Hur Alicia Keys kämpar för pressen för att vara perfekt

No-makeup selfies är, ska vi säga, splittrande. För vissa är de ett sätt att omfamna sin naturliga skönhet; För andra är det en form av ödmjukhet. I en tid där varje celeb som värderar sitt salt lägger ut nakna bilder, är det inte så mycket att Alicia Keys använder sig av ett skott av sig själv smink som konsten för hennes nya sång “Common” som gör vågor som det är sångarens öppenhet om hur bilden, och det tryck som ledde till att ta det, fick henne att känna.

I en ny uppsats för Lenny Letter öppnar Keys om den börda hon kände om hennes utseende, både i hennes liv i rampljuset och växande upp. Som många unga tjejer, och speciellt unga färgkvinnor, säger Keys att hon kände sig ostracized för sitt naturliga hår och för att inte använda smink eller se ut som de modeller hon såg i tidningar, “de som fick dig att känna dig lite obekväm med dig själv eller förvrängda eller bara osynlig. ” Problemen förstärktes bara när hon började sin uppgång till berömmelse. “Varje gång jag lämnade huset skulle jag vara orolig om jag inte satte på smink: Vad händer om någon ville ha en bild ?? Vad om de postade det ???” hon skriver. “Det var de osäkra, ytliga, men ärliga tankarna jag tänkte. Och allt, på ett eller annat sätt, var baserat för mycket på vad andra tyckte om mig.”

“Jag avslöjade äntligen precis hur mycket jag censurerade mig själv, och det skrämde mig,” säger Keys. “Vem var jag ändå? Vet jag ens HUR att vara brutalt ärlig längre? Vem jag ville vara?” Det är en känsla som miljoner kvinnor kan relatera till: samtidigt som de får veta att deras värde är i grunden knutet till deras utseende samtidigt som de får meddelandet att de inte skulle bry sig om vad någon tycker om dem. Den känslan bar på Keys när hon drog in i hennes senaste låtskrivning. “Innan jag började mitt nya album skrev jag en lista över alla saker jag var sjuk av. Och en var hur mycket kvinnor hjärntvättas för att känna att vi måste vara mager eller sexiga eller önskvärda eller perfekta” skriver. “En av de många saker jag var trött på var kvinnans ständiga dom.”

Men när det var dags att ta bilder för hennes nya inspelningar var det inte vad hon hade i åtanke att gå sminkfri. “Jag skulle bara komma från gymmet, hade en halsduk under min baseballmössa,” säger hon. Fotografen Paola Kudacki låses omedelbart på utseendet. “Jag måste skjuta dig just nu, så här! Musiken är rå och riktig, och dessa bilder måste också vara!” Hon berättade för Keys. Men nycklarna var inte helt ombord. “Jag blev chockad. Omedelbart blev jag lite nervös och lite obekväm. Mitt ansikte var helt rå”, förklarar hon. “Så jag frågade henne,” Nu? “Som just nu? Jag vill vara riktig, men det kan vara för verkligt !!” “Keys gick igenom med det, men låter Kudacki fånga henne precis som hon var. “Jag kände mig kraftfull för att mina första intentioner realiserade sig. Min önskan att lyssna på mig själv, att riva ner de väggar jag byggt över alla dessa år, för att vara full av syfte och att vara mig själv!”

Nycklar hoppas att öppenhet om hennes kamp kommer att hjälpa andra kvinnor, “för att jag inte vill täcka upp längre”, säger hon. “Inte mitt ansikte, inte mitt sinne, inte min själ, inte mina tankar, inte mina drömmar, inte mina kampar, inte min känslomässiga tillväxt. Inget.” Vi vet inte om någon annan, men vi känner oss verkligen inspirerade.

Den Naken Sanningen: