har rätt att kommentera.

Jag tvekar att skylla popkultur för mamma på mamma hat, men livet imiterar konst. Våra föräldrars generation växte upp och tittade på skriptad sitcoms med oklanderligt uppförda barn (Brady Bunch, Lyckliga dagar) och modellerade sina egna handlingar i enlighet därmed. Men som våra underhållningsappetiter utvecklats, så gjorde vi det sätt vi behandlar varandra. Nicole Martins, professor i telekommunikation vid Indiana University, genomförde en studie som kopplade aggressivt beteende – främst hos unga kvinnor – att visa med stjärnor som hon ansåg socialt aggressiv. Tjejer som tittade på Det enkla livet som tonåringar i mitten är nu mamma krokad The Real Housewives.

“I början av 2000-talet hade vi en ny typ av dålig tjej…vit, medelklass och förorts, med en lovande framtid. “

Faktumet att Elaka tjejer kom ut 2004, när dagens unga mammor låg i gymnasiet eller college, är det inte en slump. Även konst imiterar livet. Tina Fey var inspirerad att skriva manuset efter att ha läst 2002 års icke-fiction bok Drottning bin och Wannabes av Rosalind Wiseman, där författaren observerade “de små sätten att tjejer går efter varandra”. Bullyforskning under denna tid visade att tjejer kan vara aggressiva – inte på det uppenbara, fysiska sättet pojkar kan vara, men på subtilare, mer indirekta sätt. Otaliga artiklar och nyhetssegment i början av 2000-talet fokuserade på det nya fenomenet kvinnliga tjurar, dissekera idén om att tjejer är socialt konkurrenskraftiga varelser som strävar efter att vara populära och mäktiga – och offer för andra i processen.

“I början av 2000-talet hade vi en ny typ av dålig tjej … vit, medelklass och förorts, och [med] en lovande framtid”, skriver Anita Harris i sin bok Allt om flickan: Kultur, makt och identitet. Wiseman konstaterar att de som är privilegierade är så vana vid sin makt som de inte känner igen när de dominerar och tystnar andra. Mycket som Regina George. Och den tidigare populära tjejen sitter nu bredvid dig på barnläkare.

bild

Fotoillustration av Betsy Farrell

Jennifer Mayer, 33, ägare till en doula-supporttjänst i Brooklyn, säger att det är en ny mamma som känns som gymnasium igen. För henne blev “mamma möten” så dömande att hon var tvungen att sluta delta helt och hållet. Hon påminner om en speciell dag när en grupp mammor bytte födelseshistorier: “Jag var blyg att tala upp för att jag födde hemma och folk tror att du är galen för att göra det. Men jag bestämde mig för att jag bara delar min berättelse , för att det är min, men också, jag vill hjälpa till att normalisera homebirth. ” Mayer säger att hon blev skamad av en annan mamma som förklarade det hon skulle aldrig riskera sitt eget barns liv på det sättet. Den avsiktliga graven kopplad till postpartumhormoner var en hemsk upplevelse för Mayer. “Insinuating att jag riskerade min sons liv vid mitt födelsebeslut var den värsta någonting någonting kunde säga till mig.”


Även om det kan tyckas paradoxalt att mogna kvinnor skulle vara grymma mot varandra när de förmodligen höjer sina barn för att vara snälla, är det mobbning 101: Att belysa någon annans val gör att du mår bättre om din egen. Konst Markman, Ph.D., professor i psykologi vid University of Texas och författare till Brain Briefs, pekar på det vetenskapliga och historiska beviset att människor inom en socialgruppsliknande kvinna med barn runt samma åldersförstärkning genom att riva ner andra runt dem. “Det är lätt att upprätthålla en känsla av gruppsammanhang genom att skilja mellan en grupp och en grupp,” förklarar han. Genom att vara obetydlig för utomstående stärks klickan och medeltalarnas status i gruppen stiger. Ja, det är allt väldigt junior high-och nej det är inte ovanligt i vuxenlivet. “Det är faktiskt en djup del av mänskliga sociala interaktioner”, säger Markman. Sättet som han lägger på det, mobbarna är narcissister, och narcissister stöter upp deras självkänsla genom andra människors energi. “Du ser detta in-group och out-group beteende i affärer, med fans av sportlag, och med kläder av mammor. “

Skyll evolution: En studie av forskare vid Simon Fraser University fann att mobbning gav en anpassningsbar kant för våra förfäder. Bullies har ofta hög social status och tenderar inte att vara oroliga eller deprimerade, vilket Markman förklarar att “framgångsrika narcissister omger sig med människor som ökar sitt självförtroende och använder sig av sin makt att hålla sig högt uppe i höjden”.

bild

Mean Girls, 2004
Paramount Pictures

Nuförtiden hamnar offren för dessa mobbningar allt oftare på terapeutens soffa. Heather Quinlan, en psykoterapeut i Connecticut, har många patienter som behandlar den moderna mammafrågan: “Om det är en mamma som är snarkig, uteslutande, dömande, manipulativ eller helt grym, kan det leda till stor nöd hos kvinnorna på mottagaränden beteende och skapar enormt ohälsosamma relationer “, säger hon.

