Charlize Theron: Ingen är dåre

Bakom dessa baby greens är en vilja av stål och en gutsy, outspoken skådespelerska som inte är rädd för att erbjuda lite återbetalning till en Hollywood-direktör som gjorde henne fel. Här, stjärnan av North Country (en film om det första framgångsrika fallet för sexuella trakasserier i amerikansk historia) talar med hård frankhet om modern som gjorde henne tuff och förlåtande kraft av förlåtelse.

För mer än ett decennium sedan, innan hon blev storskärmens siren, och väl innan hon kunde sätta ett Oscar på hennes mantelpiece, var Charlize Theron en 18-årig aspirerande skådespelerska, djupfryst från sin sydafrikanska hemstad Benoni , grundligt unschooled i Hollywood dos och don’ts. Så när en erfaren regissör bad henne att läsa för en roll i sin senaste film var hon ivrig att delta. “Det var lite konstigt att auditionen var på en lördagskväll, i hans hus i Los Angeles”, påminner hon om. “Men jag visste ingenting om verksamheten, så jag trodde kanske det var en vanlig sak.”

Off Theron gick – men när regissören öppnade dörren den natten, “var han i hans Hugh Hefner pyjamas. Jag trodde, kanske det är så han jobbar. Jag går in och han erbjuder mig en drink och jag tänker , Min Gud, den här skådespelarna är väldigt avslappnad – när börjar vi faktiskt arbetssätt? Det blev ganska snart klart för mig vad situationen var. Och då är du antingen någon som inte kan hantera den situationen eller … “

Eller du är Charlize Theron, tydligen. “Jag tror att när du lägger fram en viss sorts attityd, knullar folk inte med dig”, säger hon. “JAG aldrig gick in i ett rum den naiva gårdens flicka från Sydafrika. “Så även vid 18” visste jag hur jag skulle hantera det: “Det kommer inte att hända. Fel flicka, kompis. ‘”

Sitter i L.A.s Chateau Marmont-hotell som bär jeans och en off-the-shoulder yellow top, är Theron avslappnad, med hud som är lika felfri som annonserad. Det är uppenbart att väntan är över för den 30-årige Charlize Theron – en lecherous regissörs felaktiga flicka har blivit rätt kvinna i Hollywoods ögon. Therons oräddhet gjorde sitt märke direkt — 2 dagar i dalen, Renar Spel, Djävulens advokat – men det klimatiserade med hennes återgivning av en seriemördare i förra årets Monster. Hennes prestation vann henne som en bäst skådespelerska Oscar och visade för världen att hon kunde spela både sexgudinnor och samhällets utstött.

Theron kommer att dyka upp i det gritty drama North Country (i teatrarna 14 oktober) spelar den måttligt fiktiva berättelsen om den första kvinnan någonsin att lägga fram en framgångsrik sexuella trakasserier i USA. Theron spelar huvudrollen Josey Aimes, en ensamstående mamma som går till jobbet i mina Minnesota-städer , bara för att bli terroriserad av minens män och driva henne till rättsliga åtgärder mot gruvbolaget. För att förbereda sig för filmen, som sköts i samma region där de faktiska händelserna ägde rum, fick Theron känna till många av de kvinnliga gruvarbetare som är involverade i landmärkesfallet. “De var otroliga”, säger hon. “Jag tror att de vet att de var en del av historien – en del av något som förändrade många saker för kvinnor över hela världen.”

För Theron var bland de största utmaningarna med att leka Aimes en scen där hon möter minersförbundets möte … en utmaning, för Theron är faktiskt rädd för att tala offentligt. “Jag får den här märkliga känslan där allt blir svart, och jag ser vita fläckar och jag bryter ut i nässelfeber”, säger hon. “Det är nog den mest skrämmande sak du kan få mig att göra.”

Men det är bara vad North Country regissören Niki Caro gjorde henne göra. “Fyra hundra killar, några av de riktiga erbjudandenen”, suckar Theron. “Det var min första dag för skytte, och bokstavligen kunde jag inte andas. Jag kunde inte prata. Jag trodde att jag skulle svimma.” Jag visste inte vad som hände. “

Familj

Theron kan prata om sårbarhet, men hennes inre seghet gäller alltid. Hjärnstenen i Therons självförtroende har länge varit hennes relation med sin mor, Gerda, som väckte henne och gjorde hushållsarbetet samtidigt som han körde ett byggföretag. De har haft en närhet som inte hindras av de strikta straff som Gerda brukade hålla sin dotter i linje. “Min mor disciplinerade mig”, säger Theron. “Det kunde inte hända i Amerika idag, för att hon skulle bli satt i fängelse, och för mig är det väldigt sorgligt, för jag har alltid förtjänat det. Aldrig en gång gick jag,” Gud, det är så orättvist. ” Efteråt skulle jag gå upp till henne och ber om ursäkt, för jag visste att jag hade fel. “

Vad träffade Therons mamma henne med? “Vad som än var: en hårborste, en sko – skon var stor,” säger Theron. En sådan spanking kom efter att Theron var oförskämd mot en äldre kvinna i en butik. Vid ett annat tillfälle säger hon: “Jag gick till skolan med prints av disneyteckningar över hela låret från en hängare som hon hade tagit med som hade alla dessa utskärningar på dem.” Den tiden hade Theron olyckat sin mamma genom att äta en skål med tomatsoppa medan hon fortfarande hade på sig flickans skoluniform … och slog sedan hela skålen ner på hennes skjorta och färgade den. “Jag förtjänade den, för det var väldigt respektlöst,” säger Theron. “Hon gjorde all tvätt och tvätt och lagade mat, hon sprang i huset medan han körde verksamheten. Jag förstår helt.” Jag måste vara respektfull. Jag tvättar inte kläderna, hon tvättar dem. “”

Theron vet att sådana historier kan förolämpa nutida känslor, men hon känner sig säker på att det i hennes fall inte skulle ha blivit tillräckligt med ord.

Även när Gerda hållit sin dotter på rak och smal, “var hon en vän samtidigt”, säger Theron. “Jag kände alltid att jag kunde säga någonting till henne utan att dömas. Jag visste att jag kunde lita på henne – och jag gör det fortfarande. Kvinnan vet allt som har hänt i mitt liv. Det finns inga hemligheter.”

Deras närhet slutade efter Gerda, i självförsvar, sköt hennes man ihjäl framför 15-årige Charlize ögon. Det är ett slags personligt trauma som kunde ha kastat en oundviklig skugga över Therons liv. Men det hände inte. “Våra liv har gått på, det var inte som om vi levde dag för dag, hemsökta”, säger Theron. “Jag menar på ett sätt du är, men du måste vara frisk om det. Det är något som kommer att finnas i mitt blod för alltid. Det är något jag inte kan ändra. Så jag måste fatta beslutet att antingen ha det lever mitt liv för mig eller erkänner att det hände och erkänner att det var något dåligt och släppt skulden. Jag menar det, det är min far, du vet? Jag vill inte gå runt med detta spökade begrepp för resten av mitt liv om honom. Så det gör jag inte. Jag går runt med förtjusta minnen från honom. “

Medan vissa kanske antar att hennes pappas död skulle vara Therons dominerande känslomässiga minne, liksom en nyckel till kraften i hennes skådespel, säger hon annars. “Jag tror att andra saker faktiskt har format mitt liv mycket mer,” säger hon. “Det här är den här privata lilla ammunitionskorgen som bara är min, som jag får leka med. Och jag känner att de mindre människor vet om det, desto starkare är det kvar.” Hon skrattar. “Jag antar att om jag inte hade det här jobbet, skulle jag behöva gå till terapi. Men jag går inte till terapi – så jag behöver det här jobbet! Jag vill inte verkligen betala någon för att berätta för dem min problem. Jag skulle hellre betala för att berätta för mina problem. “

Och hon är villig att avslöja: På skärmen nakenhet och skildringar av fysisk intimitet har det inte varit ett problem för Theron. “Jag har ingen ånger om de saker jag har gjort nakenhet,” säger hon. “Skulle jag vilja att barnen ska se det? Kanske inte när de är 7 – men skulle det vara den typen som jag skulle berätta för dem att inte göra? Gud, nej. Jag tror att alla kvinnor måste gå igenom en period i sina liv när de måste upptäcka sig själva innan de kan få en man att upptäcka dem. “

I själva verket upphör den amerikanska besattheten med den nakna kvinnliga formen aldrig att roa Theron … speciellt runt semestern, när hon samlar tiotals vänner och familjemedlemmar till en solig öflykt: “Det är så roligt, för det första vi vill att göra är att ta bort våra toppar. Och amerikanerna är som [obekvämt] “Jag vet inte riktigt hur jag känner för det …” Sedan inom en vecka är de alla topless och de har den bästa tiden någonsin. “

romantik

Romantiskt är Theron fem år i sin egen “bästa tid någonsin” med skådespelaren Stuart Townsend … även om hon medgav att de ursprungligen var deras relation (som började när de kom fram tillsammans i fångad) skulle inte vara så intensiv. “Han hade alla kriterier för någon som inte skulle bli något seriöst”, säger hon. “Han bodde där bäst i England, jag bodde här, så vi var väldigt ärliga med varandra:” Jag tycker du är snygg, jag tycker du är snäll, jag tycker du är smart. Vi kan fortsätta datum. Vad tycker du? ” Och då hände saker. ” Innan länge blev han den första mannen som hon kände sig nära som både en partner och en älskare – “en väldigt sexig vän”, kallar hon honom. “Kärlens gudar måste ha letat efter oss.”

Med Theron planerar inte att göra en annan film fram till 2006 och Townsend starred i TV-serien Night Stalker, Paret har haft något äldre i hushållet i år. “Vi är snälla – vad är det amerikanska paret?”

Ozzie och Harriet?

“Ja! Det är som,” hejdå, älskling. ” Då när han kommer hem på kvällen, “Hej, älskling. Jag tappade bort din kemtvätt och jag gjorde lite sylt.” Jag känner att jag går ut med en nio-till-fiver – det är bra! ” Utsikten att paret gifter sig har kastats runt i pressen. “Det är inte riktigt vad jag vill eller vad han vill. Men det betyder inte att jag inte vill tillbringa resten av mitt liv med honom. Jag behöver verkligen inte ha en vit klänning och kasta en stor fest Det är för mig som en premiär. “

Eller som de många utmärkelserna visar att Theron braved i början av 2004, som hon Monster prestanda gick från scrappy underdog till förmodad vinnare. “Vid Golden Globes kunde min mamma inte prata med mig – det var så nervöst hon var,” säger Theron. “Jag var som,” Okej, vi måste antingen bli bortkastade just nu eller någonting måste byta. “” Så veckan före Oscar, Theron och Townsend snuckte av. “Vi backpacked bara genom sydöstra Brasilien, ingen tv, tre rum, liten liten fiskersby, mitt i ingenstans. Det var det bästa jag kunde ha gjort för att undvika allt det bullret. För dagen gick vi ner där röd mattan, jag var väldigt glad. Jag var nervös, men jag kände inte att jag hade allt detta tryck. “