Moj High-Powered Job mi je dal popolno živčni zlom

Povej mi, če se to sliši dobro: v poznih 20-ih sem mislil, da imam svet za repom. Doživel sem se pri zelo velikem poslu, dating elitnih moških, kadar nisem bil v pisarni, in vedno tekmujejo, da sledim svojemu pomembnemu, hitremu življenju.

Bil sem izčrpan, toda če bi me vprašal, bi rekel, da sem srečen.

Občasno, čeprav bi se v rednem trenutku srečal v kabini ali pozno zvečer po tem, ko sem se zrušil v postelji, in čutil sem, da je nekaj narobe. Anksioznost bi nenadoma potekala skozi mene od nikoder. Temne, zlobne misli bi me našli in ne spustili.

Nekje po zamegljenosti rokov in sestankov sem se odločil, da jih ne bi več pozoren. Lažje mi je bilo, da sem se počutil in se osredotočil na delo.

“Potem, ene noč na zelo glamurozni zabavi, sem začel jokati brez razloga. Moj datum me je pripeljal domov in sem jokal za naslednjih pet dni.”

Potem, eno noč na zelo glamurozni zabavi, sem začel jokati brez razloga. Moj datum me je pripeljal domov in sem jokal za naslednjih pet dni. Pet. Dnevi.

Nisem jedel. Nisem spal. Pravkar sem jokal. Bilo je moteče – in nisem vedel, kaj se mi dogaja. Toda najbolj grozljivo je bilo to, da se mi fizično ni mogel ustaviti. Prvič v mojem zelo nadzorovanem življenju nisem imel nikakršnega nadzora.

Ko sem končno uspel vzeti telefon, mi je psihiater rekel, da doživljam živčni zlom. Moja kemija možganov je bila navidezno kratkostična zaradi stresa.

Takoj me je spravil na protisubicne droge – Thorazine in Haldol – tako da nisem skočil z zgradbe. (Kar je bilo, v resnici, zelo privlačno v tistem času.) Droge so me zravnale, vendar so vsaj prestregle joče.

sliko
Avtor med njenim mandatom kot sider na CNN
Z ljubeznijo Schatzie Brunnerja

Zapustil sem svoje delo, eno od stvari, ki sem jo cenila najbolj. Moral sem. In v naslednjem letu sem šel skozi intenzivno terapijo in veliko različnih zdravil, dokler niso našli pravih.

Celoten čas sem ohranil svojo razčlenitev skrivnost. Nisem hotel, da bi kdorkoli, zlasti kolegi, vedel, da sem prečkal duševni prag, ki je bil zunaj mojega nadzora.

In to je, ko sem stopil nazaj, odločil stvari, ki so se morale spremeniti, povedal mojim šefom, da me ne bi več poudarjali, da bi nas prenehali poudarjati vse in ugotovili, kako narediti vse delo, medtem ko je še vedno močna kariera ženska na močno polje. Prav?

Napačna.

Ko sem se spet začel počutiti zdravo in strmoglavila življenje skupaj, sem se odločil, da bi bil morda dovolj dober, da bi začel delati malo. Industrije sem preusmeril iz odnosov z javnostmi in oglaševanja v novice ter končno delal s polnim delovnim časom na CNN za živo dvočasovno oddajo na dan. (Katie Couric je sedela poleg mene prvih nekaj let.) Toda, ko delate z živo televizijo, ni prostora za napake. Imate opravka s sekundami, ne pa z minutami. Podnebje je bilo ravno tako stresno, če ne toliko bolj kot moje prejšnje delo – in sem se znašel, da sem se vrnil nazaj k tistem, kjer sem bil.

Postal sem stroj, ki si vedno prizadeva za popolnost. Ignorirati, kako sem se počutil.

“Moja kemija možganov je bila, očitno kratkosticna od stresa.”

Ob istem času sem šel k novemu psihiatru, ki je rekel: “Oh, ti ne potrebujejo teh drog”. Dobro sem delala na delu, torej kakšna je bila točka?

Odsekati mi, sedel sem pri moji mizi na CNN-ju, popolnoma zapanjen, strah pogledati, pretvarjal se, da je na telefonu, tako da nihče ne bi govoril z mano.

Vrnil sem se na medse.

Takrat sem spoznal večji problem: bil sem depresiven, vendar še vedno lahko deloval na visoki ravni, pri čemer sem prižgal delo pri hitrosti strele. To je pravzaprav znano stanje, ki se imenuje prisotnost – delate v pisarni, prihajajo vsak dan na čas, delate svoje delo, morda celo naredite odlične stvari, vendar v končni fazi igrate vlogo. Čebelji robot. Ničesar ne čutite – skupni označevalec depresije.

A CNN studio in the 1980s
CNN studio v osemdesetih letih
Getty ImagesAllan Tannenbaum

Zunanji svet, mnogi ljudje, ki so depresivni in nesrečni, delujejo kot da niso. In nekateri od nas so resnično odlični igralci in igralke – to je del, ki ga mnogi ljudje ne vidijo.

V zadnjih 25 letih sem bil na verjetno med 15 in 20 različnih zdravil, včasih pa več kot pet zdravil hkrati, da bi mi pomagal spati, bolj jasno razmišljati, da bi mi omogočal vsakodnevno delovanje, ker je moje stanje je to slabo.

Ko sem prišel ven na drugo stran in začel govoriti prijatelje, o katerih sem pisal o mojih borbah, so jih vedno vznemirili: kako lahko trdi delavec, kot sem jaz, s toliko poklicnim uspehom in vožnjo, trpi zaradi depresije? In toliko let?

Ampak to je stvar depresije: lahko zgubi vsakogar, tudi zelo uspešne alfe, ki se nikoli ne ustavijo. Niti živčni zlom.

Schatzie Brunner je avtor Obraz depresije.

Če vi ali nekdo, ki ga poznate, trpi zaradi depresije ali anksioznosti, se obrnite na Nacionalno zavezništvo za duševno bolezen HelpLine od ponedeljka do petka od 10:00 do 18:00, ob odhodu na 1-800-950-6264 ali obiščite nami.org.