Den hemliga historien om Marilyn Monroes karriär och produktionsbolag

Tack vare år av sexistiska stereotyper visas “Marilyn Monroe” och “feminism” sällan i samma mening. Men en närmare titt på hennes liv avslöjar en tankeväckande, progressiv kvinna år före hennes tid. Faktum är att hon en gång utmanade Hollywood i en episk strid, krossande gränser och förändring av amerikansk bio på vägen.

Monroe steg till berömmelse i början av 1950-talet, zeniten i Hollywoods Studio System. Därefter var det ett sätt att göra det som skådespelare: Skriv med en av de “Big Five” (MGM, Paramount, Warner Brothers, RKO eller, i Monroe’s case, Twentieth Century Fox) och avgå dig till år av glamorösa indentured träldom. Glöm talang, kreativitet eller till och med fri vilja – studion styrde alla dina drag, från de roller du accepterade till de regissörer du arbetade med för hur ofta du gick på toaletten och ibland även vem du gifte dig med. The Big Five alla ägda teaterkedjor, vilket nästan garanterar att deras filmer skulle köpas, oavsett kvalitet. Skådespelare och regissörer var bara kuggar i hjulet, tvingade att slänga ut formel skräp mot deras vilja i årtionden. Ingen vågade trotsa studiekanalen – förutom Monroe, som 1955 rattlade systemet till sin sköra kärna.

bild

Getty Images

Monroes stora breakout var bara två år tidigare. Gentlemän föredrar blondiner och Hur man gifter sig med en miljonär, båda släpptes 1953, cementerade hennes status som en bona-fide superstjärna. Vid 27 var hon den mest populära skådespelerskan på jorden, men fortfarande egendom, i huvudsak av tjugonde århundradet. Verkställande producent Darryl Zanuck förödmjukade och trakasserade henne, tvingade henne i bimbo-roller – lediga lagertecken med jämn flimsier-skript. Överarbetat och deprimerat utan att vara i sikte, var Monroe avbrott. Hon skulle ofta kollapsa på set, försvagad av virusinfektioner, bronkit och anemi. “En skådespelerska är inte en maskin”, sa hon Liv tidskriftsförfattaren Richard Meryman, “men de behandlar dig som en.”

bild

Monroe på uppsättningen River of No Return, 1953
Getty Images

Monroe förtjänade bättre från Fox, och hon visste det. Gentlemän föredrar blondiner var deras högsta grossing film hittills, tjänar mer än $ 5 miljoner världen över ($ 50 miljoner i dagens dollar). Säkert skulle de ge sin kraftförare en höjning, viss respekt och lite självständighet. Hon längtade efter att utmana sig för att ta på sig kötträtter, som ledningen i dramatiken Henrik Ibsen Hedda Gabler eller Grushenka från Dostovskij s Bröderna Karamazov. Hon hade precis slutat läsa Emile Zolas Nana– Den perfekta romanen, tänkte hon, för en filmanpassning. Spola med löftet om hennes nya idé, kallade hon alla regissörer hon visste … och var och en avböjde. Ingen verkade ta risker. Ingen plockade status quo av quotidian kitsch. Även George Cukor, en “kvinnodirektör” och en god vän-balked, som fruktade en film om en syfilitisk prostituerad från 1800-talet, kunde stänga av Monroes kärna (dvs manliga) publik.

Förutom hade Zanuck redan fått henne upp River of No Return, en formel Western med en slurvig tomt. Bunden av hennes kontrakt, skickade Monroe med knäppta tänder: “Jag tror att jag förtjänar en bättre affär än en grade-Z-cowboyfilm där skådespelarna slutade på scenen,” sa hon.

Nästa gång Fox presenterade henne med ett idiotiskt skript, föll Monroe tillbaka med “TRASH” som skrapades på titelsidan på tung svart markör. Zanucks sekreterare skickade henne ett olyckligt telegram som beställde henne att rapportera för arbete. Monroe ignorerade det. Produktionsdagen kom och gick och fortfarande inget tecken på Monroe. Hennes agenter ringde, Fox-advokater ringde, även Zanuck gjorde hotande samtal. Men deras stjärna var redan på ett plan till New York, klädd i mörka glasögon och en svart bobbed peruk som åkte under namnet Zelda Zonk.

“En skådespelerska är inte en maskin, men de behandlar dig som en.”

Monroe hade gjort det otänkbara: Bryt hennes järnklädda kontrakt med Twentieth Century Fox. På något sätt hade hon lyckats fly dem – även om hon hade tvungit att flyga över hela landet för att göra det. Med hennes vän och fotograf Milton Greene, ekonomiskt stöd och moraliskt stöd, grundade hon Marilyn Monroe Productions, utjämnade sin agent och bildade ett nytt östkustperspektiv. Om några timmar hade hon vänt Hollywood upp och ner och blev den första kvinnan sedan Mary Pickford startade sitt eget produktionsbolag.


Furious att bli uttråkad, bombade Fox henne med rättegång efter rättegång och en stor dos av “du kommer aldrig att arbeta i denna stad igen!” När den taktiken misslyckades med att skrämma henne tillbaka till L.A. tog de sig till mobbning. “Hon är på väg ut”, snurrade en av sina lackeys till en journalist. “Ett år utanför skärmen och hon kommer att spolas upp! Vi kan hitta ett dussin som henne!”

bild

Monroe med make och dramatiker Arthur Miller, 1956
Getty Images

Monroe skrattade av förolämpningarna och fördjupade sig i New York City. Hon deltog i Broadway-lekar, dansade med Truman Capote och drack whisky med författare Carson McCullers. Hon jogade i Central Park och tillbringade timmar som beundrade Rodins på Met. Hon tog lektioner med den legendariska drama coachen Constance Collier, promenerade längs östra floden i skymningen, deltog i poesi-läsningar, vänliga dramatiker, läste James Joyce på Fire Island. Hon hittade en terapeut som hon litade på som uppmuntrade henne till journal. Framför allt pressade hon sig själv som skådespelerska och konstnär.

Hon gick även med i den rarified Actor’s Studio, en prestigefylld workshop på West 44th Street där Marlon Brando, Paul Newman och Ellen Burstyn satt på hopfällbara metallstolar, ögon fixade på deras formidable ledare Lee Strasberg. L.A. glitter betydde ingenting i de dammiga, nakna rummen, där starlets var synade med kylig misstanke. Blockbusters och box office nummer var irrelevanta; du tjänade respekt på studion – ingen gick in med den. “The Actors Studio var viktigare än att få ett jobb i Hollywood”, säger Ben Gazzara, “ännu viktigare än att få bra recensioner på Broadway. Att komma in i Skådespelarnas Studio var max. När Monroe och människor såg var inbjudna i utan de noggranna auditioner som vi unga var tvungna att gå igenom, gjorde vi det väldigt oroligt. “

Men efter månader av hårt arbete och obeveklig studie, vann Monroe över sina kollegor och blåste bort dem med en utmaning som ledare i Anna Christie. (Ellen Burstyn säger fortfarande att det är det bästa någonsin.)

Monroe hade inte bara vunnit sin autonomi – hon hade gjort historia.

Vid årets slut var hon tillhörde Arthur Miller, fotograferad av Cecil Beaton, och lovordades av Tennessee Williams. Den hyllade regissören Josh Logan ville ha henne för sin nya film Busshållplats. Och hon hade köpt rättigheter till Prinsen och Showgirl-Direkt av och co-starring Sir Laurence Olivier. Det skulle vara den första filmen som producerades av Marilyn Monroe Productions.

bild

Dokument från Monroes produktionsbolag – två bankredovisningar och en telefonräkning (center)
TheMarilynMonroeCollection.com / Shutterstock / TheMarilynMonroeCollection.com

På nyårsafton 1955 lämnade Fox äntligen. Rättegångarna slogs ut och hennes lön ökade till $ 100 000 per film. Men den största kupen var kreativ kontroll: Hon hade vunnit historia godkännande, regissörens godkännande, även filmgodkännande. Vid en tid då studiorna utövade absolut kraft var det revolutionerande. Monroe hade inte bara vunnit sin autonomi – hon hade gjort historia.

Pressen firade rätt tillsammans med henne. Morning Telegraph var den första som sände sin seger: “BATTLE WITH STUDIO WON BY MARILYN”, läs rubriken. “ACTRESS VINNAR ALLA DEMANDS. Den bittra striden är över Marilyn Monroe, en fem fot och fem och en halv tumblond som väger 118 fördelaktigt fördelade pund, har fört 20-talet Fox på sina knän.” Tid påpekade sin kompetens som en “skarp affärskvinna” och den Los Angeles Mirror lovade sin seger som “en av de största enskilda triumferna någonsin vunnit av en skådespelerska.”

bild

En glödande översyn av Monroe prestanda i busstoppet uppträdde i New York Times, september 1956
Courtesy of The New York Times

Fria från hackjobb som avtog och deprimerade henne, flög Monroe tillbaka väst för att börja spela Busshållplats. Hon skulle spela Cherie: en bleka chanteuse i en honkytonk stad med en Ozarks accent och ledsna cowboyälskare. Kim Stanley hade gjort rollen berömd på Broadway, men Monroe omfamnade karaktären som sin egen. Hon anslöt sig till Cherie, klappade sig ut ur tåget omgivning, knuffade men klamrade sig på tråden av rådigt hopp. Hon spelade Cherie med hela sitt hjärta – i huvudsak var det hennes livs historia.

