Huruvida svarta patienter är mer benägna att dö av hudkräftor

Tänk bara på att du har mörkare hud kan du hoppa över solskyddsmedel? Dåliga nyheter: Du kan inte. Det är ingen hemlighet att någon hudfärg kan få hudcancer. Men en studie från Case Western Reserve University fann att patienter med svart hud hade de värsta överlevnadsfrekvenserna för melanom, den mest dödliga formen av hudcancer. Vita patienter hade de bästa överlevnadsfrekvenserna, följt av latinamerikanska patienter, med indianer, asiatiska amerikaner och Stillahavsöarna nästa.

“Jag tror att medvetenhet och myter om hudcancer spelar en stor roll i detta”, säger Seemal R. Desai, en klinisk assistent professor i dermatologi vid University of Texas Southwestern Medical Center i Dallas. “Patienter med mörkare hudtoner tror att jag inte kan få hudcancer. [Jag har] garvad hud. Men det är faktiskt inte sant. Om patienter tror att de inte kan få hudcancer, letar de inte efter misstänkta skador och får därför en fördröjning i diagnosen och efterföljande behandling. Dessutom anser jag att tillgången till vård och minoritetshälsoproblem också spelar en roll. “

“När vi pratar om hälsoutfall, medicinsk tillgång, hälsoproblem, socioekonomisk och pedagogisk status och lägre medvetenhet hos vårdpersonal är alla faktorer som kan leda till de resultat vi ser”, säger biträdande chef J. Leonard Lichtenfeld medicinsk chef för American Cancer Society.

RELATERAD: Många solskyddsmedel uppfyller inte American Academy of Dermatology Standards

Vissa undersökningar har visat att svarta patienter får läkarvård av sämre kvalitet än vita. Utöver det visade en undersökning av dermatologer att 47 procent av de undersökta rapporterade att ha fått otillräcklig utbildning för att korrekt förbereda sig för att diagnostisera hudcancer hos svarta patienter. Nästan 50 procent! Det lämnar färre medicinska alternativ om du inte är vit och hittar en misstänkt mol.

“Jag tycker att detta är en medvetenhet och åtkomstfråga”, säger Lichtenfeld. “Om du kommer in med mörkare pigmentering, kanske hälso- och sjukvården kanske inte vet att titta noga. Eftersom incidensen är lägre “enligt en CDC-analys av nationella cancerregister över 15 år, diagnostiseras fler vita människor med melanom mer än någon grupp.

Ett annat problem? Hälsoförsäkring. Lichtenfeld påpekade att det finns en korrelation mellan cancerbehandling och sjukförsäkring. En ny studie publicerad i tidningen Cancermedicin analyserade New Jersey State Cancer Registry under 15 år och visade behandlingsskillnader mellan försäkrade och oförsäkrade.

Utöver de mycket problematiska faktorerna är det också fråga om lesionerna själva. Några lesioner – dolda skador – förekommer på ovanliga ställen, vilket gör det svårt för patienter och läkare att hitta dem.

“Inte varje melanom är relaterat till sol exponering”, förklarar Lichtenfeld. “De flesta är; vissa är inte Så du kan få melanom på vanliga platser och i könsorganet. Och du kan också få melanom på fotsulorna och under dina tånaglar. “Lesioner kan också förekomma i dina ögon. Som Desai påpekar kan melanom ha en genetisk komponent i vilken hudfärg och typ som helst, varför melanom kan hända i områden som inte har utsatts för sol. “Men vi vet att acral lentiginous melanom [på palmer och sålar] har ett mer aggressivt beteende hos afroamerikaner”, säger Desai.

Dolda melanom är dock självklart svårare att hitta. Och för närvarande finns det inte tillräckligt med information för att avgöra vad som orsakar dem, även om forskare i en liten studie av 123 patienter i Japan fann att tryck på fötterna kan vara en riskfaktor för melanom på dina sålar.

RELATERAD: Ny studie ger en annan anledning att sluta douching

“Problemet är att när melanom dyker upp i dessa områden, på fotsolen, känner människor inte igen att det är ett problem. Hälso- och sjukvårdspersonal känner inte igen att det är ett problem [hos patienter av färg], säger Lichtenfeld, som tillägger att dessa typer av lesioner “presenteras senare på grund av den ovanliga platsen. Det är en del av diskussionen om varför dödligheten är annorlunda. “

Och det är kärnan i det. Svarta patienter och personer i färg diagnostiseras vid senare skeden – av många skäl – vilket leder till sämre resultat.

Vad betyder allt detta för dig? Vagthet och sjukvård är nödvändiga för att öka överlevnaden. Om en mol dyker upp under din nagel eller på din fot (eller någon annanstans), gå till läkaren, oavsett vilken hudfärg du har. Om din läkare inte tar det på allvar, gå till en annan som vill. Och självklart, använd solskydd för att undvika andra typer av hudproblem.

Desai pekade oss på Skin of Color Society (som han är presidentval) och föreslår att du besöker webbplatsen för information om läkare som arbetar med olika hudtoner. Så om du har problem med att hitta en hudläkare, kolla in det.

Var konsekvent med din solskyddsmedel och gör regelbundna molkontroller – vi vet att vi ska.

Nu titta på den här videon om vikten av solskyddsmedel: