Confessions of a Kiss-Ass: Hur är “,,, Perfect” ,,, nästan förstört min karriär

Min chef Roberta log med sin mun, men inte hennes ögon, när hon slängde upp julklappen jag hade köpt henne – en kalender fylld med bilder av antikporslinskor. Hon samlade miniatyrskor De var spridda över hennes skrivbord och hyllorna på hennes kontor. Det var dagen före semestern på en av mina första tidskriftsjobb. “Tack,” sa hon och nickade på mig. Hon vände tillbaka till sin dator. Jag kände henne väntar på att jag skulle lämna.

“Finns det något annat jag kan göra före dagens slut?” Jag frågade. Hon inhalerade genom hennes näsa och tittade på mig med hennes enda leende.

“Nej, allt bra!”

“Okej,” svarade jag, när jag backade ut. “Men egentligen, om du behöver något, är jag rätt utanför.”

Jag är en bona fide, klass A, certifierad, kortbärande, prisbelönt ass-kisser.

Bekännelse: Jag är en bona fide, klass A, certifierad, kortbärande, prisbelönt ass-kisser. Jag har varit allmänt känd som sådan, ända sedan jag satt så nära till mitt gymnasielärarens skrivbord att när jag lutade fram till koppen min haka i mina händer var min armbågar på hans skrivbord och inte min egen. Jag skrattade onroariously på min college fiction lärare skämt. Jag komplimangerade min akademiska rådgivares band. Ändå hade jag alltid den meningen att jag irriterade dem, och det var ett mysterium för mig. Hur kunde de inte älska mig? Jag var alltid där, redo att hjälpa eller frivilligt eller kasta in. Allvarligt. Jag var ganska säker på att jag var en dröm.

I skolan chalkade jag upp det för att vara en bra student. Men mina intentioner var aldrig obetydliga; Jag var uppvuxen i ett religiöst hem där respekten för mina äldste var viktigast. Så jag var vanligtvis behaglig och patologisk punktlig. Men chefen efter chefen behandlade mig som Roberta gjorde: försiktig, orimlig.

Och den värsta delen: Precis när jag trodde att jag kanske skulle kunna förklara det borta, eftersom mina chefer bara är vanliga sociopater, skulle jag kolla på mina medarbetare rulla ögonen och argumentera med ledningen – även namn-call och storm ut i vissa fall – och ändå vinna fördel. Men varför? Jag var kreativ! Jag hade idéer! Jag instämde inte ens med respekt (med respekt), men jag blev aldrig belönad för det. Jag såg på att alla andra blev promoverade medan jag kände att jag knappt tolererades.

Du känner inte mig, så låt mig förklara: Jag har vänner. Folk gillar mig. Mina medarbetare tyckte om mig. Jag svär. Det är bara cheferna. Det är inte så att de hatade mig. Det var bara att de tycktes frukta mig. Och när jag var 30 år hade det varit för många chefer – alla väldigt olika personlighetstyper – att ignorera. Den enda gemensamma nämnaren var jag.

Det var bara år senare att jag såg det tydligt. En vän var confiding att hon hade samma fråga. Vid hennes nya advokatbyrå, där hon visste att hon hade varit det andra valet för jobbet, hade hon svårt att få kontorskulturen nere. Hon plågades av ett behov av att interagera. Det var hennes ord: “Ett behov av att interagera.” Det var den där minuten jag såg mig själv.

Det var det som hade kört mig hela tiden. Är vi okej? Är vi coola?

Enligt Lois P. Frankel, doktor, författare till Trevliga tjejer får inte hörnkontoret: 101 omedvetna misstag kvinnor gör det sabotage deras karriärer, det var inte det faktum att jag också självklart tyckte om mina chefer som dömde mig. Det var allt som dörr-knackande, head-poking och användbart-förslag-making som alienating dem. Men vi är förment att erbjuda idéer och checka in, eller hur? Det är en vanlig del av att vara en arbetare. Om jag är ärlig, gjorde jag det ofta inte av nytta – “Hej, Sally! Jag har en riktigt bra idé som gör det enklare och effektivare!” – men som en orolig mekanism för att kompensera för vad jag kände mig egna förmågor. Jag oroade mig för att jag kom upp kort på många sätt, även om jag hade en skriftlig examen och var en del av en verklig verksamhet.

“Du kysste upp, inte hantera,” förklarar Frankel. “Bosses som anställda som klarar av.” Menar att de vill att du ska interagera med dem på sätt som hjälper verksamheten och får dem att se bra ut. Ja, föreslå dina bra idéer. Men om du ser dig själv i min berättelse alls, fråga dig själv med varje incheckning, “Kan det här vänta?” “Är det nödvändigt?” Och viktigast av allt, “varför gör jag det här just nu?” Med andra ord, överväga att ta ett pass, för om du inte Bra, incheckning hjälper inte.

Jag skulle gärna säga att jag blev den perfekta medarbetaren, men det gjorde jag inte. Jag handlade kontorsliv för frilans; Jag lärde mig att det var bättre med min personlighet, för att inte tala om mina godkännande-sökande proclivities. Jag försöker fortfarande få godkännande (jag kommer inte ljuga), bara inte ständigt och från samma personer. Och sakta har jag hittat ett sätt att låta mitt arbete tala för sig själv – det kanske var problemet hela tiden. Kanske försökte jag visa hur oumbärligt jag var istället för att göra bra jobb och tro på att de människor som behövde märka skulle.

Den största skillnaden nu? När jag befinner mig själv skapar onödiga e-postmeddelanden till redaktörer, visar hur bra jag är eller hur övre saker, stoppar jag innan jag slår “skicka”. Nu klickar jag på “ta bort utkast” och gör en smörgås istället.

Relaterade historier:

Jag slutade säga “ledsen” för en vecka

Gör det hela det nya med allt? En titt på det förändrade ansiktet på kvinnors karriärer

Hur man frågar efter någonting … och få det