Zendaya på hennes Disney Channel Transformation, synlighet för svarta kvinnor, och vad som motiverar hennes framgång

Jag har blivit förlovad med Zendaya sedan 2015, när hennes bild började ta över mina Twitter- och Instagram-flöden. Mina kompisar, laddade med utropstecken, hyllade den spirande modeplattan som sin drottning. Hon var älskad av tjejer och kvinnor som delade hennes nyans och texturer och letade efter speglar av sig själva. Hennes sartoriella val var oroliga och djärva, och den epitomerade sorglösa svarta tjejen som vägrade att låta hennes ras och kön blockera henne från att leva ett liv av frihet, glädje och det fulaste uttrycket.

bild

Max Mara tröja; Chanel örhängen.
Thomas Whiteside

Det ögonblick som jag blev en superfan var dock enkel och djupgående. Jag kom över en video på Instagram där den dåvarande stjärnan och samproducenten av Disney Channel K.C. Hemlig förklarade hur hon kunde gå en matta med en snygg bob en dag och långa vågor nästa. “Så många människor blir stressade varje gång jag bär en annan frisyr på den röda mattan”, förklarar hon i videon. “Det kallas en peruk, folk. Säg det med mig: “W-I-G: wiiiiiiiiig.”” Jag hänvisar till det varje gång jag behöver skratta.

Men Zendaya, som fyller 22 den 1 september, har gjort mer än bara tjäna en titt och en prestation. Hon har också en djup känsla av förpliktelse att förklara och utbilda, vilket gör fullständig mening sedan hon uppvuxen av lärare. Hår för svarta kvinnor är mycket djupare än folliklar. Vårt hår kan bära meddelanden om vår förmåga, vårt värde och, ja, vår frihet. Låt oss inte glömma att Zendaya blev ett hushållsnamn för vuxna efter att ha blivit attackerat för parning av hennes Vivienne Westwood-kappa med midjelängdsfauxlås vid 2015 Oscars. När E! värd Giuliana Rancic sa att hon såg ut som om hon lukter med patchouliolja … eller gräs “Zendaya satte henne rakt på sociala medier:” Det finns redan hård kritik mot afroamerikanskt hår i samhället utan hjälp av okunniga människor som väljer att bedöma andra baserat på hårets kröning. “

Det som är värt att notera är att detta är hennes enda kontrovers. För en före detta barnstjärna som varit på tv sedan hon var 14, är det faktum att hon lyckats inte skruva upp i allmänhet eller uppror mot hennes piggiga, rena Disney persona ett mirakel. I stället har hon valt att vara en “riktig modell” för vad som är möjligt för tjejer och unga kvinnor som vill se sig själva. Men hon är tydlig att hon inte kan vara den enda representanten.

bild

Versace cardigan; Jennifer Fisher örhängen.
Thomas Whiteside

“Som en svart kvinna, som en svag svart kvinna, är det viktigt att jag använder mitt privilegium, min plattform, för att visa dig hur mycket skönhet det finns i det afroamerikanska samhället”, sa hon vid årets Beautycon i New York. “Jag är Hollywoods, jag antar att du kan säga acceptabel version av en svart tjej, och det måste ändras. Vi är alldeles för vackra och för intressanta för mig att vara den enda representationen av det. Vad jag säger – det handlar om att skapa dessa möjligheter. Ibland måste du skapa dessa vägar. Och det är med någonting: Hollywood, konst, vad som helst. “

Skådespelerskan, som spelade i förra året Spider-Man: Homecoming och Oscar-nominerad musikalisk The Greatest Showman, låter sin röst till den här månadens animerade äventyr Smallfoot. Jag pratade med Zendaya strax innan hon flög till London för att skjuta Spider-Man: långt ifrån hemmet, förfaller i 2019.


Janet Mock: Är detta det liv du föreställde dig själv?

Zendaya: Det är. Jag har mycket tur. Jag visste även när jag var liten att det var det jag ville göra och det var det jag ville vara. Jag kunde definitivt inte se mig själv göra någonting annat. Den enda karriärvägen jag kunde se mitt liv hade gått in på är att lära, eftersom båda mina föräldrar är lärare. Så hade jag inte förföljt att agera, jag hade nog varit lärare i mitt hem i Oakland.

JM: Jag känner mig som om du gör det, genom dina sociala plattformar och mediautseenden.

