En kvinna och ett glatt par har ett barn – Barn med gay föräldrar

Jag hade redan varit igång 10 timmars intensivt arbete utan sömn när mina vänner Darren och Sam breezed in i leveransrummet. Jag tog en titt på dem i sina medlemmar Only jackor, bagels och kaffe i handen, stora leenden på deras ansikten och beställde dem ut. (Jag kommer ihåg att hantera en “Okyouguyscannotbehererightnow”

soiwillseeyoulaterbye! “Darren beskriver en scen som är mer besläktad med Exorcisten, där mitt huvud blev helt runt och en icke-mänsklig röst beordrade dem att “få ut nu!”). Ändå fastnade de sig omkring ytterligare 10 grusande timmar tills jag föddes av C-sektionen. Jag var ganska ute av det, men jag hörde Darren att prata med sjuksköterskan som hade vikit “pappasstolen” i en “pappa säng” och lagt en liten tandborste-och såpa över natten på den. “Vi behöver två av dem,” berättade hon för henne. Sjuksköterskan gav honom en blick av fullständig förvirring; då, när han förklarade, var hon vänlig. Vi behövde två pappa sängar, berättade hon för henne, eftersom barnet har två pappor.

Vid 38 år har jag haft tur i mitt liv. Jag driver Red’s, en framgångsrik hummerrestaurang på Jersey Shore, med min familj och spenderar vintrar surfa och undervisar yoga i Costa Rica, där jag har en stor grupp vänner. När jag var 33, hade jag gjort så mycket på min lista – reste, huggade ut en karriär, köpte två hem och hade mycket roligt. Jag hade också gifte mig med en kontrollerande och avskräckande man. Efter åtta år blev det outhärdligt, och när jag sparkade honom ur mitt hus och inlämnad för skilsmässa för fyra år sedan kände jag mig befogad och fri. Men jag ville ha en familj. Jag visste att jag hade för mycket kärlek i mitt hjärta att inte ha en baby, och jag trodde att det var viktigt att barnet hade en bra pappa. Cirka ett år efter att mitt äktenskap slutade, daterade jag en prins av en kille som inte var redo för en familj – och det tryck han kände av mig att få en baby slutligen bröt oss upp. Det var då då jag började skoja med min bästa vän, Darren, om vilka stora föräldrar vi skulle göra tillsammans.

Jag träffade Darren Greenblatt för 20 år sedan som nybörjare på college, och det var kärlek vid första anblicken. Vi hade identiska, självförstörande sinnen av humor och en ömsesidig kärlek till ondska. Vi fuskde oss på listorna över nattklubbar i New York City och gick på vilda shoppingstaplar över hela staden. Vi delade också starka uppfattningar om rätt och fel och en drivkraft för att lyckas i livet. Darren – nu en mode industrikonsult i New York City – är lojal, snäll, rolig, generös, begåvad och smart. Efter denna tid känner han mig bättre än jag känner själv, och han skulle vara den perfekta pojkvännen, förutom att han redan har den perfekta pojkvännen. I sex år har han varit med Sam, en sexig, brainy kille som lär fransk och afrikansk historia på prep school.

En dag på hösten 2006 var vi i en underkläderbutik där Darren och Sam hjälpte mig att hitta några sexiga underkläder för en date. I ett totalt I-kärlek-du-killar ögonblick, jag blurted ut, “Du två skulle vara de bästa papporna! När ska vi få en baby tillsammans?” Vi skrattade alla. Och då slutade vi skratta. Det var för galet att tänka på – kan ni föreställa er att vi alla skapar ett barn tillsammans? Men som månaderna fortsatte fortsatte idén upp och våra samtal om det blev allvarliga.

Vi spenderade ett bra år att diskutera det – om vi kunde ha råd med det, vad skulle hända om jag flyttade till Costa Rica på heltid, eller om deras jobb tog dem bort eller om Gud förbjöd, skulle Sam och Darren bryta upp sig. Jag är övertygad om att vi pratade om att ha en bebis mer än något vanligt par någonsin gjorde. I slutändan bestämde vi oss för att livet är oförutsägbart, så vi skulle bara behöva rulla med det som kom upp, som alla föräldrar gör.

Vid påsken av 2007 hade vi fattat vårt beslut. Barnet skulle ha mitt ägg, Darrens sperma och Sams efternamn. Vi skrev upp en förvaringsstrategi med hjälp av några advokatvänner: Jag skulle få barnet med mig i Costa Rica och killarna skulle besöka oss där, då när jag var tillbaka skulle vi alla dela upp tiden mellan New York (där de lev) och New Jersey (där jag bor).

Eftersom jag var förbi de främsta barnbearbetningsåren såg jag en fertilitetsspecialist som sa att allt var i ordning. Det skulle kosta mer än 10 grand att vara artificiellt inseminerad, så vi tänkte att vi först försökte göra det själv. Sex var uteslutet (det skulle vara som att sova med din bror), så vi försökte nästa bästa: kalkonbastern. Jag köpte en digital ägglossningsskärm, och under mitt första fertilitetsfönster naglade vi sekvensen i Sam och Darrens lägenhet: Darren gjorde sin sak i sitt sovrum, Sam sprang in i gästrummet där jag väntade. När han lämnade sugde jag upp varorna i basturen, gjorde min sak, ropade “OK!”, Och killarna kom in och vi skvallrade om i 20 minuter. Den andra månaden försökte vi det, jag blev gravid.

Jag var selektiv om vem jag sa. Att vara i servicebranschen i så många år har gjort mig bra på att läsa människor – jag visste vem som kunde hantera den fullständiga förklaringen och vem inte kunde. De flesta av våra vänner och familj är progressiva, så svaret var ganska positivt. Darrens föräldrar och mina lovade sitt stöd och sin energi. Men Sams mor och styvfar, hängivna evangeliska kristna från Little Rock, Arkansas, hade en svårare tid med det. De tror att homosexualitet är en synd och spenderar mycket tid på att be för våra själar. Men de kom till slut för att erkänna vår baby som sitt barnbarn, skicka gåvor och älskande anteckningar – som jag tycker är beundransvärt. Jag var mindre imponerad av några av killarnas vänner i staden, som inte var lika stödjande som vi trodde att de skulle vara; de sa att det aldrig skulle fungera och berättade för Darren och Sam att “få allt skriftligt”.

En stor utmaning var att välja ett namn. Vi ville ha någonting retro och lätt att komma ihåg men fortfarande ovanligt. Men vi hade så många namnföreningar mellan de tre av oss – vem som helst vi hade daterat, någon wisecrackingstudent Sam hade lärt – det var inte lätt att komma överens. Killarna köpte varje barnnamnbok som någonsin publicerats och gjorde dussintals listor. Slutligen valde vi Olive Sophia. Hon föddes i juni 2009.

Den första sommaren var det alla händer på däck. Darren mamma stannade hos mig efter att jag kom hem från sjukhuset – hans folk har varit mormor och farföräldrar sedan, hjälpte hela tiden – och killarna, som har somrar, var alltid kvar. Jag var tvungen att komma tillbaka till jobbet omedelbart eftersom det var högsäsong på restaurangen, men vi fick alla på ett barnschema och vi fick det att fungera. Egentligen gjorde Darren och Sam det roligt. Varje ny mamma borde ha ett homosexuellt par runt: De såg mig på mina värsta läckande bröst, skrynkliga i smärta, sömnberövade och skrämmande efter att ha vaknat hela natten med barnet – och de berättade för mig ständigt hur vacker jag var. De köpte mig bekväma pyjamas för efter leveransen och söta underkläder för när jag började få min kropp tillbaka. De skickade ut födelsemeddelanden, gjorde en detaljerad lista över vem gav gåvor och skickade alla tacksamtal utan att jag skulle behöva lyfta ett finger. Jag har vänner vars baby-daddies är inblandade föräldrar och gott om vilka inte är. Sam och Darren är för det mesta som två doting, energiska, organiserade män. De ger också ekonomiskt stöd – det är inte så strukturerat som en check varje vecka, men de bidrar till att köpa blöjor, mat, kläder och andra utgifter för Olive. Stora utgifter, som college, vi delar upp tre sätt.

Vintrarna är mommy-och-oliv tid i Costa Rica, somrarna innehåller en hel del daddies-and-olive tid (eftersom jag jobbar mycket), och däremot ser vi henne lika. Sam och Darren hyr ett hus i min New Jersey stad, Point Pleasant Beach, och jag kommer regelbundet till Manhattan. Hittills har de sett henne ännu mer än vi hade planerat – vanligtvis vistas under “handoff”.

Men vi har våra grova fläckar. På sommaren är jag på restaurangen som slaver dygnet runt – oavsett om det planerar matbeställningar, uppdaterar vår Facebook-sida eller hanterar våra 40 anställda – medan Darrens föräldrar eller familjemedlemmar tittar på Olive. Under tiden har Darren och Sam krävande jobb på Manhattan, så ibland är det svårt för dem att komma ut till Jersey när jag behöver dem, och jag är som, “Detta är ditt engagemang. Göra tid!”

Det finns dagar när jag känner mig som en arbetande ensam mamma, och jag tror inte att pojkarna alltid blir så svåra det är. En familjemedlem till mig – jag ringer till moster Lilly – kollar Olive tre gånger i veckan när jag jobbar. Moster Lilly är en ängel – hon lyckades få Olive på ett sovschema när jag inte kunde. En dag köpte Lilly några förpackade Chef Boyardee-måltider till Olive. Sam, Darren och jag äter hälsosamt och organiskt, så när killarna fick vind att deras dotter åt nötkött nudlar, slog de panikknappen och sa att det var “värt att prata med tante Lilly.” Jag var som, “Dudes, moster Lilly är min livlinje. Hon kan mata Olive pepperoni pizza belagd i raffinerat socker och svamp för allt jag bryr mig så länge hon fortsätter att komma över!” Du har dessa höga planer för barnet, och sedan sätter verkligheten in och du beställer Domino och bara överlever! Pojkarna fick det omedelbart – men det blir intressant att se vad som händer när vi fattar beslutet om huruvida tonåring Olive kan få en pojkvän att sova över.

När det gäller mitt datingsliv trodde jag att det skulle vara ett problem att jag var en ensam mamma skulle skicka männen som körde. Men bortom planeringsutmaningarna har mitt romantiska liv varit överraskande bra. Många kvinnor i min ålder har barn med exes som de hatar, så det faktum att jag älskar Olives pappor och de är inblandade i hennes liv är uppfriskande för killar, och det tar lite av trycket från dem. Arbetsolivens “fäder” i första-dags-konversationer har förtjänat mig några dubbla tar dock.

Och Olive kommer också att möta utmaningen att behöva förklara sin familj. Människor frågar mig förmodliga frågor om vårdnadsavtalet eller om hennes pappor spelar en aktiv roll eller om jag bara frågat min homosexuella bästa vän till hans sperma. Det kunde inte vara längre ifrån sanningen. Darren, Sam, Olive och jag – vi är en familj. Vi är den riktiga grejen. Jag vet att vi kommer att möta utmaningar som en vanlig familj inte skulle göra. Men medan många gifta par gör stora föräldrar, gör vissa inte! Jag är bara glad att min dotter har en mamma och två pappor som alla älskar varandra och bananer om henne.

.