Även kändisar, så perfekta som deras liv kan tyckas, är inte skyddade från genomsnittliga mammor. Chrissy Teigens uppfriskande ärliga sociala medier närvaro är ett upprepat mål för mamma-skamning, vilket resulterar i allt från kritik för en datum natt inte länge efter att hennes barn föddes för att hämnas av rosigt eksem på hennes dotters kinder. Hilary Duff blev chastised för att kyssa sin son på läpparna på Disneyland (han är fyra år gammal). Kristin Cavallari fick höra att hennes barn såg för tunna efter att hon lagt upp ett foto av dem i baddräkter. Alla tre kvinnorna använde sin status och sociala plattform för att slåss tillbaka.

Teigen kom till Cavallari: s försvar: “Jag kommer aldrig att veta varför föräldrar kritiserar andra så hårda och vet att de skulle gå galen om de var på mottagaränden ALLTIDIME,” tweeted hon. “Ingen förälder där ute tycker att de är perfekta. Jag skämtar bort dessa kommenterare.” Vem skulle vilja få någon att känna sig hemsk för skojs skull? “

Tydligen många människor. (Duffs inlägg mottog för mer än 8 000 kommentarer.) Eftersom hat, medan det ofta maskeras som att se ut för barnets välbefinnande, är inte ens nödvändigtvis om moderskapet – det handlar om interpersonella vanor. “Ja, ibland är beteenden ett resultat av att kvinnor försöker kompensera för låg självkänsla”, säger Quinlan. “Men ibland menar mammor är meningsfulla för andra människor i allmänhet. Familjemedlemmar, medarbetare, servitörer, kassörer – det är precis som de går igenom livet.”


Oavsett hur det här stammar från, har aggressionen aktiverats och förbättrats av sociala medier (ingen överraskning här). Jona Garrett, 36, av Rogersville, Missouri, säger att hennes första erfarenhet av mamma mobbning var medan hon var gravid och gick med i community boards online. “Första gången mammor skulle fråga en rimlig fråga-inte som” Kan jag ge min baby heroin? “, Men när de kunde introducera fasta ämnen, den typen av saker. Kvinnorna på brädorna skulle skämma bort dem och säga att deras barn skulle Det var aldrig för någonting. Jag var för rädd för att någonsin ställa en fråga. ” Hennes son är nu åtta, men trycket har inte lett upp. “Min sons klass har homeroom moms som går ut,” säger hon om förväntan att du ska göra detsamma. “När jag var liten hade du tur om du hade en juicelåda och en kaka i skolan, men dessa mammor har nyligen lagt på en sundae bar med mer toppings än en TCBY. Barnen visste inte ens vad man skulle göra med det. “

I en värld som domineras av Pinterest och Instagram, är det en mamma (vilka kvinnor har gjort sedan början av tiden, tänker på dig) börjar bli en oändlig race mot perfektion, så att du inte kallas för att vara något mindre? Måste vi alla hålla koll på de fina födelsemeddelandena, kön avslöjar fester, de utarbetade moderskotten, de professionella efterföddsskotten i sjukhusavdelningen? Jag kom nyligen över ett inlägg i mitt flöde av en vacker blond kvinna som bär en skjorta med #MomLife rullad i guld bokstäver över fronten. Det är allt en perfekt curated existens, denna moderskap sak.

bild

Fotoillustration av Betsy Farrell

“Betydande mamma beteende kan förvärras av skakigt självkänsla och en körning för att bli mer framgångsrik, lyckligare, rikare, snällare och” bättre än “andra moms- och sociala medier kan vara en utlösande faktor, säger Quinlan..

För Garrett, Facebook – med mammor som skickar bilder från varje händelse av ett barns liv – är delvis ansvarig för negativiteten. “Det kan få dig att känna att du gör ett dåligt jobb som mamma,” säger hon. Så försöker hon nu lägga till balans i ekosystemet. “Jag kan lägga upp ett foto på min dotter som slår en passform eller min son vänder någon bort”, säger hon. “Vi är inte en perfekt familj och jag vill inte agera som en online.” Hittills, ingen skam. När Garrett lade upp en Facebook-video av hennes dotter som grät på skolans första dag, fick hon kommentarer som “det här är jag som ska jobba” och “det är därför vi har dem – att tortera dem!” Realismen är relativ, men inte många kvinnor är villiga att uttrycka det där ute.


