Gwynne Shotwell SpaceX predsednik o pošiljanju ljudi na Mars v letu 2018

sliko

Dani Brubaker

Nekaj ​​stvari o Gwynne Shotwell kričati “raketni znanstvenik”. Seveda, predsednik vesoljskega zagona SpaceX ima strojniško diplomo in magisterij iz uporabne matematike na Univerzi v Severozahodu, vendar pa je v njenih črnih tančinah in visokih petah, klepetal o svoji ljubezni do Chardonnay in vozi svetlo rdečo Tesla Model S (Tesla, tako kot SpaceX, je v lasti Elona Muska in upravlja objekt čez cesto od sedeža SpaceX v Hawthorneju v Kaliforniji) z nečimrno ploščo, ki je igra na pesem Elton John. Toda ona preživi svoje dni, ki pošiljajo kovinske kovine v vesolje.

Odkrivanje nerodnih stereotipov o inženiringu je priljubljena zabava Shotwellovih, ker je bila v resnici sartorialna izbira, ki je najprej pekla njen interes v tem predmetu. Ko je bila v Chicagu odrasla najstnica, je njena mama načrtovala tajno vikendsko dejavnost: na konferenci Društva žensk. “Ni mi povedala, kam gremo pred časom, ker ne bi šel,” pravi Shotwell. Ona je brezhibno sedela v občinstvu, poslušala ploščo po plošči, ko ji je določen zvočnik ujel oči. “Čevlji so bili čudoviti, njena torba se je ujemala in ona mi je omogočila dostop do strojništva”, se spominja Shotwell. V tistem času ni imela določene kariere v mislih, in njena mama ga je potiskala, naj bi se osredotočila. “Zapustil sem ta dogodek in rekel:” V redu, jaz bom strojni inženir, “ker sem mislil, da je kul.”

Shotwellovo veliko preletno pristanišče na prikupnem mestu v SpaceX -u je prišlo pred 15 leti. Po dveh letih podiplomskega študija v programu Chryslerjevega predizvedovalnega programa vodenja, nato pa še eno leto doktoriral. (zmanjkalo je denarja, zato se je zgodaj spustila iz programa in odšla z mojstrom), se je Shotwell preselil v Los Angeles, da se je pridružil vesoljskim sistemom, svetovalni Aerospace Corporation. “Takoj so mi dali resnična tehnična dela, izdelal sem termični matematični model (zemljevid, kako delujejo različne komponente ogrevanja in hlajenja) satelita, zato je bilo zelo intenzivno tehnično in analitično,” pojasnjuje. Delala je tam že 10 let, sledila pa ji je podobna vloga v podjetju Microcosm Inc. za vesoljsko misijo že skoraj štiri leta.

“Zapustil sem ta dogodek in rekel:” V redu, jaz bom strojni inženir, “ker sem mislil, da je kul.”

Leta 2002 je šla na kosilo z nekdanjo kolegico, ki je zapustila Microcosm za SpaceX. Po obroku je ponudil, da ji obiščejo družbo, v kateri je Shotwell srečal mošus. Govorili so tri ali štiri minute, se spominja Shotwell. “Nisem iskal službe, nisem imel rezimea,” dodaja. To popoldne je dobila klic z njo zaprosila za podpredsednika poslovnega razvojnega položaja. V SpaceX se je kmalu začela kot številka 11 zaposlenega; podjetje zdaj zaposluje več kot 5.000 ljudi.

Shotwell je bil najel prodajne rakete podjetjem, ki so se zanimali za spuščanje satelitov, vendar je hitro razširila svoje odgovornosti: vodila je delo s strankami in poslanstvom, finančne, pravne, vladne zadeve, včasih pa se je pred sestanki strank sesula prostora za konferenčne prostore SpaceX. Podjetje Shotwell je leta 2008 doseglo prvo pogodbo z NASO: dogovor v vrednosti 1,6 milijarde dolarjev za dobavo Mednarodne vesoljske postaje. Shotwell in Musk sta vodila pogovore z NASO in vznemirila ekipo, ki je imela približno 150 zaposlenih, v kavarni pisarne, da bi delila dobre novice. “Elon je na začetku izgledal malo zlepljen, Kakšno bičko,”Shotwell se spominja.” Ampak potem je rekel: “Jebeno smo zmagali!” In znorel smo. “

V preteklem letu je Shotwell gledal spletno oddajanje vesoljske rakete Falcon 1 iz kopalnice svoje hotelske kopalnice ob 1. uri (Shotwell je bil na Škotskem za konferenco z njeno ekipo, ona je prenehala s prho, da bi prižgala video hrup, ker njen mož, inženir na NASA-jev laboratorij za pogon jarka je spal v drugi sobi.) Ko je gledala, kako Falcon 1 drsi po nebu in začne prvič orbiti Zemljo prvič, ni mogla zadržati svoje navdušenje. Kričala in v svoji pižami se je spustila po hotelskem hodniku, da je praznovala prvi uspešen začetek SpaceX s svojimi kolegi. »Popolnoma neprofesionalno,« se smehlja Shotwell, saj se spominja trenutka. “Ampak to je bilo neverjetno!”

sliko

Crew Dragon, vozilo, ki bo letalo na astronavtih na prvem posadko letala SpaceX leta 2018.
Znesek prostoraX

Shotwell je bil hitro imenovan za predsednika in glavnega operativca; ona pravi, da je največja sprememba imela svoje kolege VP nenadoma poročanje z njo. Shotwell je skrbela, da bo njen novi naslov povzročil napetost med ekipo. Toda Musk ji je pokazal moč dobrega šefa, ko je olajšal prehod s klepetom z vsakim od svojih kolegov o svoji odločitvi, da promovira samo Shotwell. “On je naredil odlično delo,” pravi.

