Ce înseamnă să fii agent de patrulare pentru femei?

Într-o stație de odihnă răsuflată de-a lungul autostrăzii 10, situată între Van Horn și El Paso, Texas – la 18 mile de granița SUA-Mexic – căutăm “semn”. ruinând murdăria West Texas. În acest caz, semnul este de trei seturi de urme. “Două amprente făcute de cizme, iar al treilea arata ca cioplitorii de brânză”, au transmis agenții care au văzut mai întâi amprentele la sud de locația noastră.

Diana Martinez, un agent de patrulare din SUA, care lucrează în sectorul Big Bend, în vârstă de 24 de ani, a transmis radiourile din spate că am observat tălpile “tăiței de brânză”, dar nu și celelalte două. Acesta este protocolul: Agenții multipli se asamblează în diferite puncte de-a lungul unei linii de urme și se deplasează unul pe altul până când interceptează calea proprietarului tipăriturilor. Uneori, marcajele nu sunt altceva decât cele ale locuitorilor locali. Alteori, ele nu conduc la nimeni. Din când în când, agenții găsesc ceea ce caută: persoane fără acte care traversează granița ilegală sau contrabandă cu droguri.

Alți doi agenți urmăresc amprentele din spatele unei linii de gard din sârmă ghimpată, la câțiva metri de băile de repaus. Câteva momente mai târziu, un voce crackles peste radio Martinez: “Am luat-o.”

imagine

Agentul Talia Leyva la un punct de control pe granița SUA-Mexic.
Skye Parrott

Agenții provin din peria de mesquite, cu trei bărbați de 30 de ani: două cizme și unul cu pantofi de pânză. Trio-ul a călătorit la aproape 300 de mile în nouă zile prin deșertul Chihuahuan din orașul Delicias, Mexic. Ei au aranjat să fie luați în zona de odihnă, dar când nu au mers niciodată, au plecat în perie, la doar câțiva metri de autostradă.

Martinez și cu mine o urmăm în spatele lor, venind la SUV-urile de la frontieră, parcate la oprirea opririi. Doi dintre bărbați sunt fără cămăși; cojii îmbrățișează jupuite prin pielea lui arsă, la fel de clară ca amprentele lui în praf. Ei nu poartă nimic fizic
bagaje în afară de hainele lor, și urmări în tăcere agenții.

Doar 5% dintre agenții de supraveghere a frontierei sunt femei.

Stația Van Horn, unde lucrează Martinez, este doar una dintre cele peste 70 de ani, de-a lungul a aproape 2.000 de mile de granița SUA-Mexic. Vasta vastă a terenurilor este împărțită în nouă sectoare, fiecare alcătuită din mai multe stații de patrulare, puncte de control și monitorizare
tehnologie (turnuri cu radare și camere cu infraroșu, camioane montate cu dispozitive de căutare cu laser, senzori subterani, precum și elicoptere și dronă fără pilot). În total, există peste 17.000 de agenți care echipează aceste stații, din cele peste 21.000 de persoane care alcătuiesc forța de frontieră americană de frontieră (care cuprinde și stațiile de pe granița SUA-Canada și o mână de birouri de coastă). În acest an, traficul de migranți a scăzut semnificativ față de marile valuri înregistrate în SUA în 2014 și 2016 ca urmare a violenței din America Centrală, totuși misiunea agenților rămâne aceeași: asigurarea frontierelor de intrarea ilegală. Agenția este condusă de Carla Provost, care a fost numită în aprilie și este prima femeie din istoria sa de 93 de ani pentru a servi ca șef. Totuși, doar 5% dintre agenți sunt femei. Și asta, conducerea Border Patrol a realizat, este o problemă.

