Jessica Valenti Debunks renhetsmyten

bild

Jungfru eller höra? Enligt aktuella nyheter och media kan vår generation inte tyckas avgöra. För varje rapport från en ung kvinna sexting nakenbilder på hennes iPhone verkar det finnas en annan av tjejer som lovar sin avhållsamhet vid renhetskulan tvärs över gatan. Beroende på vem du frågar, säger vi antingen bara nej att ansluta eller leva Sex och staden livsstil, skvaller om sexuella erövringar över brunch, mellan lagring av akuta födelsekontroll. Meddelandet vi får är tydligt: ​​En kvinnas sexuella renhet (eller brist på det) är inte enbart det val eller preferensen det är för män-det är en återspegling av hennes moral och värderingar.

Jessica Valenti, författare och Feministing.com grundare, är sjuk och trött på det – och hon skär genom bullshiten och exponerar och debunkerar detta störande budskap i sin nya bok, Renhetsmyten, skriver “medan pojkar lärs att de saker som gör dem män – goda män – är allmänt accepterade etiska idealer, led kvinnor att tro att vår moraliska kompass ligger någonstans mellan våra ben”.

Valenti avslöjar denna besatthet med renhet och konstaterar att “Virginitet och kyskhet återuppträder som en trend i popkultur, i våra skolor, i media och även i lagstiftning. Så medan unga kvinnor utsätts för öppna sexuella meddelanden varje dag, återigen undervisas – av de människor som är skyldiga att ta hand om sin personliga och moraliska utveckling, inte mindre – att deras enda verkliga värde är deras oskuld och förmåga att förbli “ren”. “

Men det är inte bara skolklumpen (en etikett Valenti själv var föremål för efter att ha sovit med en gymnasie pojkvän) som lider på grund av vårt samhälls renhetsfetisch – det är alla unga kvinnor. “Jungfruens lögn – tanken att en sådan sak ens existerar – är att se till att unga kvinnors uppfattning om sig själva är oupplöslig från sina kroppar, och att deras förmåga att vara moraliska aktörer är helt beroende av sin sexualitet”, skriver Valenti. Vi satte oss ner med författaren för att höra mer om renhetsmyten:

Vad inspirerade boksidan?

Det har varit i mina tankar under en riktigt lång tid, men sedan genom att skriva på Feministing och började täcka historier där såg jag den här utvecklingen av hur folk täckte hookup-kulturen och länken de berättigade till anti-feministiska organisationer, konservativ politik och lagstiftning som gällde unga kvinnor – och jag började se hur det var alla kommer samman på detta verkligen bisarra sätt.

Vad är den största myten eller missuppfattning om sexuell renhet eller oskuld i dag?

Den huvudsakliga missuppfattningen av oskulden är att den existerar! Det finns ingen medicinsk definition. Det är en helt kulturell uppfinning. Det är så mycket och ändå är det så amorft. Det finns inget riktigt sätt att definiera det alls. Dessutom är den sexuella dubbelstandarden fortfarande levande och väl.

Så män är en del av myten?

Totalt. Jag tror inte att du kan demontera myten om sexuell renhet utan att prata om sexualitet och hur den är konstruerad, inte bara för kvinnor utan för män också. Kvinnor pratar mycket mer om sexualitet dessa dagar, men jag tror inte att vi pratar mycket om manlig sexualitet. Män sätts i en låda lika mycket som kvinnor är.

Det har antagits att män känner ett visst sätt om sex så länge att vi inte ens ifrågasätter det.

Exakt. Och jag tycker att män borde hitta det här verkligen förolämpande, att folk säger till dem, “du är ett djur, du kan inte styra dig själv. Du har ingen förmåga att ha känslor om sex” -Jag tycker att det är en verkligt förolämpande, dehumanizing sätt att titta på män. Så när folk säger att feminister är anti-män, det är som, nej det är vi inte. Vi försöker öppna dessa konversationer så att män kan dra nytta av det.

Hur påverkar renhetsmyten in i porr?

Det huvudsakliga problemet jag ser med pornografi är inte pornografi som en teori, men mainstream pornografi som det är just nu och branschen som den är. Jag tycker att det är störande. Och det är inte att säga att det inte finns kvinnofriendlig och feministisk porr där ute, men jag tror att en hel del av den vanliga pornen jag ser är så mycket baserad på förnedring och ringer kvinnliga horar. Jag tycker det är verkligen problematiskt, och jag tror att mycket av det är ett resultat av renhetsmyten och ett resultat av att inte vara mer öppen om sexualitet. Om vi ​​var mer öppna, om vi hade mer diskurs och om vi inte hade det binära sättet att titta på kvinnor och sex, tror jag inte att den typen av pornografi skulle vara så populär, uppriktigt.

Så hur har vi den diskursen på en personlig nivå, med människor vi daterar eller vänner?

Jag tycker bara att vara ärlig, det finns ingen skam i ditt antal partners och de-stigmatiserar det. Och om du är en kille och en killevän ringer en kvinna sov han bara med en lur och ringer ut det. Tänk bara kritiskt på de saker vi pratar med varandra om när vi pratar om sex. Jag tänker för ofta när vi samtalar med våra vänner eller med våra partners, de faller i dessa väldigt bekanta mönster och riktigt bekanta berättelser. Och du tänker inte riktigt på vad du faktiskt säger. Att bara säga de små sakerna kan göra stor skillnad i att förändra hur folk tänker på sexualitet.

Vilka är dina tankar om kändisar som förklarar sina beslut att inte ha sex till äktenskapet?

Genom att prata om hur du inte har sex placerar du fortfarande dig som ett sexobjekt. Du lägger fokus på ditt sexuella liv, oavsett om det är brist på eller med mycket sex. Det är inte som att jag har problem med Miley Cyrus som pratar om att inte ha sex, men pratar om renhet och det faktum att du inte har sex som ett sätt att placera dig själv som moraliskt högre är hyfsad, för att du fortfarande sätter upp begreppet av kön i människornas huvuden. Du pratar fortfarande om din sexualitet, och du lägger fortfarande din sexualitet ute som viktig framför alla andra saker. När det gäller rollmodeller tror jag inte att sexualitet borde ha något att göra med det. Jag tror inte att någon borde vara en dålig förebild eftersom de har sex eller att någon borde vara en bra förebild bara för att de inte gör det.

Vilken förändring vill du se i hur vi uppfattar och närmar kvinnors sexualitet?

Jag vill inte att unga kvinnor fortsätter att växa upp i en värld som skämmar dem och ger blandade budskap om sexualitet och berättar för dem att allt de är värda är deras kroppar och deras sexualitet. Det finns inget rum i denna modell för kvinnor som är riktigt bra människor som gillar att ha sex och det är bra. 95% av amerikanerna har sex innan de gifter sig. Men inom det konservativa ögonblicket hör du aldrig om de här människorna, det är precis som tjejerna hakar och blir fulla och går vilda. Speciellt när man funderar på att lagstiftningen byggs kring den – renhetsmyten är inte längre bara den här kulturella konstruktionen, det är den här kulturella konstruktionen som informerar riktiga livsregler och verklig lagstiftning som verkligen är jävla kvinnor över.

Renhetsmyten finns tillgänglig från Seal Press på barnesandnoble.com. Läs mer från Jessica Valenti på Feministing.com.