Z: Jag är mycket medveten om att jag inte vet allt, men jag försöker mitt bästa med plattformen som jag har, och vet hur många som ser på mig. Jag försöker mitt bästa att informera mig själv och leva mitt bästa liv så att jag kan inspirera mina fans att leva sina bästa liv, vara mer utbildade och lära sig själva. Och jag försöker göra det på ett sätt som inte berättar för folk vad man ska tänka men öppnar sina ögon för möjligheter, idéer kanske de aldrig tänkt på. Jag försöker se på det som ett ansvar mer än någonting.

bild

Miu Miu topp, kjol, halsduk, rock och halsband; Kromhjärtarörhängen och säkerhetsnålarna.
Thomas Whiteside

JM: När jag först steg fram med min berättelse 2011 i denna tidning, kände jag stort tryck för att vara något för någon. Att byrån för representation är verklig. Jag känner pressen att dyka upp och tala upp och använda min tillgång för att få mina systrar och syskon med mig. Hur navigerar du där? Vilka utrymmen vänder ni till, att ta hand om dig själv som du stör dig inte bara med din egen karriär utan med det sociala ansvaret?

“Jag har varit konsekvent på en tv-show, jag kände mig stagnerad. Jag har inte det längre, jag ses som en riktig skådespelerska, gör vad som får mig att känna mig pressad och motiverad.”

Z: Att nå ut och höra andras perspektiv hjälper alltid. De som jag brukar ringa är min mamma och min storasyster. Jag är en mycket familjeorienterad person. Min chill zon är, ärligt talat, bara med min familj. Och jag vet att det låter super corny. Jag har många nischer och brorson. Jag har blivit den äldre personen till dem, vilket är super konstigt. De är i sina tonår, och de tycker inte nödvändigtvis att jag är cool hela tiden. Men de tittar på allt jag gör. Det direkta förhållandet har också en stor inverkan på mitt liv, försöker lära mig saker, hålla dem medvetna. Jag skickar dem artiklar, och de läser dem inte ens, men jag försöker. En dag kanske de uppskattar det. Jag försöker bara vara den coola moster.

JM: Vilka är de största prioriteringarna för dig i din karriär?

Z: Just nu har skådespelare varit ett bra utlopp. Det har definitivt varit en process, särskilt för att jag kommer från denna helt andra värld av Disney. Efter att ha varit konsekvent på en tv-show kände jag mig stagnerande. Att inte ha det längre, jag ses som en riktig skådespelerska, gör vad som får mig att känna mig pressad och motiverad. Jag tycker inte nödvändigtvis att tröst är alltid det bästa stället att bo i. Jag är snäll och upphetsad när jag bestämmer vilka projekt jag vill ta på eller om jag vill producera. Jag har verkligen hittat kraften i att bara göra vad som gör mig lycklig.

“Det var mycket att inte få den audition som jag ville ha och ofta gå ut på delar som inte skrivits för en tjej som ser ut som mig och bara säger” Hey, se mig ändå, “tills den rätta grejer.”

JM: Det låter som om det finns någon form av stigma för en ung skådespelare från den specifika Disney Channel-familjen. Jag vet inte varför det bara slog mig, men är det bara två svarta tjejer som har kommit ut ur Disney-maskinen? Är det bara du och Raven-Symoné?

Z: Jag tror också Kina Anne McClain, vem är fantastisk och super begåvad. Det finns ett par av oss, men inte för många.

bild

Givenchy topp.
Thomas Whiteside

JM: Vem tittade du på när du tänkte på sätt att bryta ut ur Disney-ramen och bli seriöst som skådespelare?

Z: Vad är roligt är att jag inte hade någon att se till i den meningen. Jag kallar det som Olivia Pope-gut. Jag var tvungen att hålla i det med det och vara som: “Lyssna, vad som helst som helst, gå efter det.” Det kommer att bli många olika åsikter och många människor berättar vad du ska göra och vad du inte ska Det gör jag, men jag var tvungen att ta reda på vad Zendaya ville och kör rakt mot det. Det finns något befriande att fatta beslut för dig själv. En stor del av det var att ta mig tid. Jag ville skapa vem jag var som en person utanför min Disney-karaktär. Mode hjälpte med det. Min stylist, Law Roach, och jag skapade en värld bortom vad jag var känd som genom kläder. Att välja rätt projekt hjälpte också. Det var mycket att inte få auditionen som jag ville ha och ofta gå ut på delar som inte skrivits för en tjej som ser ut som mig och bara säger “Hej, se mig ändå,” tills den rätta saken fastnat. När jag har blivit övertygad eller försökt göra något för att behaga någon annan eller för att det finns ett tryck från människor i allmänhet att fatta beslut, sprider det alltid i mitt ansikte. Så jag har varit i den här zonen för att bara göra skit för att jag vill göra det och för att det känns rätt hela vägen.

JM: Vad driver dig? Hur ser framgång ut för dig? Du är redan framgångsrik, men hur skulle du definiera var det är som du vill vara? Och vad driver dig för att komma dit?

“Vad mina vitportörer skulle kunna komma undan med vid denna tidpunkt i sin karriär är inte något jag kan göra. Jag vill inte äventyra det när som helst eftersom jag inte får rummet att röra sig .”

Z: Jag vill ha livslängd i min karriär, och jag försöker alltid tänka på hur man skapar det. Men jag gillar också att leva i ögonblicket och göra vad som känns rätt, just nu. Jag tror att jag drivs av – åh, wow, här är det en corny moment igen. Jag får drivas av de olika människorna som jag kan påverka. När människor kommer upp till dig och istället för att säga: “Jag älskade det sista projektet du gjorde”, de är som “Jag uppskattar att du sa det här”, det får mig att må bra. När jag kan göra bra saker i min karriär och lyckligtvis bli ekonomiskt välsignad, och sedan ge bort den och titta på pengarna, gör det faktiskt bra skit, det är syftet. Det är därför du gör saker. Stödja elever i Oakland är viktigt för mig. Roses i Concrete Community School det försöker verkligen förändra hur vi lär våra unga människor i underserverade samhällen. Varje barn, oavsett var de kommer ifrån, förtjänar att få tillgång till en bra utbildning. För mig får jag göra min passion och det jag tycker om, och det har blivit ett forum för att göra mycket större saker. Ibland bygger du din plattform för att gå av så att andra kan gå vidare, och det är ärligt som motiverar mig.

JM: Hur hanterar du utmaningarna och de svårigheter du står inför i din karriär och i livet?

Z: Det enda jag kämpar med är att jag ibland blir så rädd för att göra ett misstag. Liksom, jag vill vara perfekt, jag vill göra alla rätta beslut, och när jag inte gör det spänner jag mig ut. Men jag kan inte låta mig vara rädd för att inte alltid göra det rätta. Jag kommer att göra misstag i min karriär, men jag kan försöka mitt bästa att göra de bästa besluten jag kan och lära av mina misstag. Gilla, “Jag är på väg att döda den på nästa gång, för nu vet jag bättre.”

bild

Max Mara tröja och kjol; Chanel örhängen; K.Bell strumpor; Manolo Blahnik skor.
Thomas Whiteside

JM: Men jag önskar också att svarta tjejer skulle kunna navigera i dessa offentliga utrymmen och göra misstag och få chanser.

Z: Det är 100 procent sant. Vad mina vitportörer skulle kunna komma undan med vid denna tidpunkt i sin karriär är inte något jag kan göra. Och jag visste det från när jag var riktigt ung. Det är bara sanningen, och så är du snäll rädd för att göra misstag eftersom jag älskar vad jag gör. Jag vill inte äventyra det när som helst eftersom jag inte får rummet att röra sig.

JM: Jag tänker på aktörerna i din generation, de svarta tjejaktörerna, som ofta är parade på dessa intressanta sätt: du, Amandla Stenberg och Yara Shahidi [också en röst i Smallfoot]. Alla tre är i detta ovanliga utrymme för att navigera i den här vilda industrin som svarta tjejer.

Z: Jag känner Yara lite mer än Amandla. Jag är lite äldre än Yara, så det är coolt att prata med henne och lära var hon är i henne som kommer upp och hon räknar ut det. Det som är viktigt för mig är att vi inte är de enda svarta tjejerna i branschen. Vi har slags målade som ansiktet, och det är inte sanningen. Det är viktigt att ha en konversation där vi öppnar dörren till våra kamrater och fler svarta kvinnor som inte nödvändigtvis ser ut som oss.

bild

Versace cardigan, topp, kjol, ring och väska; Jennifer Fisher örhängen.
Thomas Whiteside

JM: Jag älskade det du sa vid Beautycon, den här tanken på att vara Hollywoods acceptabla version av en svart tjej, och ditt samtal för att utöka omfattningen. Du tre är vokal om dessa frågor, och du är alla framgångsrika på dina olika sfärer, men det är ingen slump att du alla lyssnas på på grund av de privilegier du har som blandade tjejer. När du ringde det ut, kände jag mig som om det var den här revelatoriska typen av skift eftersom du kände igen det gapet i ett offentligt utrymme.

Z: Det är en av de saker som är så viktigt att känna igen och inleda den dialogen. Jag tycker att det är som ett sådant tabuämne, så vi vill inte prata om, men låt oss prata om det.

“Jag berättar alltid för min teaterföreståndare,” När som helst säger det att de letar efter vita tjejer, skicka ut mig. Låt mig komma in i rummet. Kanske kommer de att förändra sig. “

JM: Och varför tror du att det är så tabu?

Z: Folk vill bara inte se det eller de vill bara låtsas att det inte existerar. Jag vet inte exakt vad svaret på den frågan är, men jag tror att folk bara vill ha det för att undvika det lite. Jag menar att det är rätt i vårt ansikte. Vi kan prata om det. Liksom, många av de ansvariga som gör saker hända i branschen ser det inte ens, och det är den konstigaste delen.

JM: Du pratade lite tidigare om att gå ut för roller som kanske inte var skrivna för en svart tjej.

Z: De flesta saker jag går ut för. Till exempel, Spindelmannen definitivt var inte ursprungligen skrivet på det sättet.

JM: Och hur tryckte du på det??

bild

Bottega Veneta jacka; Nr 21 topp.
Thomas Whiteside

Z: Först trodde jag att jag skulle behöva för att du är så vant vid tanken att, okej, även om karaktären är fiktiv och kan vara någon, kommer de förmodligen att gå med standarden på vad de vill ha och vad de ” har alltid haft. Jag gick definitivt in i det som, “Förhoppningsvis kommer de” -som de kallar det i branschen – “gå etniskt.” Jag kommer ihåg att fatta beslutet att rätta mitt hår. Jag visste inte att de skulle bli mer varierade i sin gjutning. Jag visste inte att jag gick in i en situation där de redan bryter mot reglerna. Du blir så van vid att bryta reglerna för människor.

JM: Du nämnde tidigare där det fanns roller du ville ha men du fick inte.

Z: Jag är en skådespelerska. Vi har alla upplevt att få nej, och det är okej. Jag säger alltid, “Om du inte blir kastad, var det inte ditt att börja med.” Men det har varit några saker. Jag berättar alltid för min teaterföreståndare: “När som helst säger det att de letar efter vita tjejer, skicka ut mig. Låt mig komma in i rummet. Kanske kommer de att förändra sitt sinne. “Och ärligt talat, om det finns en del som jag inte fick eller som jag verkligen ville ha vid den tiden, slutar det alltid att träna.

JM: Den processen måste ha varit bakom ditt beslut att skapa ett projekt för dig själv med En vit lögn, om Anita Hemmings, den första svarta kvinnan för att ta examen från Vassar College. Du är huvudroll och producerar den med Reese Witherspoon. Var är det projektet och hur kom det till?

Z: Vi har bokstavligen bara ett manus! Det första som fick se mig om projektet var att Reese producerade det. Hon gör ett bra jobb för att vara en chef och skapa utrymmen och berätta historier och göra vad hon vill göra. Hon är så dup, och jag har lärt mig mycket att vara i rummet med henne och hennes lag, vilka är alla kvinnor. Det var som en mästarklass. En dag kanske jag vill ha mitt eget produktionsföretag och skapa det material som jag vill vara med. Ibland måste vi skapa vår egen körfält och våra egna möjligheter när de inte lämnas till oss.

JM: När du inte koncentrerar dig på att flytta branschen, hur ser en ledig dag ut för dig?

Z: En ledig dag gör absolut ingenting. Jag vill inte lämna huset. Jag ligger bara ner. Jag chillar. Jag har en pool. Alla kan komma över, men jag går inte någonstans.




Den här artikeln visas ursprungligen i septemberversionen av Marie Claire, på kiosk 21 augusti.

Blyfoto: Givenchy topp och kjol; Hue strumpor; Miu Miu skor.

Loading...