En guide till väsentliga oljor: hur man använder dem säkert för skönhet

Hej och välkommen till din krasch kurs på eteriska oljor. Vi är glada att ha dig, oavsett om du snubblat här av en slump eller för att du söker mer information om de åldrade växtextrakt som blivit allt populärare genom åren. På grund av deras utbredda förekomst i både skönhets- och välbefinnandeområden – för att inte tala om det faktum att det finns otaliga motstridiga åsikter där ute – ansåg vi att det var dags att utnyttja hjälp av experter för att skapa en omfattande guide till eteriska oljor och alla vägar du kan använda dem till din fördel.

Låt oss hoppa rätt in i det, ska vi? Vi har mycket grund för att täcka.

Första saker först, vad är eteriska oljor?

Enkelt uttryckt: Eteriska oljor är mycket koncentrerade, flyktiga växtekstrakter erhållna genom olika utvinningsmetoder, inklusive ångdestillation, vilket är rening av en vätska genom uppvärmning. Några populära elixirer innehåller rosolja (som härrör från faktiska rosenblad), lavendelolja och teolja, men tro det eller inte, det finns faktiskt tusentals kända eteriska oljor med cirka 300 tillgängliga kommersiellt, som alla har olika hälsa och livsstil, enligt Adam Friedman, en hudläkare baserad i Washington, DC..

Hur används eteriska oljor?

Stor fråga: Eteriska oljor kan användas på många sätt, och inte bara för hudvård. “Eteriska oljor kan diffunderas för inandning, appliceras topiskt eller används för rengöring”, säger New York City-baserad certifierad akupunktör Mila Mintsis, som specialiserat sig på smärtlindring och ångeststörningar.

Enligt dermatologen och grundaren av SmarterSkin Dermatology i New York City, Sejal Shah, kan det vara bäst att inhalera eteriska oljor om din oro är intern eller känslomässig (lavendelolja kan vara ett utmärkt val för detta). “Kliniska studier har visat att aromaterapi vid inandning kan få verkliga fördelar för personer med till exempel ångest, mentala problem, depressiva symtom och menstruationssvårigheter”, säger Robert Tisserand, en essentiell oljelärare och aromaterapiexpert från Kalifornien . Han tillägger att användande av eteriska oljor via badning, diffusion och aktuell applikation kan också vara till hjälp när det gäller välbefinnande.

När det gäller eteriska oljor som används i hudvård tenderar saker att bli komplicerade. Medan det finns flera oljor som kan hjälpa till med läkning, toning och lysande hud (Shah rekommenderar tea tree, ros, rosenkrans, sandelträ, kamomill och lavendel) finns det också elixir som kan gnista allvarliga hudreaktioner och till och med kemiska brännskador på grund av att allergier och fototoxicitet.

“Fototoxiska eteriska oljor inkluderar bergamot [och citruses, som] lime och citron, som inte får användas mer än 0,5 procent på huden utsatt för någon mängd solljus, säger Tisserand. (Det är också värt att notera att typ av den använda extraktionen kan faktiskt avgöra huruvida en viss eterisk olja blir fototoxisk eller inte. Till exempel när bergamot är kallt pressat, är det fototoxiskt och när det är ångdestillerat är det inte.) “Fototoxiska reaktioner kan vara ganska otäcka, oavsett om du har känslig hud”, tillägger Tisserand. Shah säger att oljor som kanel, kryddnejlika, citrongräs, cassia, svartpeppar och vintergröna kan vara irriterande och rekommenderar att du alltid använder rätt utspädning och gör en hudplåstest först.

två models with glowing skin
Getty Images

Vänta, men vad är utspädning?

Utspädning kan bara vara den viktigaste faktorn när det gäller att använda eteriska oljor säkert i hudvård. “När den används på huden, desto mer är en essentiell olja utspädd, desto mindre risk har det en negativ hudreaktion”, förklarar Tisserand, som rekommenderar att han hänvisar till sitt utspädningsdiagram om du är osäker på hur mycket du ska späda en viss olja. “Om du ska applicera den lokalt på huden, bör den eteriska oljan spädas i vad som är känt som en bärolja, såsom kokosnötsolja [eller argan], eftersom man använder essentiell olja i sin koncentrerade form på huden kan orsaka betydande irritation, säger New York City-baserad hudläkare Joshua Zeichner.

Att använda en mer koncentrerad olja betyder inte nödvändigtvis att man får större fördelar i de flesta situationer, enligt Tisserand. “En noggrant utvald vegetabilisk olja [till exempel] kan lägga till den övergripande positiva effekten på huden, så det finns verkligen ingen anledning att inte utspädda eteriska oljor “, förklarar han. Mintsis tillägger att medan vissa eteriska oljor, som lavendel, bör vara säkra att applicera på egen hand, erta på försiktighetssidan och alltid späda före applicering.

Hur kan jag se om en väsentlig olja är säker för den önskade användningen eller inte?

Enligt Mintsis är de enda oljorna som ska användas de som anses vara säkra och tillåtna för intern konsumtion. “Det brukar säga på flaskan eller företagets hemsida, och i det här fallet vet du för ett faktum att företaget garanterar renhet och hög kvalitet på sina oljor”, förklarar hon och tillägger att två av hennes favoritmärken är Young Living och Swiss aromater.

Ett annat sätt att berätta om ett varumärke är upp till par är om den har sin egen gård och producerar egna oljor eller köper i små satser, säger Mintsis. “På så vis kan de garantera oljens renhet och att inga andra syntetiska oljor användes”, säger hon. Shah noterar också att eftersom eteriska oljor inte regleras av Food and Drug Administration, måste du vara extra försiktig så att du köper från en ansedd källa. (Vi rekommenderar att du frågar en expert för en referens först.)

mila Schon - Backstage - Milan Fashion Week SS16
Matteo Valle

Kan jag använda dem om jag har känslig hud?

Eteriska oljor är växtbaserade, luktar fantastiska och innehåller kemiska föreningar som kan göra allt från att döda acne-orsakande bakterier för att hjälpa till att reglera hormonellt stressad hud. Men nya naturliga hudvårdslinjer som Trilogi och Natrèceutique gör ett försök att lämna dem. Orsaken: Eteriska oljor är kemiskt aktiva och potentiellt hårda föreningar, och krämer med massor av dem låter snygga men kan irritera känslig hud.

Med det sagt bör du vara medveten om vilka eteriska oljor du använder. Mjuka, som pelargoner, kamille, blåjakt och ylang-ylang, är låga i aldehyder och fenoler, vilka är föreningar som finns i växter som kan irritera huden, säger Amy Galper, New York City-chef för National Association of Holistic Aromatherapy. Men ändå vill du se några eteriska oljor som är låga på ingredienslistan – som signalerar att deras koncentrationer är små nog att hjälpa, men inte irriterar, din hud. “Allt som listas efter den femte ingrediensen är vanligtvis på mindre än 1 procent”, säger kosmetisk kemist Ginger King.

Vilka typer av olja ska jag använda på min hud – och vilka oljor är bättre för icke-skönhetsändamål?

Nedan följer en förkortad översikt från våra experter, eller du kan gå här för en djup översikt. (FYI: Bortsett från rengöring och aktuell hudvård, kan nedanstående eteriska oljor diffunderas för inandning.)

För stress och ångest: Lavendel, cederträ, citron, bergamot, apelsin och valerian.

För hudvård: Lavendel, morotfrö, ros, rosenkrans, rökelse, pelargon, tea tree, ylang-ylang och patchouli.

För rengöring: Kanel, tall och citron.

För en pick-me-up: Citron och pepparmynta.

För immunförstärkning: Citron, lavendel, tea tree, eucalyptus, oregano, timjan, apelsin och kanel.

Vad är vanliga missuppfattningar kring eteriska oljor?

När det kommer ner, har eteriska oljor inte studerats tillräckligt noggrant för att vara bevisade botemedel mot sjukdom, en sak som Chicago-baserad kosmetisk kemiker Perry Romanowski påpekar. “Aromaterapi är inte en beprövad vetenskap,” säger han.

Och det finns en annan stor myt som vi måste skingra: idén att eteriska oljor är helt oskadliga. Tyvärr tror folk ofta att eteriska oljor är naturligtvis säkra på grund av att de är naturliga. I verkligheten kan de få negativa effekter som irriterar huden och bör användas med försiktighet och omsorg.

Allt detta att säga: Om du är en erfaren essentiell oljebruker eller en total nybörjare är det alltid en bra idé att konsultera en expert. Dessutom ska du komma ihåg att använda säkra metoder när du använder eteriska oljor, vilket innebär att du sparar dem med en bärarlösning och ser till att din olja kommer från en ansedd källa.


Läs mer historier om hudvård:

  • De 10 bästsäljande ögonkrämmen på Amazon
  • CVS lanserade bara en helt oskyddad skönhetskampanj
  • Varför Reef-Safe Sunscreen är viktigt i den globala uppvärmningen

Nu, ta reda på hur denna YouTuber får hennes glöd-y-hud:

Följ Kaleigh på Instagram och Twitter, eller prenumerera på Allures nyhetsbrev för dagliga skönhetshistorier som levereras direkt till din inkorg.