În 2014, Border Patrol a lansat o campanie de recrutare destinată femeilor (un anunț TV cuprindea o femeie uniformă aflată în deșert, alături de cuvintele “Angajarea agenților feminini, Aplicați acum”). Campania a coincis cu două evenimente-cheie: o creștere cu 173% a numărului de migranți feminini care traversează granița sud-vestică începând cu 2011 și punerea în aplicare a unei politici de toleranță zero privind abuzul sexual și asaltul persoanelor aflate în custodia sa de către agenția mamă a Border Patrol , Vamal și Protecția Frontierelor (CBP), în 2015.

imagine

Trei bărbați reținuți de agenții de supraveghere a frontierei la sfârșitul lunii iunie 2017.
Skye Parrott

Acuzațiile privind abaterile sexuale ale agenților de sex masculin împotriva migranților – printre alte acuzații de abatere, inclusiv forța excesivă – au aruncat un nor asupra agenției federale. O investigație CBS News 2015 a raportat 285 de plângeri documentate

incorectul sexual al ofițerilor sau agenților CBP între 2009 și 2015, inclusiv 44 de investigații deschise și în curs de desfășurare.

În ceea ce privește acoperirea CBS, James Tomsheck, șeful departamentului de interne al CBP din 2006 până în 2014, a atribuit comportamentul rău agregării post-9/11 a agenției. Ca parte a unui impuls masiv de securitate, administrația și Congresul Bush au adăugat aproape 10.000 de agenți de patrulare la frontieră între 2001 și 2008, aproape dublând dimensiunea agenției. Cu această creștere dramatică a apărut o creștere a cazurilor de abatere și corupție,

precum și speculațiile că solicitanții nu au fost verificați în mod corespunzător. Frecvența acestor cazuri a determinat Congresul să mandateze un test poligrafic – care să acopere totul, de la crimele minore până la potențialele relații cu cartelurile de droguri – ca parte a sistemului său de verificare a noilor recruți în 2010.

Femeile și fetele migrante sunt deja vulnerabile la violența sexuală din partea bandelor criminale și a traficanților de persoane. Potrivit Amnesty International, aproximativ 60% au fost violate în timp ce călătoresc la granița dintre SUA și Mexic și este o practică obișnuită ca femeile să ia contraceptive înainte de călătoria lor pentru a se pregăti pentru viol. Politica de toleranță zero a CBP, care, în general, interzice agenților de sex opus să dețină deținuți, a fost creată parțial ca răspuns la criticile cu care se confruntă agenția din cauza incidenței ridicate a acuzațiilor de detenție sexuală ale deținuților. Dar politicile de hârtie nu funcționează întotdeauna.

Se estimează că 60% dintre femeile și fetele migrante au fost violate în timp ce călătoresc la granița dintre SUA și Mexic.

În iulie 2016, două surori din Guatemala care au traversat ilegal frontiera au afirmat că un agent de patrulare de la postul Presidio din sectorul Big Bend ia forțat să se dezbrace, înainte de a le ataca sexual. Clarita de 19 ani, un pseudonim pentru una dintre femei, a spus că agentul a dus-o într-o încăpere ca o dulap, a blocat ușa și ia rugat să-și îndepărteze hainele. “El a spus că asta ar trebui să mă asigur că nu suport nimic ilegal. Dar nu sa oprit aici. Mi-a ridicat sutienul, a pus mâinile înăuntru și mi-a mângâiat sânii “, a scris ea în martie 2017 pe site-ul Uniunii American Civil Liberties Union (ACLU).” A început să-mi tragă cu forța în jos lenjeria. El
mi-a atins în mod inadecvat, alergând-mi mâna peste vaginul meu. “Clarita a spus că a făcut același lucru și surorii ei de 17 ani. Avocații de la ACLU au depus plângeri legale împotriva Departamentului de Securitate Internă (DHS) în numele surorilor. Biroul de Inspector General al DHS a lansat de atunci o investigație asupra cauzei, care este în curs. (Stația Presidio încă nu are un singur agent de sex feminin.)

imagine

Agenții Chloe Beecher (stânga) și Talia Leyva petrec ore în picioare în căldura de 100 de grade care urmăresc căldura în praf.
Skye Parrott

CBP în sine pare să dorească să promoveze noțiunea de post-gen că nu există nicio diferență între agenții bărbați și femei. “Toata lumea trebuie sa faca acelasi loc de munca”, spune Rush Carter, supraveghetor de operatiuni speciale la biroul din Big Bend Sector, desi admite: “Sunt anumite lucruri pe care agentii femei le pot face cu siguranta mai bine, cum ar fi o femeie? Cu siguranță.”

În timpul celor doi ani de activitate, Chloe Beecher, agent de 25 de ani care lucrează la stația Marfa din cadrul sectorului Big Bend, declară că a observat o diferență în modul în care deținuții de sex feminin tind să interacționeze cu agenți de sex masculin față de femei. “O mulțime de femei nu vor să vorbească cu agenți de sex masculin, așa că își vor păstra capul în jos sau vor fi foarte liniștiți. Este important să aveți o femeie care să se poată relaționa cu ei, să vorbească cu ei, să obțină mai multe informații din ele dacă sunt dispuși “, spune ea. Campania 2014 a Patrulei de frontieră pentru a recruta mai multe femei a dat naștere unui număr de 175 de angajați de sex feminin – un strigăt mult de la cei 1.600 pe care îi urmărea. “Chiar miroase că nu aveți un agent de sex feminin în Presidio sau un departament de sex feminin de poliție care poate să coboare și să caute o femeie”, spune Beecher.

La începutul acestui an, președintele Trump a ordonat o altă perioadă de angajare, solicitând încă 5 000 de agenți de patrulare la frontieră, precum și o renunțare pentru unii candidați la testul poligraf pentru a accelera procesul de angajare. Administrația nu a specificat un calendar sau o strategie de recrutare și nici dacă va încerca să recruteze mai multe femei.

imagine

Un drum pustiu în sectorul Big Bend, o zonă de patrulare de 165.000 de kilometri pătrați de-a lungul frontierei.
Skye Parrott

Natura locului de muncă este descurajantă, indiferent de sex. Există provocări fizice: agenții participă la Academia de Frontieră de Patru din Artesia, New Mexico, care include cinci luni de cursuri riguroase de obstacole, de formare a armelor de foc și simulări de temeri. Există provocări legate de mediu: agenții Big Bend fac ceasuri de opt până la 10 ore în afara temperaturilor care cresc în mod regulat peste 100 ° F din iunie până în septembrie, purtând uniforme groase de culoare verde închis care oferă puțină ușurare. Și sunt mintale: cele mai multe zile sunt pline de ore de singurătate. Martinez, care sa alăturat în 2015, spune că, de obicei, conduce pe drumuri singuratice, traversând cele 29 de mile de graniță care se află sub jurisdicția stației Van Horn, privindu-i fereastra deschisă pentru urme. Uneori, dacă crede că a găsit semn, va merge pe urmele sale. “Nu există rezervă la două minute distanță”, explică Darla Seyffert, supraveghetorul Martinez și una dintre cele trei femei de la acea stație. “Se așteaptă să urmărească un grup de oameni care nu vor să fie prinși și va veni solo pe un grup de bărbați și va trebui să preia controlul asupra unei situații”.

O mare parte a frontierei este de la distanță, teren accidentat, așa că semnarea pentru a fi un agent adesea înseamnă a renunța la confortul de a trăi într-un oraș mai mare. Deși sectorul Big Bend, care se află pe Rio Grande, cuprinde cea mai mare zonă geografică a unui sector (165.000 de mile pătrate, sau aproape un sfert din granița sud-vestică), are cel mai mic personal. Ca urmare, agenții sunt însărcinați cu patrularea unor porțiuni imense de teren, inclusiv 510 de mile de graniță. Peisajul montan al deșertului oferă destulă barieră naturală pentru a restrânge volumul imigrației ilegale – un critic al zidului lui Trump, inclusiv cei din cadrul Patrolului de frontieră, citează un motiv că nu este necesar un zid. (Numărul de rețineri din sectorul Big Bend în 2016 a fost cel mai mic dintre toate sectoarele de frontieră din sud-vest). Agenții care lucrează în acest sector primesc viziuni uimitoare deșert și încep salarii anuale de 52.000 de dolari în schimbul vieții în orașele unde este cel mai apropiat spital La 90 de mile departare, iar cel mai apropiat Walmart este la 200 de mile de mers cu mașina.

