Vad växer upp en rödhårig betydelse för mitt självförtroende

Det första minnet jag har av mitt röda hår är att önska det borta. Jag var hos min mormors hus. Jag tog ett par sömssaxar och började hacka i mitt hår framför TV: n. Hon sprang i skrik och grep sedan en av de fallna bitarna för sin plånbok.

Jag ville ha blont hår, som Barbie. Det verkade soligt, enkelt, okomplicerat. Rött hår kändes som en börda, populär bland mestadels äldre damer (“Vet du hur mycket jag betalar för att få din cuhl-ah?”De skulle säga, sväva över mig i ett moln av Giorgio Beverly Hills) och barnvaktar (” Hon ser ut som Strawberry Shortcake! “De hade coo). Jag ville inte vara populär hos pensionärer eller liknade en docka. Liksom alla barn ville jag passa in, men som en rödhårig stuck jag alltid ut.

Bara hur mycket? Jag kan säga exakt: Redheads utgör cirka två procent av världens befolkning. Inte att någon med den minsta ledningen av rött i deras hår behöver statistik för att veta att de är en anomali. Alla kommer att berätta för dem. Jag var i sjunde klass när jag fick reda på hur djup min skillnad sprang. En vän föll ut ur bioklassen och snubblade över sig själv för att bryta nyheterna till mig: “Du är … du är en mutant!” Sa hon, praktiskt taget spytt. Jag bad henne att sänka hennes röst. Hon förklarade att den rödhåriga genen har en mutation – och det visar sig att hon hade rätt. “Om du är en rödhårig, kommer en eller båda kopiorna av din MC1R-gen att ha en mutation, eller kanske flera,” säger George Busby, forskare vid Big Data Institute vid Oxford University. Dessa mutationer, eller varianter, har konsekvenser för hårfärg, hudpigment (de flesta röda huvuden har också fräknar), även hur känslig du är för hett och kallt (ibland mycket), hur mycket anestesi du behöver (ofta mer än genomsnittet) , och hur du luktar (söt, faktiskt, enligt vissa rapporter).

Den korridoren möte var bara en del av en lång historia av människor som ser till att redheads är väl medvetna om deras otherness. Under 2005, South Park luftade en episod som heter “Ginger Kids”, där en av klassskolans karaktärer (Cartman, givetvis) ger en hat-talpresentation mot redheads, säger att de har “ingen själ”. Denna typ av retorik kan låta Wacko, men Det var verkligen inte född ut ur 21-talets satir av Trey Parker och Matt Stone. “Eftersom rött hår var så sällsynt, ansåg de gamla grekerna, romarna och kristna att det var djävulens märke”, säger Erin La Rosa, författaren till The Big Redhead Book: Inuti Secret Society of Red Hair.

I kölvattnet South Park episod var några barn inspirerade till att skapa “Kick a Ginger Day”. En 13-årig kanadensisk pojke anfölls allegations tiotals gånger på denna “semester” 2008. Fem år senare blev flera skolbarn överfallna på en skola i Storbritannien på dagen. Men många rödhåriga barn är föremål för mobbning på någon (och ibland varje) dag på året. År 2014 begav en 13-årig Texan-pojke självmord efter att ha torterats obevekligt för att ha ingefärahår.

Lyckligtvis, för de flesta redheads, kommer saker inte till den punkten. Att ha rött hår är alltid att tolerera någon form av partiskhet. “Folk kallade mig” pepparkakor “på grund av min mörkare hud, säger frisyrer Vernon François, en rödhårig karibisk, jamaicansk och grenadansk härkomst. Medan MC1R-varianten för rött hår är vanligare i europeiska befolkningar – ungefär 5 procent av skotska och irländska människor har rött hår – migrering över tiden betyder att den finns över hela Amerika, Asien, Europa och även Afrika. I ett pågående projekt som kallas MC1R-serien, fotograferar Michelle Marshall mångfalden av ingefärahår genom att i synnerhet skjuta svart och blandade rasehuvuden.