Kritikerna gick vilda. “Håll på dina stolar, alla”, skrev The New York Times“Blakey Crowther” och gör dig redo för en rasande överraskning. Marilyn Monroe har äntligen visat sig Busshållplats.”

“Pratar artister,” skrev Arthur Knight i Lördag granskning, “Vi har en väldigt riktig en rätt mitt ibland … för miss Monroe har uppnått det som utan tvekan är den svåraste prestationen för någon film personlighet. Hon har nedsänkt sig så fullständigt i den roll som man söker förgäves för glimt av den tidigare kalender tjej. “

Bara några veckor efter Busshållplatsglödande recensioner, Darryl Zanuck flydde till Europa och övergav Fox. RKO var veckor borta från kollaps, och även Paramount tappade på gränsen till konkurs. Vid 1957 producerades majoriteten av amerikanska filmer oberoende. Stjärnor som Frank Sinatra och Gary Cooper följde Monroe ledningen, bildade sina egna småföretag och köpte spännande scripts. Det var obestridligt – “miljon dollar medelmåttighet” slutligen smuler, och Big Five tycoons var på väg ut.


År före sin tid, och död vid 36 års ålder 1962, skulle Monroe inte leva för att se de förändringar hon gjorde möjliga. Men hennes räckvidd sträckte sig långt bortom Hollywoods rörelser och skiftade hur kvinnorna runt om i världen såg sig: Bra och mindre i girdlar, Monroe bad inte om ursäkt för sin råa sensualitet och uppenbarligen medgav att han hade poserat naken i det förflutna; hon hade varit en penniless starlet och vars verksamhet var det ändå? Samtidigt var hon inte rädd för att vara “unsexy”. Hon älskade att bli fotograferad i grimma boas och riven fisknät, eller puffy-eyed och sminkfri, håret trasslat från timmar av passande sömn. Monroe ville uttrycka sig, oavsett risken.

bild

Getty Images


År 2017 behöver vi Monroe mer än någonsin. Två och två år efter sin seger består kvinnorna bara av 24 procent av producenterna, 13 procent av författarna, 7 procent av regissörerna och 5 procent av filmskådespelare. Löneklyftan mellan könen är fortfarande massiv och manliga ledare är parat med skådespelerskor tjugo år yngre. Men kvinnor i Hollywood är uppror. Liksom Monroe är de sjuka på att vara typecast och objektiverade, underbetalda och underskattas, devalveras, ignoreras och i slutändan spottas ut. Från Jennifer Lawrence till Emma Watson följer de sina fotspår, talar ut mot status quo och kräver vad som är deras.

Kanske Reese Witherspoon liknar Monroe den mest en bra blonde och ivrig läsare, en skådespelerska vände producenten med en förtrollning för att anpassa kvalitetsböcker till film.

Kanske Reese Witherspoon liknar Monroe den mest en bra blonde och ivrig läsare, en skådespelerska vände producenten med en förkärlek för att anpassa kvalitetsböcker till film. Liksom Monroe har hon uthärdat Hollywoods sexism. Och som Monroe kanaliserade hon frustration till handling. Desperat att få “olika, dynamiska kvinnor på film”, grundade hon produktionsföretaget Pacific Standard. Med fokus på komplexa kvinnliga karaktärer anpassade hon Gillian Flynn s Gone Girl, Cheryl Strayed s Vild, och senast Liane Moriartys Stora Little Lies. Hennes hängivenhet att berätta kvinnors berättelser är uppenbart: “Jag är passionerad för att saker måste förändras … Jag känner att jag ständigt ser kvinnor av otroligt talang som spelar fruar och flickvänner i oskyldiga delar, jag hade bara nog,” sa hon Vanity Fair. “Vi behöver se dessa saker för att vi som människor lär av konst och vad kan ni göra om ni aldrig ser det reflekteras?”

Hennes föregångare skulle vara stolt.

bild
Getty Images

Elizabeth Winder är författare till Marilyn på Manhattan och smärta, fester, arbete: Sylvia Plath i New York. Följ henne på Twitter och Instagram.