O mireasă de comandă prin poștă se găsește într-o relație abuzivă

În noaptea în care am întâlnit-o pe soțul meu, în orașul portuar Odessa, Ucraina, la sfârșitul anului 2000, am stat în perete într-un restaurant de la Hotelul de la Marea Neagră împreună cu alte 200 de tinere. Erau îmbrăcați în rochiile lor cele mai frumoase, fețele lor se încleștau cu machiajul. Îmbrăcată conservator în pantalonul meu gri-închis, m-am simțit invizibil în marea de rochii de bal. Cei douăsprezece bărbați care stăteau în fața noastră – toți din America, mai ales în anii 50 sau 60 de ani – veniseră să găsească soții.

Cel mai bun prieten al meu ma implorat sa vin si am plecat timp de 12 ore intr-un tren din micul nostru oras pe coasta Crimeei. Am crezut că ar fi o aventură, dacă nu altceva. Sigur, poate că o mică parte din mine a avut o idee de a întâlni pe cineva interesant, dar nu părea foarte realist.

În timp ce femeile s-au întâlnit cu îndrăgostiții lor, am inventat o broșură în limba rusă cu privire la brokerul de căsătorie care găzduiește evenimentul. Compania din Atlanta, Connections European, a explicat că, după decenii de feminism, femeile americane au devenit parteneri nedoritori pentru căsătorie, fără interes față de copii. Femeile din Rusia au spus că sunt mai feminine, cu valori de familie vechi. N-am știut nimic despre America, cu excepția a ceea ce am văzut la televizor, ca și episoadele vechi dublate Beverly Hills 90210. Părea destul de plauzibil.

Când am observat că un bărbat scurt, îngrozitor, zâmbind la mine, m-am gândit, nu, și m-am întors repede. Dar interpretul său mergea deja spre mine. “Cati ani ai?” ea a intrebat. Am spus că am 25 de ani. “Vrei să vorbești cu clientul meu?” ea a intrebat. Mi-am scuturat capul nu. “Ce trebuie să pierzi?” ea se îndoia.

Numele lui era Carl, am învățat și avea un cap plin de păr negru, care îl făcea să pară mai tânăr decât ceilalți bărbați, care erau grași și cheili. M-am așezat la masă și mi-a pus întrebări dintr-o listă pregătită, vorbind cu mine prin traducător. Am înțeles niște englezi din ceea ce învățasem în școală, dar nu mi-am vorbit foarte bine.

“Aveți copii?” el a intrebat.

“Da, un fiu de 2 ani.”

“Îți plac câinii?”

“Sigur.”

“Credeți în acordurile prenupțiale?”

“Da.”

Am aflat că era un doctor de cameră de urgență în vârstă de 50 de ani, care locuia în Cape Coral, Florida. Nu am simțit nici o atracție imediată pentru el, dar când a întrebat dacă aș vrea să-i dau fiului meu un tată, o viață în America și o educație colegiu, trebuia să mă gândesc serios la asta. Eram o mamă singură, lucra la un oficiu poștal local și locuiam într-un apartament mic, fără apă caldă sau căldură, și uneori fără energie electrică. Ucraina este o țară relativ săracă, iar infrastructura nu a fost niciodată pe deplin dezvoltată în afara orașelor mari în timpul anilor sovietici. Am rămas însărcinată la 22 de prietenul meu, care apoi dispăruse. Și aici a fost un om educat din America, promisind copilului meu lumea. În schimb, a vrut o familie. M-am gândit: Poate îmi datorez fiului meu, Dimitri, să încerc.

Aici a fost un om educat din America, promițând copilului meu lumea. În schimb, a vrut o familie.

Când Carl mi-a cerut să iau micul dejun cu el dimineața, am acceptat. Pentru săptămâna viitoare, el ma tratat la mese bogate, mi-a rezervat o cameră privată în hotelul său elegant și mi-a cumpărat o rochie neagră potrivită pentru a purta prima mea operă, Carmen. Era un gentleman absolut: El nu a atins niciodată nici nu a încercat să mă sărute. A fost o poveste minunată de o săptămână, și am fost luată de cât de respectuoasă a fost. Un traducător a venit la întâlnirile noastre, iar în ultima noastră zi împreună, Carl mi-a cerut să vin în America. Aș obține o viză de logodnică de trei luni, a spus el, și apoi ne-am căsători. (Aranjamentul de vize era legal, am aflat, de vreme ce Carl ma întâlnit personal, un om nu poate să aleagă doar o fotografie a unei femei și să o obțină.

M-am gândit la fiul meu și la viitorul nou pe care îl putea avea. Nu mă așteptam să mă dezamăgesc cu Carl, dar părea că e un om bun. În Ucraina, femeile nu se așteaptă neapărat să se căsătorească cu bărbatul viselor lor; este o viata grea, iar casatoria este adesea mai mult despre securitate si stabilitate decat dragostea. Mi-am mărturisit mama, care a lucrat ca manager post-office, și tatăl meu, un instructor la o școală de șofer, și au fost de acord: Oportunitățile pentru fiul meu erau prea bune pentru a trece.

Oksana makarova

În următoarele 10 luni, am luat lecții în limba engleză și am trimis un e-mail cu Carl despre planul de călătorie în Statele Unite. În toamna anului 2001, senzație de nervi și entuziasm de noua mea viață, am ajuns în Florida. Cape Coral părea paradis – soarele, palmele, pomul de portocale și lămâi. Pe măsură ce ne-am transformat în drumul spre casa lui Carl, mi se părea un palat: o casă cu patru dormitoare în stil mediteranean, cu o sală de baie care era mai mare decât întregul meu apartament.

Carl, cu toate acestea, nu a completat imaginea drăguță așa cum speram. Omul politicos, generos pe care-l întâlniam în patria mea părea mai îndepărtat aici. Primul lucru pe care mi-a făcut-o era să mă prezint unui văr, o femeie mai în vârstă care mi-a arătat cum să gătesc și să curăț felul în care Carl îi plăcea. Următorul Carl a făcut clar că dorește să înceapă imediat să lucreze la o familie. Într-adevăr, pentru prima dată când am făcut sex, sa simțit perfunctor și calculat, lipsit de orice pasiune. Da, m-am simtit dezamagit, dar am decis sa privesc actul ca pe o alta sarcina care mi-ar fi fost necesara in noul meu rol. Curând după aceea, Carl a adus acasă un kit de test pentru ovulație, astfel încât să-și poată începe să-mi schimbe ciclul și să mă concentreze pe faptul că m-am însărcinat. La un moment dat, Carl încerca chiar să-l facă pe Dimitri să arate mai mult ca un fiu al lui, vopsind părul blond al lui Dimitri negru. Șocat, mi-am ras capul fiului meu; Carl a râs.

Comportamentul lui Carl a devenit și controlul în alte moduri. El a spus că este prea scump pentru mine să-mi sun familia, așa că mi-a dat o carte de vizită de 10 minute pe lună. Când vroiam să trimit un e-mail, el va intra parțial în parola computerului, apoi apasă Trimite pentru mine și deconectați-l. În mod inutil să spun, mă îndoiesc de acest aranjament. Cu toate acestea, eram dispus să mă sacrific pentru fiul meu, care și-a iubit casa lui nouă, plină de noi colțuri pentru a descoperi.

Până în a treia lună, eram însărcinată. Carl și cu mine ne-am căsătorit într-o instanță de judecată în toamna anului 2001; el a spus că va depune cărți verzi pentru Dimitri și pentru mine. M-am gândit că Carl ar putea fi mai fericit cu un copil pe cont propriu, dar, pe măsură ce săptămânile se purtau, el devenea din ce în ce mai posesiv. Nu aveam nici un permis de conducere sau chiar o cheie pentru ușa din față. Când am cerut o cheie, Carl a spus că nu am unde să mă duc. Avea un punct: nu aveam bani, nici prieteni, nici o idee cum să navighez în această țară străină. El a spus: “Oksana, am crezut că vei fi ascultător. Aceasta este impresia pe care mi-ai dat-o în Ucraina”. M-am simțit ca un copil și m-am retras repede, în cea mai mare parte stau în casă în îngrijirea casei.

“Oksana, am crezut că vei fi ascultător. Aceasta este impresia pe care mi-ai dat-o în Ucraina”.

Carl devenea din ce în ce mai dominator față de fiul meu. Odată, când Dimitri a rupt tapetul din dormitorul său, Carl la apucat și la spânzurat atât de tare, pe fața lui erau urme de amprente roșii. După aceea, i-am spus lui Carl că vrea să plece. Dar Carl a implorat pe Dimitri și pe mine pentru iertare, spunând că nu a avut nici o experiență cu copiii. Și a refuzat să-mi plătească biletul acasă.

Nu după mult timp, ne-am mutat în orașul Londra, Kentucky, unde Carl a preluat un nou loc de muncă într-un spital. “Va fi un început proaspăt pentru noi”, a spus el. Dar comportamentul său obișnuit a reluat curând. Spunând că era îngrijorat de factura la apă, el a insistat ca Dimitri să renunțe la toaletă o singură dată pe zi, așa că fiul meu trebuia să pipăi într-o cană goală de lapte toată ziua și să-l spăl pe jos noaptea. De asemenea, Carl a început să-mi lovească din nou fiul și să-i vopsească părul negru. Când am amenințat să plec – și dorm pe stradă dacă ar fi trebuit – Carl avea o nouă amenințare în schimb: Mi-a spus că nu a depus, de fapt, documente pentru cartea verde a lui Dimitri. Mi-ar deporta fiul, a spus el, dar ma ține aici. (Cartea mea verde era încă în lucru, așteptând un interviu cu oficialii imigrației.) M-am simțit în capcană. Nu știam unde să mă întorc; în Ucraina, nu existau adăposturi sau servicii sociale pentru femei, iar poliția era coruptă.

Fiul nostru, Giovanni, sa născut la Ziua Independenței, 4 iulie 2002. Din fericire, el a fost un băiat sănătos, deși Carl nu m-a dus la un medic pentru îngrijire prenatală până la șapte luni de sarcină. În primele zile cu fiul meu nou-născut, m-aș uita la el și am încercat să-mi imaginez că tatăl său a fost o persoană pe care am iubit-o. Privind în fața ferestrei bucătăriei la golf, pe cursul verde luxuriant, am visat să scape. Carl, între timp, a vrut să înceapă să lucreze la mai mulți copii cât mai curând posibil. Așa că am mințit de zilele mele de menstruație pentru a-mi arunca graficele.

Doar atunci când m-am simțit pe punctul de a fi afectat emoțional, sa întâmplat ceva care ar schimba totul: am fost la Walmart local o noapte cu Carl și copiii, care aveau 9 luni și 4 ani, când Dimitri sa pierdut în magazin . Când l-am găsit, Carl a răsuflat urechea lui Dimitri atât de tare încât fiul meu a scos un strigăt îngrozit. Un spectator șocat a chemat poliția, care a sosit împreună cu un asistent social. Ea ne-a vorbit în magazin, apoi a venit la noi acasă a doua zi. Cu Carl departe la locul de muncă, i-am spus povestea mea.

În dimineața zilei de 5 mai 2003, la aproape doi ani după ce am venit în America, am împachetat câteva lucruri, pe asistentul social, și am sunat-o în timp ce Carl era la serviciu. Un polițist ma condus pe copii și pe mine într-un adăpost; Carl a înaintat spre divorț a doua zi. Adăpostul ma legat cu avocați pro bono de la o asociație de violență domestică. Mi-ar ajuta să obțin sprijin pentru copii, să-mi finalizez cartea verde și să lupt pentru custodia lui Giovanni.

După trei luni în adăpost, copiii și cu mine ne-am mutat în locuințe cu venituri mici și am salvat tot ce am putut de la sprijinul copiilor pentru a cumpăra o mașină uzată. În cele din urmă am obținut un loc de muncă la o pizzerie și am început să merg la colegiu comunitar pentru a te antrena ca tehnician de laborator dentar. În acest timp, mama mea a venit din Ucraina pentru a ajuta cu copiii. În noiembrie 2004, am fost acordat custodia. Dar în următorii șase ani, Carl ma târât înapoi la tribunal cu privire la tehnicile și apelurile.

Astăzi, locuiesc și muncesc în Louisville, Kentucky, și sunt într-o relație cu un om minunat pe care l-am întâlnit la cina unui prieten de Ziua Recunostintei. Dimitri și cu mine suntem cetățeni americani. Îl aduc pe Giovanni să-l viziteze pe tatăl său în fiecare săptămână, dar Carl și cu mine nu vorbim. El are dreptul să depună o recenzie de custodie la fiecare doi ani, așa că mă aștept la o nouă instanță să citeze în orice zi. Totuși, nu mai mă tem că copiii mei vor fi luați de la mine și avem o viață bună. O să fac din nou totul? Nu. Dar nu mă uit la viață în termenii a ceea ce ar fi trebuit să fac diferit. Sper că, spunându-mi povestea, pot ajuta o altă femeie ca mine. Poate că cel mai important lucru pe care l-am învățat este că există opțiuni pentru femeile din America: nu trebuie să stați într-o situație abuzivă. Puteți obține ajutor.

Kira Zalan este un scriitor independent în Washington, DC.

De asemenea, trebuie să verificați:

Lăsați-mă să mă împacheteze pentru o săptămână

De ce nu am luat numele de familie al soțului meu?

Domnul Dovezile excesive … și iată de ce a trebuit să-l duc