Sex Addiction – dependenta de sex feminin

Anna se află într-o cafenea din New York, savurând un ceai de mic dejun englezesc. Îmbrăcată în ciorapi cu model și o pulover de culoare neagră, gradul de colecție de 20 de ani, Smith College, are bucle de auburn și ochi mari de maro. Frumos? Da. Sexy? Sigur. Dependent de sex? În nici un caz. Dar este tratată în prezent pentru dependență sexuală, văzând un terapeut o dată pe săptămână și participând la grupuri zilnice de sprijin, după ce o afacere anul trecut a ruinat aproape căsătoria ei și a aterizat-o în reabilitarea sexuală. “Întotdeauna am știut că m-am concentrat prea mult asupra bărbaților de-a lungul vieții mele”, explică studentul școlii de grad. “Dar nu a amenințat niciodată să mă deranjeze”. Nu până în martie anul trecut, când soțul ei de mai puțin de un an a devenit suspect de noaptea târzie “studiind” cu un coleg de clasă. “M-am mințit luni de soțul meu”, explică ea. “Știam că a fost greșit – dar nu mă puteam opri”.

Tiger Woods se poate referi. Ziua lui de Ziua Recunostintei, de acum Ziua Recunostintei, si circul care a urmat – o pauza in dezintoxicare, o scuza publica, o lista rusinoasa de 120 de iubitori – si-a imbunatatit viata si a pus dependenta de sex pe varful oricarei limbi americane iubitoare de bârfe. De asemenea, a declanșat o dezbatere națională asupra faptului dacă prea mult sex poate fi de fapt o “dependență”, sau doar o constrângere sau pur și simplu un comportament prost. În acest context, terapeuții cu dependență sexuală, Sex Addicts Anonymous (SAA) și Sexaholics Anonymous (SA) raportează o tendință surprinzătoare: Numărul femeilor care solicită tratament este în creștere.

Ce este dependența de sex? Mavis Humes Baird, terapeut de sex din New York, îl definește ca pe orice activitate sexuală care are un efect distructiv asupra vieții tale. Cei care suferă se blochează într-un comportament – masturbare, pornografie, hookups anonime sau afacerile standard – până când începe să-și preia viața. Simptomele fizice includ pofta intensa, toleranta ridicata, pierderea controlului si, in etapele ulterioare, dependenta si compulsiunea “, explica Humes Baird. Si simptomele mentale sunt obsesia, negarea si iluzia controlului. Pentru dependenti, exista intotdeauna o progresie – cautati mai mult comportamentul in ciuda consecintelor sale devastatoare asupra vietii voastre “. Acest lucru ar putea însemna suflare banii chirii pe site-uri porno, trolling Craigslist pentru sex neprotejat cu străini, sau a pune o căsătorie iubitoare la risc într-o afacere fără sens.

Și, așa cum un dependent de heroină îl urmărește pe un consumator de substanțe induse de substanțe înalte, dependenții sexuali binge pe substanțele chimice – în acest caz, pe propriii lor hormoni, spune Alex Katehakis, un medic și psihoterapeut licențiat și directorul clinic al Centrului pentru sănătate Sex. “Pentru femeile vulnerabile la dependență, eliberarea post-sex a oxitocinei de legare a hormonului, asociată cu dopamina ridicată declanșată de actul sexual, le poate pune pe un roller coaste neurobiologic”, spune ea. Baird este de acord: “Căutând cascadele neurochimice rezultate din comportamentul lor de dependență.”

Nu toți sunt convinși. Dr. Michael, primul profesor de psihiatrie clinica la Universitatea Columbia, spune ca in timp ce studiile IRM sugereaza ca dependentii de jocuri de noroc reactioneaza la masa de blackjack in acelasi fel in care reacționarii dependenti de cocaină reactioneaza la o linie, nu exista studii comparabile pentru sex. “Este un proces biologic și există o limită a cât timp puteți să o faceți”, spune el. – Deci, analogia se descompune. Pentru a apela un comportament natural, placut, comportamentul uman provoaca intrebarea: Unde tragi linia? Cum distingeți între o forță sexuală puternică și o stare care necesită îngrijiri medicale?

Asociația Americană de Psihiatrie încearcă să facă acest lucru, întrucât examinează dacă să includă “tulburare hipersexuală” în următoarea ediție a Manual de Diagnostic și Statistic al Tulburărilor Mentale, Biblia de boală mintală. Definit aproximativ ca petrecerea “timpului excesiv consumat de fanteziile sexuale și îndeamnă … și implicarea repetitivă în aceste fanteziile sexuale, ca răspuns la stările de dispoziție disforică, cum ar fi anxietatea sau depresia …”, dacă trece, , dacă nu este complet în afara sferei glumelor TV târzii, puțin mai mult în comunitatea medicală legitimă.

Pentru Veronica, o asistentă socială în vârstă de 39 de ani din Seattle, care a devenit dependentă de pornografia din cauza unei despărțiri proaste, dependența de sex nu este o glumă. “Prietenul meu nu a mai dormit cu mine și căutam alte căi de a ieși”, explică ea. “În curând ma masturbeam la porno cu fereastra deschisă, sperând că cineva mă va vedea”. În ziua de azi, a fost o temperatură înțepenită la o firmă de avocatură; noaptea, ea a fost online, făcând chat-uri sexuale cu străini și vizionând videoclipuri de tip hard-core. Apoi, într-o seară, sa apucat de pornografia infantilă. “Mi-a făcut rău la stomac”, spune ea, “dar m-am uitat.” A doua zi, a găsit o întâlnire ASA.

“De-a lungul celor 20 de ani, m-am asemănat cu bărbați aleatorii în baruri cu libertate sexuală. Mi-a făcut să mă simt puternic”, spune Veronica. Sexul ar fi palpitant – până când va culmina. “Atunci fantezia se va prăbuși și m-aș simți ca gunoi”, spune ea. Mai degrabă decât să trăiască asupra sentimentelor rele, ea ar căuta următoarea soluție. “M-aș convinge, Oh Doamne, care a fost atât de fierbinte, și începeți să-i urmăriți din nou pe cei de sus “, spune ea. Chiar și după ce a fost agresată sexual – de două ori.

În timp ce Baird nu poate să precizeze exact ce cauzează dependența de sex, ea spune că mulți dependenți au avut abuz fizic, sexual sau emoțional și au fost crescuți în “haos sau o familie rigidă și decuplată”. Ea administrează o baterie de 250 de întrebări – Te simți controlat de dorința ta sexuală? Te-ai simțit degradată de experiențele tale sexuale? – identificarea comportamentului anormal, a duratei de timp petrecute în el și a efectului pe care îl are asupra vieții pacientului.

Dar cum se definește cineva normală într-o societate în care sexul ocazional este difuzat ca eliberator și împuternicit – trei persoane sunt glorificate Gossip Girl; având “prieteni cu beneficii” este considerat răcoros; și pornografia nu este accesibilă doar ușor și anonim, dar este adesea apărată ca feministă? Foarte subiectiv, conform lui Baird. – Poate că Samantha va intra Sexul si orasul are o explozie sau poate este obsedată și toată viața ei este controlată de sex “, spune ea, adăugând că, în mintea ei, multe comportamente sexuale familiare – femeia dintr-o serie de relații distructive, mitul nimfomaniei – poate fi simptome de dependență.

La fel de subiectiv este ceea ce poate constitui “sobrietatea sexuală”. Pentru Veronica, al cărei nou prieten își cunoaște istoria, “nu înseamnă să nu mai faci niciodată sexul. Înseamnă să o luați încet în contextul unei relații angajate”, spune ea. Ea a fost singura femeie din primul său grup SAA în 2001; astăzi, se întâlnește săptămânal cu o duzină de femei dintr-un grup de femei. “Ultima mea recidivă a fost în 2004, când am folosit pornografia pentru a te masturba”, spune Veronica. “Știam că dacă nu m-aș opri, curând m-aș întoarce la cel mai rău: violență, degradare, pornografie abuzivă, ore sau zile pierdute, urându-mă, dar în imposibilitatea de a mă opri și de a mă răni”. Cunoscând un gust ar putea declanșa o dorință insațiabilă, ea a chemat un alt dependent, care a vorbit-o în jos. “Oamenii pot spune că dependența de sex nu există,” spune ea, “dar pentru mine este dureros de reală”.

Anna, elevul de grad, a petrecut sapte saptamani la reabilitarea sexului in Arizona – la un cost de 30.000 de dolari. A apărut după ce a renunțat la alcool, ceea ce crede că a alimentat dependența de sex și sa angajat recent să se căsătorească. Sa întors la New York, a găsit un terapeut, sa alăturat AA și a început să-și consulte cuplurile cu soțul ei. Recuperarea pe termen lung va fi un angajament pe viață pentru Anna, spune Baird, care spune că studiile arată o combinație de întâlniri în 12 pași și terapia de discuții bazată pe dependență este cel mai eficient tratament. Și, pe măsură ce dezbaterea se îndreaptă asupra legitimei dependenței de sex, camera de așteptare a lui Baird vede un flux constant de femei ca Veronica și Anna, care și-au văzut viața mai tangibilă după ce s-au identificat ca “dependenți de sex”. Pentru ambele femei, recunoașterea faptului că au avut o problemă a fost primul pas spre conducerea unei vieți normale, viabile. “Dependența de sex nu înseamnă a scăpa de ceva”, spune Baird. “Este vorba despre asumarea responsabilității pentru tine, pentru comportamentul tău și pentru viața ta”.

Liz Welch este un jurnalist premiat ale cărui lucrări au apărut The New York Times, Viaţă, și Inc. Magazine. Memoria ei, Copiii sunt în regulă, a fost lansat în broșuri în septembrie.