Fjärilar i magen – Fjärilar i kärlek och förhållanden

Min pojkvän har gett mig mycket i det och ett halvt år vi har varit tillsammans: en mage gnid när jag åt en hel pepparoni-pizza i ett sittande, en platt-TV när min 80-talsmodell äntligen självförstörda , plus vanliga smycken, kort och blommor. Den enda sak han aldrig gav mig var fjärilar.

Sedan sjätte klassen har det bästa sättet för mig att mäta min attraktion för en kille varit att kontrollera en känsla av ångest som gränsar till tortyr, ett ont som signalerar de otaliga sätten på vilka jag anser honom ur min liga – och därmed värt att pining för. Det toppade i mina 20-talet, när jag träffade den svarta Dylan McKay – en senig, brödande, oskärlig, dålig pojke. Vårt första möte var all utökad ögonkontakt över mängden, och en freak-out över om han skulle fråga om mitt nummer. Glöm fjärilar – full-on fåglar slog runt i min mage. Men vårt treåriga, on-and-off-förhållande krossade mitt självkänsla. När jag fann mig själv rota genom sitt skräp för kondomförpackningar som bevis på kön han hade med andra kvinnor och till och med hängde en stekkniv i halsen på grund av några nu glömda lilla visste jag att jag helt hade gått in i galna tikar territorium. Så jag skar honom lös.

Så småningom, av skäl som är mer komplicerade än dejting drama, började jag se en terapeut, som proselytized mot woozy kärlek känslor, säger att fjärilar var bara ett annat ord av rädsla – rädsla för att förlora killen. Först åsidosatte jag implikationen att jag skulle kunna vara en av de kvinnorna som underkänner sig i strävan efter en man. Då kom jag ihåg stekkniven, och det fanns inget “kanske” om det: Jag satte ett moratorium på mageblevande insekter, och undvikde någon som även mildt drabbade min puls. Denna strategi fick mig inte så långt, förstås. Efter att ha spelat mig intresserad av ett eller två datum med en ho-hum men ivrig man kunde jag inte ta mig med mig för att återvända hans samtal.

Då kom en ny kille upp och jag märkte knappt en flik när han gick från och ibland frågade mig till middag för att göra en överraskning sent på kvällen till gränserna när jag nämnde att jag behövde en bok för arbete. Eller när jag satt förkastat i väntan på min tur i bostadsrätten och fyllde min telefons inkorg med stödjande texter. Han var pålitlig och otvetydig – allt jag aldrig ville ha i en man. Sedan en dag började jag sjunga “En Boy Like That” från West Side Story, och han gick med i en skrattretlig Puerto Ricas accent, rakt ut ur filmen. Och jag kände äntligen … fjärilar? Nej, det motsatta. Säkra.