Do sedaj je SpaceX zagotovil več kot 7 milijard ameriških dolarjev v NASA in komercialnih pogodbah, uspešno izvedel več kot 35 lansiranj in uvedel družino rakete za večkratno uporabo, ki omogočajo, da se prvi stopnji, visok valj na dnu rakete, spusti po poti. (Zgodovinsko gledano so bile prve faze stranski produkti, ki so se v postelji, strmoglavili in potopili na dno oceana.) Večkratne rakete utirajo pot za cenejše in bolj dostopno raziskovanje vesolja. Na primer, rakete SpaceX so stale 62 milijonov dolarjev za zagon, njegove rakete z večkratnimi deli pa naj bi stalo okoli 20 milijonov dolarjev manj. Za primerjavo, tekmovalci navadno zaračunajo več kot 100 milijonov dolarjev za enako veliko raketo za enkratno uporabo.

Toda ob uspehih je prišlo do številnih napak. Junija 2015 je eden izmed Falcon 9-ih SpaceX-a vstal v plamen. “Jaz sem jokal in nisem kriminalec,” pravi Shotwell. Septembra lani je eksplodiral še en Falcon 9 s 200 milijoni satelitov, ki so bili delno v lasti Facebook-a. “Septembra je bilo težje poklicno, samo na kocki je bilo, kupec [satelit] pa je bil na vrhu,” pojasnjuje Shotwell. “Po septembrskem neuspehu nisem bil dober, nisem bil tako potrpežljiv. Verjetno sem pokazal tesnobo, kot sem naredil po juniju.”

“Potrebujemo ljudi, da sami preverijo svoje delovne obremenitve in se osredotočijo na poenostavitev svojih delovnih mest in lažje opravljajo naloge, namesto da bi svoje glave spustili in postali heroj.”

Eksplozije so sprožile program SpaceX za več kot leto dni; družba še vedno igra dohit, kljub svojemu načrtu za začetek okoli 20 raket v naslednjem letu. “Čim bolj začnemo, bolje je, da bomo dobili. Vendar ne želimo, da ljudje ves čas delajo 70-, 80-urni teden. To ni trajnostno,” pravi. Sedež je relativno odložen v 24 do 48 urah po zagonu, nato pa se hitro vzpenja, da se osredotoči na naslednjo. “Potrebujemo ljudi, da sami preverijo svoje delovne obremenitve. In se morajo osredotočiti na poenostavitev njihovih delovnih mest in olajšanje naloge, namesto da bi svoje glave spustili in bili junaki. To lahko storite le nekajkrat.”

Kako se Shotwell sprosti? “Pijem veliko vina,” se šali. “Pravzaprav je branje verjetno najbolj pomirjujoče. Moram prebrati, da zaspim.” The Outlander serija je bila nazadnje na njenem seznamu. Družinski čas prav tako pomaga: Ker je mož Shotwellov inženirja vesoljske opreme, se lahko preprosto posveti geekemu. “Želi ves čas govoriti o vesolju, Marsu in raketi, vedno mu rečem, da se ustavi, nekaj moramo zapustiti zunaj,” pravi Shotwell. (Oba sta se srečala leta 2002 in prostovoljno pomagala študentom Univerze v južni Kaliforniji s satelitskim projektom.) Vsakih nekaj tednov se Shotwellovi pobegnejo na svoj ranč v Teksasu. Na severni vilici reke San Gabriel imajo dve in pol goveda, napolnjenih s kopnim, in pripravljajo zemljišče, tako da jo lahko nekega dne Shotwell pretvori v vinograd.

Teksaško suho podnebje bi moralo pomagati pripraviti Shotwell za naslednji kraj SpaceX: Mars. Njegova Falcon Heavy raketa bo imela svoje prvo letalo brez posadke pozno leta 2017, Falcon 9 pa bo poslala posadko na Mednarodno vesoljsko postajo leta 2018. (Falcon Heavy je v bistvu sestavil tri rakete Falcon 9, skupaj 27 motorjev.) Nato SpaceX se bo osredotočil na začetek svoje Big Falcon Rocket (znano tudi kot BFR ali Big Fucking Rocket), masivna raketa z delom, ki je del 100 oseb, namenjena prevozu državljanov in oskrbe za ustvarjanje trajne kolonije, ki znaša milijon ljudi na Marsu. Musk ocenjuje, da bo vsako potovanje trajalo kar 80 dni in upa, da bo letalo začelo v naslednjem desetletju. “Naučil sem se, da v 15 letih dela z njim ne stavim proti njemu in ne dvomim, ali je mogoče nekaj storiti,” pravi Shotwell. In zdi se, da Musk počuti enako občudovanje za Shotwell. “SpaceX ima srečo, da imamo Gwynne in čast mi je, da delam z njo,” pravi. “Naše podjetje ne bi bilo tam, kjer je danes brez njenega izjemnega prispevka več kot 15 let.”

In s Shotwellom, ki je tudi ladja SpaceX, potovanje na drug planet ne zdi tako daleč.

Ta članek se nahaja v septembrski številki Marie Claire, zdaj na novičarskih prodajalnah.