“Trebuie să vă eliminați pentru a supraviețui în acest tip de muncă”.

Marisela Quinones, supraveghetoră de 45 de ani la punctul de control Sierra Blanca, a fost o mamă singură de doi atunci când sa alăturat agenției acum 14 ani. Stația sa, una dintre cele 33 de puncte de control permanente de trafic situate de-a lungul graniței sudice, vede zilnic între 7.000 și 10.000 de vehicule care călătoresc din Juárez, Mexic. Echipa ei de 27 de persoane este responsabilă pentru verificarea persoanelor ascunse și a narcoticelor. În mod obișnuit, acest lucru implică un manipulator de câine, al cărui câine miroase mașinile, în timp ce un alt agent solicită dovada cetățeniei de către pasageri. Dacă câinele preia un miros, vehiculul este supus unei căutări amănunțite – fără un mandat. Este o slujbă obositoare, însoțită de naveta de ore pe care o dorește Quinones, de fiecare dată când vine din și în casa ei din El Paso. “Aceasta vă va afecta – pe familia ta, pe corpul tău, pe tot”, explică ea. “Nu dormi bine, nu mâncați bine”.

imagine

Supraveghetorul Marisela Quinones, veteran de 14 ani al agenției, se deplasează o oră în fiecare direcție de la casa ei din El Paso.
Skye Parrott

Nu scapă de faptul că aceste femei lucrează într-un câmp dominat de bărbați. Mai multe am vorbit pentru a descrie presiunile de a se “dovedi”, făcându-le mai înclinați să se uite la alte femei din domeniu ca fiind concurență în locul tovarășilor. Beecher spune că a avut un număr disproporționat de femei în clasa Academiei de Frontieră Patrol: “Voi fi complet cinstit. Nu am fost rapid să devin prieteni cu oricare dintre femeile de acolo “, spune ea. “Nu vreau să fiu acea persoană care este ca,” O, ea întotdeauna se întâlnește cu femele. Ea nu crede că se poate potrivi cu oamenii “.”

Realitățile locului de muncă vă îngreunează, spune Quinones. Prima dată când a fost martor la o familie care a fost reținută, “am strigat doar la mine”, spune ea. “Cum ar fi, strângeți-vă împreună. Ești aici pentru un motiv. “Monitorul din spatele ei afișează vederi ale camerelor care dețin deținuții la punctul de control. O femeie se așează pe o bancă într-o celulă de detenție, în timp ce două fete tinere – un copil la pământ. Femeia este Guatemala și fără acte, Quinones îmi spune și încerca să contrabandizeze trei persoane în portbagaj pentru profit, împreună cu copiii ei, cetățeni americani, în mașină. Quinones spune că cel mai probabil va fi pus în custodia Serviciilor de Protecție a Copilului. O întreabă dacă este dificil să vezi această familie. “Nu-mi rupe inima cu ea, dar copiii, da … Trebuie să te elimini”, spune ea, “pentru a supraviețui în acest tip de slujbă”.

Quinones aspiră să devină agent de patrulare care se ocupă de o stație, cea mai înaltă poziție disponibilă într-o stație, cu un salariu mediu de aproximativ 100.000 de dolari. Promovarea ar însemna în mod semnificativ responsabilitățile Quinones și kilometrajul pătrat de teren pe care îl supraveghează. Dar nu toate recompensele de la locul de muncă sunt atât de măsurabile. “Sunt mândru de a fi supraveghetor de sex feminin”, spune ea. “Am reușit să dovedesc că o mulțime de oameni se înșeală.”

Acest articol apare în ediția de vacanță 2017 din Marie Claire, acum pe ziare.