Inget kön och staden

bild

Takashi Homa

Ri Asada, 22, sippar iste i ett Tokyo-kafé, oblivious till en man vid nästa bord som lutar hennes nakna lår. Hon är klädd i en perennialt populär japansk stil: höga klackar, knäskruvar och en lacy minidress, med dockliknande smink och färgade kontaktlinser. Det är ett provocerande utseende, men Asada, en ekonomieexamen som fortfarande bor hos sina föräldrar, insisterar på att det är “bara mode”. Hon är inte intresserad av att locka motsatt kön. Hon är inte intresserad av sex, period.

“Tanken att sova med någon korsar mig aldrig,” säger hon. “Jag gillar inte ens att hålla händer.”

Tydligen är Asadas bristande libido inte ovanlig här. Nyligen japanska studier pekar på en uppseendeväckande trend bland nationerna under 40-talet: en ökande aversion mot sex och datering. I Japan, där det finns ett namn för varje ny social twist, har media kallade det “Celibacy syndrom”, “No-sex sickness” och ominously “sexdöd”. När det kombineras med den krympande födelseprisen och åldrande befolkningen är nedgången så allvarlig att nationen “eventuellt kan förfalla till utrotning”, påstår Kunio Kitamura, chef för Japan Family Planning Association (JFPA).

Ytterligare forskning gör lite för att begränsa sådan alarmism. En JFPA-undersökning som släpptes i januari 2013 visade att 45 procent av kvinnorna i åldrarna 16-24 var inte intresserade av eller ogillade sexuell kontakt. Mer än 25 procent av männen i samma åldersgrupp – förmodligen i deras turboladdade hormonella prime-felt på samma sätt. Sakerna förbättras inte med ålder: En undersökning från 2011 rapporterade att 49 procent av japanska kvinnor i åldrarna 18 till 34 inte har pojkvän eller make, medan 61 procent av heterosexuella män är ensamma. (Det finns inga tillgängliga siffror för förhållanden med samma kön.)

Vidare klassificeras mer än 40 procent av japanska äktenskap som “sexlösa”, vilket betyder par i den födande åldern som sällan eller aldrig har sex. Japan rankade också lägst i kondommakaren Durex sexuella Wellbeing Global Sex Survey av 26 länder: En fråga om sexuell frekvens fann att medan ungefär 53 procent av vuxna amerikaner och 82 procent av brasilianerna hade sex minst en gång i veckan, var det bara 34 procent av Japanska gjorde.

Vad händer? Kärnan av det verkar som att män och kvinnors liv rör sig i motsatta riktningar. Under de senaste två decennierna har japanska kvinnor blivit mer självständiga och karriärfokuserade. Samtidigt har ekonomin stagnerat, och den traditionella “lönnman” företagskulturen har avtagit. Inte längre i den garanterade rollen som breadwinner, har många män blivit mindre ambitiösa på jobbet och mer passiva i kärlek, säger experter. “Män och kvinnor har färre gemensamma mål, så det blir svårare för dem att ansluta romantiskt och sexuellt”, säger Kitamura. “Många män vill fortfarande att kvinnor är underordnade, medan kvinnor är avstängda av oambitiösa män. För att uttrycka det helt, känner många människor att relationerna mellan män och kvinnor bara är en smärta i nacke.”

Tokyo-födda Asada svor av sex och daterar för tre år sedan, efter ett års relation i college med en medstudent. “När vi bröt upp, insåg jag att jag hade tillbringat hela tiden att tänka på bara hans behov. Det var det han förväntade sig,” säger hon. “Jag är mycket lyckligare nu när jag är singel.”

Asada arbetar som studentrådgivare på en “cram school” som ger privat akademisk handledning för högskoleansökare. Långt och attraktivt, hon blir ofta frågad på datum av kollegor. Hon vägrar alltid. “Mina helger är för dyrbara.” Hennes favorit pastimes handlar kläder och smink och spelar spel på sin smartphone. Asada säger att hon inte saknar kön, och tillfälliga kontakter är inte för henne. “I teorin borde du kunna ha sex bara för skojs skull, men i verkligheten är det för mycket besvär.” Faktum är att vardagligt kön är problematiskt för de flesta unga kvinnor i Japan. Medan landet är känt för sina liberala attityder mot erotiskt nöje gäller dubbla normer för kvinnor. “Flickor kan inte ha avslappnade flak utan att bli dömd”, säger Asada.

Intressant har sådana dubbla standarder intensifierats de senaste åren, eftersom massmarknadspopkulturen har exploderat. Fantasy idealet för kvinnor under 25 som återspeglas i anime tecknade tecken och all-girl “idol” band är otroligt söt och oskuldlig: Kvinnor är inte tänkt att visa några tecken på sexuell upplevelse eller lust. Inte alla köper in i detta skaka ideal, men dess inflytande är djupt. I februari sjöng Minami Minegishi, 20, en medlem av den väldigt populära all-girl popen

grupp AKB48, mottog mer än 3 miljoner träffar på YouTube när hon skickade en video av sig själv och ber om ursäkt för tårar till hennes fans. Chockerande hade hon rakat bort allt håret som straff. Hennes brott? Hon hade fångats på kameran som slog hem efter att ha tillbringat natten med sin pojkvän.

bild

Takashi Homa

Det är inte bara unga kvinnor som är avstängda av den förvirrande världen av modern romantik. I den livliga Harajuku säger Tokyo-gatubad, Kensuke Todo, 20, dating och sex är för komplicerade. “Varken tjejer är inte intresserade av dig alls, eller de vill ha ett seriöst förhållande”, säger han. Högskolestudenten, som huvudämne i sociala frågor, säger att han trivs med fotografering och mode mycket mer än att jaga tjejer för sex. “Jag vill hellre spendera mina pengar på kläder än att köpa kvinnors middag eller gåvor”, tillägger Todo, som har på sig dyra Paul Smith-byxor och en Comme des Garçons tröja.

Todo är för blyg för att prata om huruvida han fortfarande har sexuella uppmaningar, eller vad han gör för att tillfredsställa dem utan att dö. Men han medger att en hel del av hans manliga vänner som också är celibat vänder sig till virtuella flickvänner och sexuellt explicita serier för spänning. “Det är ganska vanligt,” säger han, rodnad. Stort antal pornografi är lättillgängligt i Japan. Många mediekommentatorer diskuterar huruvida förekomsten av sådana bilder – som demeans kvinnor och ställer upp orealistiska fantasiförväntningar för män – är en annan faktor som alienerar könen från varandra i verkligheten.

Tomomi Yamaguchi, biträdande professor i antropologi vid Montana State University, håller med om att detta kan vara en del av sjukdomen, men säger att Japans föråldrade attityder gentemot kvinnor totalt sett är en av de viktigaste bakomliggande orsakerna. “Landet måste sluta att behandla kvinnor som antingen könsobjekt eller babymaskiner och låta dem vara sig själva.” Bättre sexutbildning, fler åtgärder för att hjälpa kvinnor att kombinera karriär och familj, och mindre press på att män är ensamleverantörer skulle också hjälpa till att sparka landets kollektiva kärleksliv, anser den kulturella experten.

Om sådana steg inte tas, kan unga kvinnor som Asada vara ensamma hela sina liv. Enligt prognoser från regeringens nationella institut för befolkning och social trygghet har kvinnor i början av 20-talet idag 1 till 4 chans att aldrig gifta sig. Deras chans att återstå barnlös är ännu högre: nästan 40 procent. Japans födelsetal har fallit stadigt i åratal, och färre barn föddes 2012 än i något annat år på rekord. (Året innan – som andelen äldre människor skyrocket – vuxna blöjor utdelade babyblöjor i Japan för första gången.) Nationen ligger på randen av en skarp demografisk kris: På nuvarande nivå beräknas befolkningen på 127 miljoner faller av en jättestor tredjedel år 2060.

På många sätt har landet bara en skyldighet. I åratal har utbildade kvinnor i Japan skjutit upp äktenskap och barn eftersom det är så svårt för dem att kombinera arbete och familj. Eri Tomita, 31, älskar sitt jobb i personalavdelningen på centrala franska bankens kontor i Tokyo. En högskoleexamen och flytande franska talare, kämpade hon hårt i Japans överfulla arbetsmarknad för att etablera sin karriär och har ingen avsikt att ge upp det. “Mitt jobb är nu en del av min identitet. Jag tycker om att ha ansvar på jobbet och vara ekonomiskt oberoende.”

I den mandominerade företagsvärlden är diskriminering på arbetsplatsen blatant så snart en kvinna gifter sig. “Chanserna för kampanjer slutar döda, eftersom cheferna antar att du blir gravid och lämnar. Jag har sett det många gånger, säger Tomita. När en kvinna har en baby, tillägger hon, det är helt enkelt omöjligt att fortsätta arbeta. “Du måste jobba länge, oflexibla timmar, så du måste sluta. Du slutar bli en hemmafru utan egen inkomst. Det här är inte ett alternativ för moderna kvinnor som jag.”

Slank och vacker med långt hår och en elegant modekänsla har Tomita tagit ett medvetet beslut att inte bli romantiskt involverad alls, så hon kan fokusera på sitt arbete. Hon bor ensam och socialiserar med sina flickvänner. “Jag har många ensamvänner som alla karriärpiger gillar mig. Vi gillar att gå ut på franska eller italienska restauranger och ha dyr mat och vin.”

bild

Takashi Homa

Fenomenet av grupper av enskilda, ekonomiskt lösningsmedelskvinnor som möter socialt har blivit så vanligt i Japan att det har ett namn: joshi-kai, eller “damer partier.” Restauranger och orter erbjuds joshi-kai specialmenyer och rabatterade resepaket för att locka de lukrativa alla kvinnliga kunderna. På Alla hjärtans dag i år erbjöd en restaurang till och med en speciell joshi-kai hantera så kvinnor kunde fortfarande fira tillfället utan män. Flickornas möten liknar dem i HBO: s Sex och staden-Det var en stor hit när det flyttade i Japan, förutom en avgörande skillnad: “Vi pratar aldrig om sex”, säger Tomita. “Vi pratar om våra jobb, om shopping och smink, om filmer. Kön är inte en prioritet.” Tomita förklarar att, för yngre kvinnor som Asada, laddas avslappnat sex med för många negativ. “Jag blir ofta frågad av äldre giftiga män som vill ha affärer. De antar att jag måste vara desperat för att jag fortfarande är singel,” suckar hon. “Männen min egen ålder är skrämmad.” Tomita säger att hon skulle vilja gifta sig runt 40 år om hon kan träffa en man som stöder sin lust att jobba. Men, oroande, den nedbrytande förflyttningen har orsakat en bakslag mot karriärkvinnor. I en statsundersökning för 2012 sade 51 procent av befolkningen att de trodde att kvinnor borde stanna hemma medan männen går ut på jobbet – upp 10 procent från en liknande undersökning 2009.

Japan, det verkar, kan bara inte få det rätt. Även männen känner sig belastade av sådana gammaldags attityder om könsroller. I och med den pågående ekonomiska recessionen känner många män att trycket på dem att vara huvudleverantören är orealistiskt. Samtidigt är det uppenbart uppenbara svaret – att slå sig ner med karriärkvinnor som Tomita och dela bördan – inte möjligt eftersom företagets värld är för rigid för att båda föräldrarna ska kunna arbeta. Denna uppenbarligen olösliga situationen har skapat en ny ras av romantiskt apatiska ensamstående män. Naturligtvis har de ett namn: soushoku danshi, eller “herbivore män” (bokstavligen “gräsätare” på japanska).

Satoru Kishino, 31, är en självbekänkt växtätande man som säger att han inte har något emot etiketten eftersom det har blivit så vanligt. Han definierar det som en “rak man för vilken kön och relationer inte är en prioritet.” “Jag är inte intresserad av att ha en flickvän eller att gifta mig,” säger Kishino, som arbetar på ett modeaccessoarerföretag som designer och kvalitetskontrollchef. “Jag tycker om mitt liv som det är – att gå på jobbet, koppla av med vänner och familj.”