Kanske är de mest ovälkomna kommentarerna – särskilt som ungdomar – de som rör rött hår och sexualitet. “Enligt min kännedom är redheads det enda folket, vars pubhår är en diskussionspunkt, säger La Rosa. “Folk känner att de kan sexualisera oss vid varje tur och linjen” Stämmer mattan i draperierna? “Används med störande frekvens.”

rödhåriga
Getty Images

Tyvärr kan jag relatera. Denna öppna sexualisering är inte något Jared från gymnasiet kom upp på egen hand, smart som han trodde att han var. Konstnärer som ville fånga uppmärksamhet skulle ofta använda titianhårda kvinnor i sina målningar. Fall i punkt: “Elizabeth Siddal, som var en fantastisk rödhårig och komplicerad konstnär själv och fungerade som muse för Dante Gabriel Rossetti, William Holman Hunt, Walter Deverell, John Everett Millais,” säger La Rosa. “Dessa pre-Raphaelite-artister skulle ofta avbilda redheads i naken eller som temptresses. Vårt ställe som kom-hither-typen var cementerad tidigt. “Och den moderna popkulturen har varit säker på att behålla klichén med tecken som Jessica Rabbit, Julia Roberts i Vacker kvinna, Joan från Galna män, och Alyson Hannigan’s flöjtare i amerikansk paj.

Verklig eller rykt, redheads sexuella överklagande kan faktiskt vara vad som håller “rasen” att gå, säger La Rosa. De Clickbait-rubrikerna du läser om redheads kommer utdöda? Helt ogrundat. “Det har teoretiserats att orsaken redheads har fortsatt att existera beror delvis på det faktum att vi sticker ut mer än någon annan nyans” och därför är det, valt.

Tack och lov, bland de senaste kulturella rörelserna för att omfamna våra skillnader, har redheads inte blivit utelämnade. Webbplatser som Ginger Parrot (ett brunnspring av stöd till ginger community) har sprungit upp. Och om du är i Georgien den här månaden, gå till staden Rom den 17: e för Ginger Pride Parade. (Eller slå upp liknande händelser överallt från Chicago till Milano senare i år.) Kick en Ginger Day har gett vägen att kyssa en Ginger Day, och det finns till och med en lobby för en redhead emoji (fingrarna korsade).

Jag hittade min egen redhead positivitet genom att se hur rött hår ser ut på kvinnor jag beundrar. Det hände första gången jag såg Tori Amos. Hennes röda hår var inte dorkigt; det var coolt, konstnärligt, regalt. (Jag har samma vibbar igen med Florence Welch.) Den här typen av mystik är en annan av de långhåriga, men mindre kända, uppfattningarna av den rödhåriga: “Enligt hedningarna från 1600-talet och 1700-talet symboliserades redheads magnetism och mysticism “, säger Tobias Anthony, författare till Ginger Pride: En rödhårig historia av världen.

Läser in

Titta på Instagram

För rödhåriga Molly Ringwald kom genombrottet när hon såg Nine på Broadway som tonåring. “Den här dansarens hår var ljus, ljusröd”, sa hon nyligen. “Jag trodde, jag vill se ut så. Jag kommer att se ut så. “Hon hade en gång satt Sun-In i hennes röda hår för att försöka se ut som hennes blondina syster, men nu fördubblades hon ner på röttet och gjorde det ännu brännande. Det skulle bli hennes signatur. Och hon skulle bli en ikon.

Det är saken om rött hår, säger makeupkonstnären Charlotte Tilbury. Det gör människor uppmärksamma. “Mitt hår är min definierande funktion”, säger hon. “Det säkerställer att du aldrig glömmer bort.” Och det uppmuntrar vissa människor att prata upp.

“Jag köper helt och hållet in i den stereotypa fiery-redheaden”, säger Ringwald. “Jag vet inte om det är för att jag är en redhead som jag är känd för att tala med mig, eller om jag har rött hår gav mig tillåtelse.”

En spektakulärt sällsynt färg som inspirerar oförglömliga, självsäkra personligheter? Det är mer än hår; det är makt.


Mer på den andra färgen:

  • 21 vackra röda hårfärgsidéer för varje hudton
  • 9 Berömda rödhåriga kändisar som inte är naturliga redheads
  • Så här får du kanelfärgat hår

Klar läsning? Kolla nu 100 års hårborttagning: