I en stadsbil med Gabrielle Union

Det har varit en fortlöpande debatt med mina flickvänner, säger Gabrielle Union, som slår ut det tonade bilfönstret på en turist som tar en bild av ett hotthundstativ i New York. Hon vänder mig till mig. “Vi säger att vi vill ha en trevlig kille som behandlar oss väl, och då säger någon: “Så ska du döda en rörmokare?” Jo nej, för det är inte min drömkille. Vi måste alla släppa över Prince Charming-komplexet och inse att han inte nödvändigtvis existerar i paketet vi antar att han kommer in. “

När Unionen först öppnade bildörren och gled in bredvid mig blev jag nästan skrämmad av den släta, snygga huden, Pilates-tonade armar accentuerade av en ärmlös ljusgul skjorta (som kan dra av ljusgult?), Den breda, vinnande leende. Så snart hon stängde dörren började hennes BlackBerry ringa. “Ugh,” sa hon och tittade på skärmen. “Pojkar är så mycket drama.” Sedan skrattade hon varmt och jag insåg att hon bara är en av tjejerna.

Talar om Prince Charming, säger jag, var det som kallade henne BlackBerry? “Nej,” skrattar hon. “Jag daterar, men den person jag datum mest är själv, tyvärr.” Unionen medger att det kan vara svårt att hitta kvalitativa män i L.A. “I vår stad är heta killar som vet att de är heta ett dussin ett dussin,” säger hon. Och få henne inte igång på alla dessa killar där ute som bor i ett tillstånd av långvarig tonåring. “Jag förstår inte män som tycker så mycket om PlayStation,” säger hon. “Om du har dålig kredit men en bra Madden-poäng, är det klart att det finns några prioriterade frågor.”

Union, 34, fick sin start i Hollywood när hon internerade på en modelleringsbyrå hennes högtidsår vid UCLA och gav sig en paus innan han gick efter lagskolan. Men när hennes chef föreslog att hon försökte modellera i slutet av terminen gav Unionen ett skott. “Det är inte raketvetenskap,” säger hon, krossar hennes snygga, denimklädda ben och sträcker dem i trånga baksätet. “Om det inte fungerade visste jag alltid att jag kunde gå tillbaka till min ursprungliga plan.” Det var inte nödvändigt att ta LSAT, men om bara två veckor landade hon sin första gäststjärnroll på Saved By Bell: den nya klassen.

Hennes önskan att bli advokat blev dock inte riktigt fallen vid vägen. Den här månaden spelar hon alfadomstolen Julia i Tyler Perrys pappas Little Girls, om en bilmekaniker / chaufför som försöker att få vårdnad om sina tre döttrar. Förutom det faktum att Perry skrev delen för henne, lockades unionen till en film som är villig att bryta stereotypen av deadbeat pappor i det afroamerikanska samhället. “Det är en historia som vi aldrig någonsin ser i de vanliga medierna eller ens i fantasi”, säger hon. “Vi har hobbits och Middle Earth, men vi kan inte ha en svart far som faktiskt vill ha sina barn.”

Medan unionen dras till skript med ett socialt budskap (Bad Boys II, trots det) erkänner hon att hon har varit lika dragen på hennes sträng av sexiga costars, inklusive Morris Chestnutt, Jamie Foxx och Will Smith. “Jag har haft mycket tur i den avdelningen,” säger hon. Men du kan inte prata om hennes kärleksscener utan att hämta hennes mest oväntade älskare: Annette Bening i Running With Scissors. När du frågade hur det var att spela en lesbisk, rycker Unionen av det. “Det är som om någon bad mig att skära mitt hår för en film”, säger hon. “Jag är alltid uppe på jobbet.”

Tja, kanske inte alltid. Det finns en roll som du aldrig kommer att få unionen att spela: damen i nöd. “Det är inte en känsla jag identifierar med,” säger hon innan hon hoppar ut ur bilen för ett möte, som låter mindre anlagda än den filmproducent hon en dag hoppas vara. “Efter att ha arbetat med Joel Silver och Jerry Bruckheimer inser jag var den verkliga kraften är.” Hennes dimples fördjupas. “Jag vill ha det.”