Som Asada och Tomita säger Kishino att han aldrig saknar underhållning. “Jag gillar matlagning och cykling och kommer att se japansk komedi teater.” Välskötta med gelled spikigt hår och ett vänligt ansikte, säger Kishino att han har många kvinnliga vänner. “Jag tycker att några av dem är attraktiva, men dejting är för besvärligt. Jag vill inte ha ansvaret för att vara någons pojkvän eller oroa mig för att de hoppas det kommer att leda till äktenskap.”

Dessutom säger Kishino att datingen har blivit så överkommercialiserad i Japan, med konstant tryck för att spendera pengar på dyra gåvor, middagar och “romantiska utflykter”, som han inte har råd med. Han har lärt sig att leva utan sex. “Jag tycker inte om sex, men du måste hoppa genom hoops bara för att få en tjej i sängen. Jag kan inte vara störd, och det är bra att jag är ensam.”

Annons – Fortsätt läsa nedan

Ändå har inte alla i Japan gått i kö och romantik. På en solig eftermiddag i det exklusiva Tokyo-distriktet Aoyama deltar cirka 300 singletoner i en privat matchmaking-händelse i källaren på en restaurang. Matchmaking har en lång historia i Japan – fram till 1970 var många äktenskap fortfarande ordnade via mellanhänder. Idag försöker både regeringarna och de privata företagen att omvända könsuppenlighetens oförenlighet genom att spela cupid med organiserade möten.

Masumi Sasaki, 34, en apotekare, har kommit med en kvinnlig vän “för att se hur det är.” Källaren är mörk och fylld med kroppar som sminkar smartphones. De spelar ett speed-dating spel som innebär att få så många telefonnummer från det motsatta könet som möjligt. Sasaki bestämmer snabbt händelsen är inte för henne. “Jag kom precis hit för att prata med människor på normalt sätt,” säger hon.

Sasaki förklarar att hon är van vid singel och celibat och är inte desperat att hitta en partner. “Jag panikade ungefär 30 år och försökte svårt att hitta någon att gifta sig med. Men när det inte händer slutade jag att tänka på det.” Faktum är att det inte tar lång tid för Sasaki att avslöja att hennes sanna kärlek för tillfället inte är en person utan hennes 8-åriga kvinnliga husdjurskanin, Nichi. Sasaki bor ensam i en liten lägenhet strax utanför Tokyo med Ginger-hued Nichi och tillbringar mycket av hennes fritid med henne. “På helger tar jag ofta Nichi till speciella” kaninkaféer “där hon kan leka med andra kaniner, säger Sasaki.

bild

Takashi Homa

Medan det kanske låter som en av de “bara i Japan” berättelser som väst älskar så mycket är uppgången i husdjursägande ett äkta fenomen. I det tuffa ekonomiska och romantiska klimatet har fler människor köpt husdjur som hundar, katter och kaniner och skäm bort bort dem som surrogatbarn eller partner. Det uppskattade antalet husdjur över hela landet är nu över 22 miljoner, och industrin är värd omkring 12 miljarder dollar om året. Sasaki bekräftar faktiskt att hon älskar kaniner så mycket att det är svårt för män att konkurrera. “Jag träffade en man vid en kaninkonvention och efteråt väntade han mig på Facebook”, säger hon. “Först visste jag inte vem han var. Det var först när han lade upp ett foto av hans kanin som jag minns honom.”

Så är det verkligen sluttider för sexuella relationer i Japan? Intressant är att en 28-årig man vid samma matchmaking-händelse som Sasaki håller med de som tror att landets anakronistiska inställning till kvinnor är roten till problemet. “Jag hittar kvinnor som är oberoende och har egna karriärer mycket mer sexuellt attraktiva, säger Shinsuke Yasuda, en IT-systemingenjör. “Jag vill inte ha någon som är underdanig.” Många unga japanska män känner på samma sätt, men “samhället måste komma ikapp” för att göra lika relationer möjliga, säger Yasuda. “Åtminstone försöker vi,” lägger han till, innan han försvinner i mörkret för att samla in fler telefonnummer. Kanske finns det hopp ännu.

Loading...