Femeia de miliarde de dolari

jennifer buffet

Ryan Pfluger

Înalt și subțire, cu părul întunecat, Jennifer Buffett seamănă mai degrabă cu ideea lui Hollywood despre un filantrop de sex feminin decât cu adevăratul lucru. Dar Jennifer, în vârstă de 45 de ani, a devenit un jucător important în filantropia americană, precum și mișcarea globală pentru a împuternici femeile și fetele.

Misiunea ei de a schimba lumea a început cu evenimentul cataclismic pe care îl numește Big Bang: anunțul din 2006 făcut de tatăl soțului său, Warren Buffett, unul dintre cei mai bogați oameni ai Americii, că îi dă tânărului un miliard de dolari pentru a distribui așa cum au văzut – un dar caritabil pe care la făcut și celorlalți doi copii crescuți. “Singura instrucțiune pe care a oferit-o lui Warren era să meargă acolo unde oamenii nu merg neapărat – să aleagă un loc în care să poți face o diferență și să rămâi cu el”, explică Jennifer.

Ea și Peter au călătorit în lume încercând să-și dea seama ce probleme trebuie abordate. “Oriunde am merge, era atât de evident că femeile și fetele erau lăsate în afara procesului decizional”, spune ea. “Ei nu au nici un fel de bunuri și au purtat povara enormă a situațiilor conflictuale și a familiilor patriarhale. Ne-am gândit:” Aici putem face diferența “.

În 2006, Buffetts a stabilit Fundația NoVo, al cărei nume este derivat din cuvântul latin pentru Schimbare. Prioritățile sale principale includ împuternicirea femeilor și a fetelor ca o strategie pentru a pune capăt sărăciei; promovarea dezvoltării sănătoase a copilului; și oprirea violenței bazate pe gen în Statele Unite și în străinătate.

“Indiferent dacă trăim în New York sau Nairobi, trebuie să fim liberi de exploatare și violență”, explică Jennifer. “Societatea nu este organizată în jurul nevoilor femeilor și fetelor, nu avem o voce egală, vreau să lucrez în cele mai marginalizate locații, să expun sistemele care mențin femeile și fetele în jos”.

NoVo investește într-o gamă largă de inițiative, de a colabora cu Comitetul Internațional de Salvgardare pentru a pune capăt violenței împotriva femeilor și fetelor din Liberia, a sprijini centrele de ajutorare a victimelor violurilor din Sierra Leone și Coasta de Fildeș, cartierele de cartiere de lumina rosie din Bangladesh si India in scoala.

În 2008, NoVo a acordat granturi de 56 milioane de dolari, iar Buffetts a câștigat Premiul Clinton Global Citizen pentru munca lor, acordând prioritate fetelor adolescente. “Cu NoVo, vorbești despre un nivel mult mai ridicat de a oferi decât majoritatea fundațiilor de familie, iar Jennifer este un model minunat”, spune Chris Grumm, fostul președinte al rețelei de finanțare a femeilor. “Conducerea ei a crescut foarte mult și a fost foarte interesant să te uiți.”

Și totuși, cu doar câțiva ani în urmă, Jennifer se simțea neputincioasă și mizerabilă. Buffetts sa întâlnit prima oară când Jennifer sa întâmplat să stea la o masă lângă Peter, un muzician și compozitor care a câștigat premiul Emmy, într-o zi într-un restaurant din Milwaukee. “Era ca un meteorit care ne-a lovit inima”, isi aminteste Jennifer, care avea 25 de ani. “Mi-a desfiintat toate planurile. destin este cuvântul, dar există o cunoaștere interioară. Cred că atunci când aveți aceste sentimente și impulsuri, treaba voastră este să le urmați. “

Au căsătorit când Jennifer avea 30 de ani, iar ea a petrecut următoarea decadă, dedicându-se lucrării lui Peter, o alegere de auto-ștergere care a venit prea ușor. “Am un frate geamăn și am fost socializat să-l susțin și să-l lase să meargă mai întâi”, explică Jennifer, care a fost crescut într-o familie catolică tradițională din Milwaukee.

Dar într-o zi sa trezit și sa gândit: “Mă simt invizibilă”, își amintește ea. “Îmi amintesc că mă gândesc:” Acest lucru nu merge, voi pune toată energia în chestia altcuiva, dar întotdeauna va fi a lui, nu a noastră, nu am voce, așa că am început să fiu într-adevăr deprimat “.

Ea spune că a încercat să vorbească cu Peter despre schimbarea relației lor, dar “nu voia să audă”, spune ea. “Când am lovit punctul de jos, mi-am dat seama că nu contează dacă căsătoria sa terminat. Am spus în sfârșit:” Destul! ” – și totul sa schimbat. “

În loc să pună capăt căsătoriei, revolta ei a revitalizat-o în mod neașteptat. “Tocmai am spus:” Îmi dau controlul asupra vieții mele. Poți să faci ceea ce vrei, dar nu mai particip la ea “, spune Jennifer, a cărui experiență ia convins că prescripțiile de gen convenționale sunt profund distructive pentru femei.

“Nu cred că rolul femeilor tradiționale ne servește, cred că îi slujesc pe oameni”, spune ea. “Cand cineva se subordoneaza, este prea usor pentru cealalta persoana sa le ia de acord si sa nu le aprecieze. Trebuie sa incepem sa spunem nu, tu crezi ca esti altruist in a da, dar esti martir Îngrijirea de sine nu este un act egoist. “

Deci, când Buffetts și-a început temelia, a fost construit pe o premisă foarte diferită. “Am făcut un acord că vom lucra împreună la acest lucru, ca un parteneriat. Suntem concreți și avem o voce egală”, spune Jennifer.

Pentru ea, impactul a fost revoluționar. “Mă simt mai în viață decât am avut în viața mea”, spune ea. “Avem capacitatea de a face așa de mult. Nu pot să aștept să iasă din pat și să accept asta.”

În investiția în alte femei, Jennifer a învățat, de asemenea, cheia pentru a se împuternici. “Aceasta este ceea ce am de gând să-mi petrec restul vieții făcând”, spune ea. “Simt ca viata mea incepe sa inceapa”.

Cum sa dai: “Indiferent daca dai o suta de dolari sau un miliard de dolari, poti participa la schimbarea lumii in beneficiul femeilor si fetelor”, spune Chris Grumm, fost presedinte al Retelei de finantare a femeilor, un grup de peste 160 caritabile care se concentrează asupra femeilor și fetelor din întreaga lume. “Prin fondurile femeilor, banii dvs. pot fi amestecați cu mulți alți dolari pentru a schimba lumea într-un mod în care probabil că nu ați crezut că este posibil”. Pentru o listă a organizațiilor reprezentate de WFN, vizitați womensfundingnetwork.org.