Jag frågade min egen mamma, 61, om hon upplevde medelmorbete medan han väckte mig och mina syskon. Hon sa att de mammor hon förknippade med försökte bara betala sina räkningar, göra sysslorna och få ungarna ut genom dörren och till skolan. Det fanns inga plattformar för dom där mammor kunde jämföra varandra. När jag föddes fanns det ingen Vad förväntas när du förväntar dig, än mindre Hämta upp Bebe: En amerikansk mamma upptäcker fransk föräldraskaps visdom. “Vi hade bara våra föräldrar, läkare, men mestadels våra vänner att förlita sig på råd för att höja barnen, så varför skulle vi vara medelvärda mot varandra?”

Markman säger att att leva längre från våra utökade familjer är en annan anledning till uppkomsten av medelmamma. “En av de viktigaste sakerna om föräldraskap är att det är svårt att göra. Tidigare, när folk tenderade att leva närmare sina släktingar, fick du hjälp och dagliga råd från syskon, mostrar och farbröder, kusiner, och föräldrar. Det gav dig en känsla av huruvida du gjorde det rätt, vilket bidrar till att avvärja oro för föräldraskap i allmänhet. ”

bild

Mammorna i Big Little Lies försöker skydda sina barn från mobbning, hela tiden mobbning varandra.
HBO

Kanske mamma idag – med trycket att vara självnivån vackert, att laga Instagram-värdiga (organiska) måltider, planera överdådiga playdates och för att upprätthålla en karriär så att de i många fall inte bara kan bidra till sitt hushåll, utan vara brödvinaren eller ens den enda inkomstkällan-är bara för jävla utmattad.

Lindsay Powers Eichmann, 34, en arbetande mor till två, medger att hon deltar i medelmåttigt beteende själv. “Jag har haft ett par ögonblick av oavsiktlig meningsflicka. När jag avfyrade en grupp e-post, medan jag sjönglade min baby och pumpade samtidigt, kom det på fel sätt och skadade en kvinnas känslor,” säger hon. Det är lätt att se hur det här kan hända: en annars underbar person är inte så snäll eftersom hon är överväldigad. “Jag var upptagen och trött och distraherad och skrev snabbt tillbaka utan att tänka. När jag läste e-postmeddelandet senare kände jag mig hemskt för att det bara var så inte jag.”

Eichmann tycker att en del av medelmorproblemet är en brist på föräldrarnas empati från samhället som helhet. Alla känner att de misslyckas någonstans, människor är redan på kanten, och en dum kommentar kan spiral ur kontroll. Hon är på något. Enligt en undersökning av Pew Research Center, säger arbetsföräldrar att de känner sig stressade, trötta, rusade och korta på kvalitetstid med sina barn, vänner, partners och hobbies. Mer än en tredjedel av de arbetande föräldrarna säger att föräldraskap är stressigt hela eller större delen av tiden.

“Vem skulle vilja få någon att känna sig hemsk för skojs skull?”

Kanske medeltjebete som bröstkriget skulle inte existera om kvinnor och deras partners hade mer stöd som betald föräldraledighet. De skulle inte behöva stressa om att pumpa, springa tillbaka till jobbet, hur de ska skaffa barnomsorg, oavsett om de kommer att ha tid att ta hand om en nyfödd. “Vi behöver alla lägga vår energi i att bekämpa de större bildproblemen istället för att spela medeltjejer på lekplatsen, säger Eichmann.

Ingenstans har de orealistiska förväntningarna hos mammor – och förmånen privilegierade kvinnor kan ha som mammor i detta land – varit tydligare än på HBOs senaste hitutställning Stora Little Lies, vilket var en allvarlig söndags-natt dos av födelsekontroll. Inte på grund av barnen, som är söta och förtjusande och i princip perfekt. Men på grund av de alltid-sätt-för-sätta ihop mammor som matar sig på frivolous kvinnlig rivalitet och sling profanities som “Get laid, tik” i skolans drop-off linje. Om det här är en spegling av hur moderskapet har utvecklats, är det inte konstigt att vi är bultens mest gäng i historien.

Så kan vi alla vara överens om att avstå från mödlarnas illamående och, jag vet inte, stödja medeldrivare? Att vara en mamma är tuff nog utan all skam och dom. “Du gissar dig själv alltid,” säger Garrett. “Om du är en vanlig förälder tänker du,” Jag är en hemsk förälder. ” Du behöver inte någon annan som säger det till dig. ”

bild