Jag slutade att rätta mina krullar – här är vad som hänt

Från det att jag var i 6: e klass, vaknade jag varje morgon klockan 5:30 för att rätta mitt hår före skolan. Jag hade ett gammalt hand-down-hotverktyg som rätte järn från 90-talet (tack mamma), och när jag använde den skulle jag klämma ner den på min hårsans produkt – och lyssna på det sizzling när det plattade mig krusigt krullar in i något som jag ansåg en mer hanterbar.

Genom åren, genom gymnasiet, högskolan och bortom blev min övning mer förfinad (ett keramiskt järn, avancerade produkter och den insikt jag också fick räta på baksidan av mitt huvud definitivt hjälpte), men rutinen var fortsatt samma. Jag skulle tvätta mitt hår på natten, låt det torka naturligt medan jag sov, sedan krypa ut ur sängen vid gryningen för att se till att det var snyggt, glänsande och stiftrikt innan någon såg mig faktiskt. Jag daterade en gång en kille i åtta månader som inte hade någon aning om att mitt hår var naturligt lockigt och vid den tiden som kändes som en seriös vinst. I över ett decennium hade jag mitt raka hår som en rustning. Det fick mig att känna sig snällare, mer “professionell” och bara allt bättre om mig själv.

Jag är knappast den enda som kände den här typen av stigma mot mina naturliga krullar. Som Kosmopolitisk påpekar att krokhåriga kvinnor i populärkulturen i bästa fall ses som orörda sidekicks, eller “störtas” i värsta fall, medan deras raka motsvarigheter betraktas som “snyggade och seriösa”. Och det skrapar bara ytan av sådana förspänningar, som blir mer intensiva när vi pratar om kvinnor av färg med kinkigt, hårt krullat eller spolat hår. Deras vackra texturer är ännu mer granskade, försämrade och avtagna av den vanliga kulturen. I februari släppte Perceptionsinstitutet en studie som fann att “en majoritet av människor, oavsett ras och kön, håller en viss bias mot färgkvinnor utifrån deras hår.” Så klart, som ett samhälle, har vi ganska långt att gå när Det handlar om att ta itu med dessa godtyckliga skadliga fördomar.

Ibland ser vi krullhårda kvinnor som har snygga blowouts på tidningsdäck, men det finns alltid någon form av kommentar när en av dem vågar går au naturale på en röd matta. Så fantastiskt som tanken på “strandvågor” låter (vilket förresten är vad jag tekniskt skulle karakterisera mitt hår som), även namnet innebär att stilen är bättre kvar på stranden och att den inte är avsedd för vardagen liv.

Cari Hill

När jag fick jobbet som modeassistent i New York efter min högskoleexamen var det rakt hår som det enda sättet att gå. De få gånger jag visade upp att rocka mina naturliga krullar kände jag mig “slarvig” och “oförskämd” och det verkade som att alla på kontoret dömde mig för att inte spendera mer tid på att “perfekta” mitt utseende (allvarligt, men: hur blåser folk torka och räta ut håret mellan en 7: e spinnklass och ett 9: e möte? Sorcery ?!) Denna “sammanlagda” version av mig var #winning på livet – jag var på “rätt” karriärväg, hade ” rätt “garderob och bodde i” rätt “stadsdel i” rätt “stad – men djupt ner var jag verkligen olycklig.

Men då, tidigare i år, landade jag en frilans gig och en gång i livet för att resa. Jag var verkligen lycklig att vara i stånd att säga “F det” och ge upp staden, karriärvägen och den medföljande “look” som jag hade kommit att ångra. Jag packade hela mitt liv, inklusive mitt pålitliga rätjärn, i en 50-pund resväska och gick ombord på ett flyg till Malaysia utan returbiljett. Under min första månad besökte jag tre länder, åt så mycket gatemat som jag kunde ta hand om, gick på en hinduisk “Thai Pussaum” -festival, delade oavsiktligt mitt sovrum med en apa och flera kakor och tillbringade ett helgliv på en kommun i Indien.

Den enda sak jag inte gjorde? Räta ut mitt hår.

För första gången i hela mitt vuxna bryr jag mig inte om hur “rörigt” jag trodde att mitt hår såg ut. Jag hade bättre saker att göra än att spendera en timme varje morgon och försökte tämma mina krullar … särskilt för att de inte gjorde det står en chans mot den sydostasiatiska luftfuktigheten. Den snygga looken som jag alltid gynnat gav långsamt vägen till en mer naturlig och jag hade aldrig känt mig bättre i min egen hud (eller i det här fallet hår).